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¿Por qué el hambre conduce al comportamiento agresivo?

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He observado que con frecuencia cuando la gente tiene hambre; tienden a enfadarse más fácilmente por cuestiones inútiles. ¿Significa esto que nuestra respuesta de lucha o huida es más activa cuando una persona tiene hambre? ¿Cuál es una posible razón para esto? ¿Este fenómeno está relacionado con nuestras vías de señalización celular? Si es así, ¿cuál sería la vía que conduce al comportamiento agresivo?

Para resumir la pregunta:

Cuando una persona tiene hambre y se enoja, ¿se debe a una vía de señalización celular? Si es así, ¿qué camino?


La principal fuente de energía del cerebro es la glucosa. Utiliza aproximadamente el 20% de la glucosa total [1]. La hipoglucemia cerebral causa comportamientos depresivos en ratones a través de vías adrenérgicas [2].

Cuando se trata de humanos, aquí hay un estudio que afirma que la glucosa baja conduce a una mayor agresión en las parejas casadas (vea esto también):

El autocontrol requiere energía, parte de la cual la proporciona la glucosa. Durante 21 días, se midieron los niveles de glucosa en 107 parejas casadas. Para medir los impulsos agresivos, cada noche los participantes clavaban entre 0 y 51 alfileres en un muñeco vudú que representaba a su cónyuge, dependiendo de lo enojados que estaban con su cónyuge ... Como era de esperar, cuanto menor era el nivel de glucosa en la sangre, mayor era el número de alfileres. los participantes se pegaron al muñeco vudú, y los participantes establecieron un ruido de mayor intensidad y mayor duración para su cónyuge [3].

Sin embargo, la conclusión es controvertida:

El estudio de Bushman et al. No demuestra que las fluctuaciones en la glucosa en sangre afecten la capacidad de autocontrol de los individuos. Como consecuencia importante, no hay razón para suponer que darles a las parejas un "impulso a su energía de autocontrol" azucarado (p. 3) reducirá la violencia de la pareja íntima. Debido a que el modelo de autocontrol de la glucosa carece de fundamento empírico, no califica como marco para estrategias de intervención con base científica [4].

Lo que sí es seguro es que la hipoglucemia activa el sistema nervioso simpático:

… Los síntomas neurogénicos de la hipoglucemia son en gran parte el resultado de la activación neural simpática, más que adrenomedular [5].

La hipoglucemia aumenta los niveles plasmáticos de epinefrina y norepinefrina. Estos catecoles se liberan principalmente de la médula suprarrenal. Sin embargo, está bien documentado que la hipoglucemia aumenta la actividad del nervio simpático muscular y que tanto la actividad adrenérgica alfa como la beta aumentan [6].

Y esto conduce a cambios de comportamiento (al menos en los animales):

La noradrenalina está involucrada en muchas funciones diferentes, todas las cuales se sabe que afectan profundamente el comportamiento ... Parte de estos efectos pueden surgir de formas indirectas que de ninguna manera son específicas del comportamiento agresivo, sin embargo, son funcionalmente relevantes para él. Otros efectos pueden afectar los mecanismos cerebrales involucrados específicamente en la agresión. Las catecolaminas hormonales (adrenalina y noradrenalina) parecen estar involucradas en las preparaciones metabólicas para la lucha prospectiva; el sistema simpático asegura una reacción cardiovascular apropiada, mientras que el sistema noradrenérgico del SNC prepara al animal para la lucha prospectiva ... Parece que las neuronas portadoras de adrenorreceptores alfa2 postsinápticos son responsables del inicio y mantenimiento de la agresión, mientras que se realiza un ajuste fino dependiente de la situación a través de neuronas equipadas con beta-adrenoceptores [7].


Referencias:

  1. Colaboradores de Wikipedia, "Human brain", Wikipedia, The Free Encyclopedia, http://en.wikipedia.org/w/index.php?title=Human_brain&oldid=615456836 (consultado el 6 de julio de 2014).
  2. Park MJ, Yoo SW, Choe BS, Dantzer R, Freund GG. La hipoglucemia aguda causa comportamientos depresivos en ratones. Metab. Clin. Exp. Febrero de 2012; 61 (2): 229-36. doi: 10.1016 / j.metabol.2011.06.013. PubMed PMID: 21820138.
  3. Bushman BJ, Dewall CN, Pond RS, Hanus MD. La glucosa baja se relaciona con una mayor agresión en las parejas casadas. Proc. Natl. Acad. Sci. EE.UU. 29 de abril de 2014; 111 (17): 6254-7. doi: 10.1073 / pnas.1400619111. PMID de PubMed: 24733932.
  4. Lange F y Kurzban R (2014) Los niveles de azúcar se relacionan con la agresión en las parejas sin apoyar el modelo de autocontrol de la glucosa. Parte delantera. Psychol. 5: 572. doi: 10.3389 / fpsyg.2014.00572
  5. DeRosa MA, Cryer PE. Hipoglucemia y sistema simpático suprarrenal: los síntomas neurogénicos son en gran parte el resultado de la activación neural simpática, más que adrenomedular. Soy. J. Physiol. Endocrinol. Metab. Julio de 2004; 287 (1): E32-41. doi: 10.1152 / ajpendo.00539.2003. PMID de PubMed: 14970007.
  6. Hoffman RP. Mecanismos simpáticos de contrarregulación hipoglucémica. Curr Diabetes Rev.2007 agosto; 3 (3): 185-93. PubMed PMID: 18220670.
  7. Haller J, Makara GB, Kruk MR. Implicación catecolaminérgica en el control de la agresión: hormonas, sistema simpático periférico y noradrenérgico central. Neurosci Biobehav Rev.1998; 22 (1): 85-97. PubMed PMID: 9491941.

Esta es una breve reseña sobre el problema y no está completa. Esta y la respuesta anterior no son pruebas del vínculo entre los dos procesos.

Para investigar esto mejor, creo que sería mucho más fácil primero reducir el caso a

  • homeostasis de testosterona y energía (embriología; o un caso de investigación mejor formulado)
  • catabolismo e ira
  • ira y comportamiento agresivo.

Luego, piense en casos específicos. Piense en los genes que están asociados con el comportamiento agresivo y la violencia en el catabolismo (estudios criminales).

Condiciones

  • Saciedad
  • Apetito
  • Hambre

No estaba seguro de en qué área específica estás particularmente interesado. En esta etapa, no podemos proporcionar una prueba entre el hambre y el comportamiento agresivo. Depende tanto del individuo (estilo de vida; genómica) cuál es el resultado final. A continuación, se muestran pequeños datos generales:

Algunos casos

  • La señalización InsR / FoxO1 reduce el número de neuronas POMC hipotalámicas [1]: Es posible que el medio hormonal y de nutrientes contribuya a alteraciones en el desarrollo de las neuronas POMC..
  • La exposición temprana a los programas de testosterona el sistema hipotalámico de melanocortina [3].
  • Estudio sobre testosterona y tasa metabólica basal [2].

Núcleos

  • núcleo lateral del hipotálamo
  • núcleo perifornical medial tubular del hipotálamo [4]
  • núcleo arqueado del hipotálamo (apetito y gasto energético - POMC-CART; aumento de NPY AGRP)

Receptor

  • androgénico (NR3C4) (tejido adiposo; más en visceral) (sin enlace)

donde no encontré ningún receptor existente directamente entre esos dos eventos: el apetito y la secreción de testosterona al comparar las bases de datos de genes NCBI entre esos dos procesos. Es mucho más fácil mostrar la cosa primero en los estudios embriológicos y luego usando el gen que se encuentra en estudios más grandes. Por el momento, se necesita más trabajo en estos estudios en Embriología.

Mi cláusula inicial se basa en algunas de mis notas en Embriología. Hay investigaciones que intentan mostrar este vínculo entre los estudios en embriología. El problema está en este momento en el desarrollo del hipotálamo y algo más. Actualizaré esta publicación cuando recuerde mejor la situación y cuando encuentre las cosas correctas en mis notas.

Fuentes

  1. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3271107/#!po=14.0625
  2. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3402517/
  3. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3060636/
  4. John E. Hall. Libro de texto de fisiología médica de Guyton y Hall. 12ª edición.

¿Estar & # 8216Hangry & # 8217 es realmente una cosa o sólo una excusa?

Una cosa es desear una gran comida o una bolsa sin fondo de su bocadillo favorito. Otra es estar tan hambriento que estás irritable y reaccionas exageradamente ante molestias menores. Esa es la diferencia entre tener hambre y estar "hambriento", una inteligente combinación de "hambriento" y "enojado".

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Ya sea que lo haya experimentado o no, probablemente conozca a alguien que lo haya hecho. Pero, ¿es realmente un fenómeno fisiológico o simplemente una versión adulta de llorar por tu biberón?

La biología de ser hambriento

& # 8220Hay una razón fisiológica por la que algunas personas se enojan cuando tienen hambre & # 8221, dice la gastroenteróloga Christine Lee, MD.

& # 8220Cuando no has comido por un tiempo, el nivel de azúcar (glucosa) en tu sangre disminuye & # 8221, explica. Cuando su nivel de azúcar en sangre baja demasiado, desencadena una cascada de hormonas, que incluyen cortisol (una hormona del estrés) y adrenalina (la hormona de lucha o huida). Estas hormonas se liberan en el torrente sanguíneo para elevar y reequilibrar el azúcar en sangre.

Entonces, ¿por qué tengo tanta hambre?

"La liberación de cortisol puede causar agresión en algunas personas", dice el Dr. Lee. "Además, un nivel bajo de azúcar en sangre puede interferir con funciones cerebrales superiores, como las que nos ayudan a controlar los impulsos y regular nuestros impulsos y comportamientos primitivos".

Entonces, realmente hay una explicación médica para tener hambre. Es una reacción bioquímica debida a un nivel bajo de azúcar en la sangre; no es lo mismo que estar malhumorado cuando estás cansado, enfermo o sintiéndote de mal humor.

Otras consecuencias de tener demasiada hambre

¿Por qué a algunas personas les da hambre y a otras simplemente?

"Las personas que luchan por controlar su ira o que tienen problemas de control de impulsos pueden ser más susceptibles a tener hambre", dice el Dr. Lee. "Sin embargo, no está claro si existe una asociación entre tener una percha regular y tener un trastorno de rasgos de personalidad".

& # 8220 El hambre viene con varias consecuencias negativas, no solo enojo & # 8221, dice. Si el hambre no lo enoja, podría causar una de estas reacciones en su lugar:

  • Fatiga.
  • Somnolencia.
  • Dificultad para concentrarse.
  • Coordinacion pobre.
  • Susceptibilidad a cometer errores.

Cuando la percha es un problema

& # 8220 Tener tanta hambre que te dé hambre no es necesariamente un problema de salud, & # 8221, dice el Dr. Lee. & # 8220Si por lo demás está sano, un ataque ocasional de hambre extrema no es un problema. & # 8221

Sin embargo, las personas que tienen otros problemas de salud deben tomar medidas para evitar la suspensión. Eso incluye a quienes toman múltiples medicamentos, quienes tienen condiciones médicas y quienes tienen bajo peso o desnutrición.

"Las personas que tienen factores estresantes metabólicos, como diabetes, trastornos pancreáticos o hepáticos y síndromes de insuficiencia suprarrenal, corren un riesgo particular de sufrir complicaciones o efectos adversos por niveles bajos de azúcar en sangre debido a una respuesta contrarreguladora inadecuada", dice el Dr. Lee.

Si es propenso a tener hambre, siga estos pasos para controlarlo o prevenirlo:

  • Coma varias comidas pequeñas a lo largo del día o asegúrese de que el desayuno, el almuerzo y la cena sean satisfactorios y nutritivos.
  • Evite la comida chatarra, que puede provocar otra caída de azúcar, después de que provoquen por primera vez una subida de azúcar. Los alimentos ricos en nutrientes y fibra son los mejores y lo mantienen lleno por más tiempo.
  • Tenga bocadillos saludables a mano: algunos bocadillos útiles dentro de su bolso, automóvil o escritorio pueden ofrecerle tranquilidad si está preocupado porque la percha asoma su fea cabeza mientras está fuera de casa.
  • Hacer ejercicio regularmente.
  • Dormir lo suficiente.
  • Mantente hidratado.

Tu cuerpo te lo agradecerá. Y su familia y amigos también podrían hacerlo.

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El hambre puede provocar enojo, pero es más complicado que una caída en el azúcar en sangre, según un estudio

Crédito: CC0 Public Domain

¿Qué hace que alguien pase de simplemente tener hambre a estar completamente "hambriento"? Más que una simple caída del azúcar en sangre, esta combinación de hambre e ira puede ser una respuesta emocional complicada que involucra una interacción de señales biológicas, de personalidad y ambientales, según una investigación publicada por la Asociación Americana de Psicología.

"Todos sabemos que el hambre a veces puede afectar nuestras emociones y percepciones del mundo que nos rodea, pero solo recientemente la expresión hambriento, que significa mal humor o irritable debido al hambre, fue aceptada por el Diccionario Oxford", dijo la autora principal Jennifer. MacCormack, MA, estudiante de doctorado en el departamento de psicología y neurociencia de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill. "El propósito de nuestra investigación es comprender mejor los mecanismos psicológicos de los estados emocionales inducidos por el hambre; en este caso, cómo alguien siente hambre".

La investigación fue publicada en la revista Emoción.

Cuando alguien tiene hambre, hay dos cosas clave que determinan si ese hambre contribuirá a las emociones negativas o no, según MacCormack: contexto y autoconciencia.

"No solo tienes hambre y comienzas a atacar al universo", dijo la profesora asistente Kristen Lindquist, Ph.D., coautora del estudio. "Todos sentimos hambre, reconocimos lo desagradable como hambre, comimos un sándwich y nos sentimos mejor. Descubrimos que sentir hambre ocurre cuando sientes malestar debido al hambre, pero interpretas esos sentimientos como emociones fuertes sobre otras personas o la situación en la que estás en."

Los investigadores primero llevaron a cabo dos experimentos en línea en los que participaron más de 400 personas de Estados Unidos. Dependiendo del experimento, a los participantes se les mostró una imagen diseñada para inducir sentimientos positivos, neutrales o negativos. Luego se les mostró una imagen ambigua, un pictograma chino, y se les pidió que calificaran el pictograma en una escala de siete puntos de agradable a desagradable. También se pidió a los participantes que informaran sobre el hambre que sentían.

Los investigadores encontraron que los participantes más hambrientos eran más propensos a calificar las pictografías chinas ambiguas como negativas, pero solo después de haber sido preparadas con una imagen negativa. No hubo efecto para imágenes neutrales o positivas. "La idea aquí es que las imágenes negativas proporcionaron un contexto para que la gente interpretara sus sentimientos de hambre en el sentido de que las pictografías eran desagradables", dijo MacCormack. "Así que parece haber algo especial en las situaciones desagradables que hace que las personas recurran a sus sentimientos de hambre más que, digamos, en situaciones agradables o neutrales".

No son solo las señales ambientales las que pueden afectar si alguien pasa de hambre a pasar hambre, según MacCormack. El nivel de conciencia emocional de las personas también es importante. Las personas que son más conscientes de que su hambre se manifiesta como una emoción tienen menos probabilidades de tener hambre.

En un experimento de laboratorio que involucró a más de 200 estudiantes universitarios, los investigadores pidieron a los participantes que ayunaran o comieran de antemano. Después de que se pidió a algunos de los estudiantes que completaran un ejercicio de escritura diseñado para dirigir su atención a sus emociones, se les pidió a todos los participantes que participaran en un escenario diseñado para evocar emociones negativas. Se pidió a los estudiantes que completaran un ejercicio tedioso en una computadora que, sin que ellos lo supieran, estaba programada para fallar justo antes de que pudiera completarse. Luego, uno de los investigadores entró en la habitación y culpó al estudiante por la falla de la computadora.

Luego se pidió a los participantes que llenaran cuestionarios sobre sus emociones y su percepción de la calidad del experimento. Los investigadores encontraron que las personas hambrientas informaban de mayores emociones desagradables, como sentirse estresadas y odiosas, cuando no se concentraban explícitamente en sus propias emociones. Estos individuos también pensaron que el investigador que realizaba el experimento era más crítico o severo. Los participantes que pasaron tiempo pensando en sus emociones, incluso cuando tenían hambre, no informaron estos cambios en las emociones o las percepciones sociales.

"Un comercial muy conocido dijo una vez: 'No eres tú cuando tienes hambre', pero nuestros datos sugieren que simplemente dando un paso atrás de la situación actual y reconociendo cómo te sientes, puedes seguir siendo tú. incluso cuando tenga hambre ", dijo MacCormack.

Esta investigación enfatiza la conexión mente-cuerpo, según MacCormack. "Nuestros cuerpos desempeñan un papel importante en la configuración de nuestras experiencias, percepciones y comportamientos de momento a momento, ya sea que tengamos hambre o esté llenos, cansados ​​o descansados ​​o enfermos o saludables", dijo. "Esto significa que es importante cuidar nuestro cuerpo, prestar atención a esas señales corporales y no descartarlas, porque son importantes no solo para nuestra salud mental a largo plazo, sino también para la calidad del día a día de nuestra salud psicológica. experiencias, relaciones sociales y desempeño laboral ".

Aunque este estudio se centró en el hambre, MacCormack cree que estos resultados pueden extenderse a otros estados corporales que inducen emociones negativas, como fatiga o inflamación, pero que es necesario realizar más investigaciones para confirmarlo.


Diferencias de género en agresión

Dado lo que sabemos acerca de la tendencia hacia la superación personal y el deseo de estatus, no le sorprenderá saber que existe una tendencia universal de que los hombres sean más violentos que las mujeres (Archer & amp Coyne, 2005 Crick & amp Nelson, 2002). . En comparación con las mujeres y las niñas, que utilizan más agresiones relacionales y no físicas como gritar, insultar, difundir rumores y excluir a otros de las actividades, los hombres y los niños prefieren una agresión más física y violenta, comportamientos como golpear, empujar, tropezar y patear. (Österman et al., 1998).

Se han encontrado fuertes diferencias de género en la agresión en prácticamente todas las culturas que se han estudiado. En todo el mundo, alrededor del 99% de las violaciones son cometidas por hombres, al igual que alrededor del 90% de los robos, asaltos y asesinatos (Graham & amp Wells, 2001). Entre los niños, los varones muestran tasas más altas de agresión física que las niñas (Loeber & amp Hay, 1997), e incluso los bebés difieren, de modo que los bebés varones tienden a mostrar más ira y una peor regulación emocional en comparación con las niñas. Estos hallazgos probablemente no le sorprenderán porque la agresión, como hemos visto, se debe en gran parte a los deseos de ganar estatus a los ojos de los demás, y (en promedio) los hombres están más preocupados por esto que las mujeres.

Aunque estas diferencias de género existen, no significan que hombres y mujeres sean completamente diferentes, o que las mujeres nunca sean agresivas. Tanto hombres como mujeres responden a los insultos y provocaciones con agresión. De hecho, las diferencias entre hombres y mujeres son menores después de haber sido frustrados, insultados o amenazados (Bettencourt y Miller, 1996). Y los hombres y las mujeres parecen usar cantidades similares de agresión verbal (Graham & amp Wells, 2001).

Es probable que las diferencias de género en la agresión violenta sean causadas en parte por las hormonas. La testosterona, que existe en niveles más altos en niños y hombres, juega un papel importante en la agresión, y esto es en parte responsable de estas diferencias. Y las diferencias de género observadas en la agresión se deben casi con certeza, en parte, a factores evolutivos. Durante la evolución humana, las mujeres se quedaron principalmente cerca del hogar, cuidando a los niños y cocinando, mientras que los hombres se involucraron en comportamientos más agresivos, como la defensa, la caza y las peleas. Por lo tanto, los hombres probablemente aprendieron a agredir, en parte, porque el cumplimiento exitoso de sus deberes requería que fueran agresivos. Además, existe una tendencia evolutiva de los machos a ser más competitivos entre sí para ganar estatus. Los hombres que tienen un alto estatus social son más atractivos para las mujeres, y tener un estatus les permite atraer a las parejas más deseables, atractivas y saludables (Buss & amp Shackelford, 1997).

Pero las diferencias de género no están completamente determinadas por la biología y la evolución, muchas de estas diferencias son el resultado del aprendizaje social. Imagine por un momento que Jean, de 10 años, llega a casa de la escuela y le dice a su padre que tuvo una gran pelea en la escuela. ¿Cómo crees que le respondería? Ahora, imagina que su hermano gemelo, Jake, llega a casa e informa lo mismo. Creo que puedes imaginar que la respuesta del padre sería diferente en este caso. Es más probable que los niños sean reforzados por ser agresivos que las niñas. Los niños agresivos son a menudo los niños más populares en las escuelas primarias (Rodkin, Farmer, Pearl y Van Acker, 2000) porque pueden usar su agresividad para ganar y mantener un estatus social. Por otro lado, las niñas que utilizan con éxito la agresión relacional o no física también pueden obtener beneficios sociales.

Eagly y sus colegas han propuesto que las diferencias de género en la agresión se derivan principalmente de las normas sociales y las expectativas sobre los roles apropiados de hombres y mujeres (Eagly, 1987 Eagly y Wood, 1991). Eagly señala que en muchas naciones, se espera que las mujeres tengan atributos orientados al otro más altamente desarrollados, como la amabilidad y la expresividad emocional, y que cuando las mujeres agreden, usan la agresión como un medio para expresar enojo y reducir el estrés. Los hombres, por otro lado, están socializados para valorar atributos más orientados a sí mismos, como la independencia y la asertividad, y es más probable que utilicen la agresión para obtener recompensas sociales o materiales (Campbell, Muncer y Gorman, 1993). Un metanálisis encontró que era más probable que los participantes indicaran que los hombres, en lugar de las mujeres, deberían y deberían participar en los comportamientos más agresivos (Eagly & amp Steffen, 1986).


Los niveles de serotonina afectan la respuesta del cerebro a la ira

Las fluctuaciones de los niveles de serotonina en el cerebro, que a menudo ocurren cuando alguien no ha comido o está estresado, afectan las regiones del cerebro que permiten a las personas regular la ira, según ha demostrado una nueva investigación de la Universidad de Cambridge.

Aunque los niveles reducidos de serotonina se han implicado anteriormente en la agresión, este es el primer estudio que ha demostrado cómo esta sustancia química ayuda a regular el comportamiento en el cerebro y por qué algunas personas pueden ser más propensas a la agresión. Los hallazgos de la investigación fueron publicados el 15 de septiembre en la revista Psiquiatría biológica.

Para el estudio, los niveles de serotonina de voluntarios sanos se alteraron al manipular su dieta. El día del agotamiento de la serotonina, se les dio una mezcla de aminoácidos que carecían de triptófano, el componente básico de la serotonina. El día del placebo, se les administró la misma mezcla pero con una cantidad normal de triptófano.

Luego, los investigadores escanearon los cerebros de los voluntarios utilizando imágenes de resonancia magnética funcional (fMRI) mientras veían rostros con expresiones enojadas, tristes y neutrales. Usando la resonancia magnética funcional, pudieron medir cómo las diferentes regiones del cerebro reaccionaban y se comunicaban entre sí cuando los voluntarios veían rostros enojados, en oposición a rostros tristes o neutrales.

La investigación reveló que la serotonina cerebral baja hacía que las comunicaciones entre regiones cerebrales específicas del sistema límbico emocional del cerebro (una estructura llamada amígdala) y los lóbulos frontales fueran más débiles en comparación con las que se encuentran en niveles normales de serotonina. Los hallazgos sugieren que cuando los niveles de serotonina son bajos, puede ser más difícil para la corteza prefrontal controlar las respuestas emocionales a la ira que se generan dentro de la amígdala.

Utilizando un cuestionario de personalidad, también determinaron qué individuos tienen una tendencia natural a comportarse agresivamente. En estos individuos, las comunicaciones entre la amígdala y la corteza prefrontal fueron aún más débiles después del agotamiento de la serotonina. Las comunicaciones 'débiles' significan que es más difícil para la corteza prefrontal controlar los sentimientos de ira que se generan dentro de la amígdala cuando los niveles de serotonina son bajos. Como resultado, los individuos que podrían estar predispuestos a la agresión fueron los más sensibles a los cambios en el agotamiento de la serotonina.

La Dra. Molly Crockett, co-primera autora que trabajó en la investigación mientras era estudiante de doctorado en el Behavioral and Clinical Neuroscience Institute de Cambridge (y actualmente con sede en la Universidad de Zurich) dijo: "Sabemos desde hace décadas que la serotonina juega un papel clave en agresión, pero solo recientemente hemos tenido la tecnología para mirar en el cerebro y examinar cómo la serotonina nos ayuda a regular nuestros impulsos emocionales. Al combinar una larga tradición en la investigación del comportamiento con nueva tecnología, finalmente pudimos descubrir un mecanismo de cómo la serotonina podría influir en la agresión ".

Dr. Luca Passamonti, co-primer autor que trabajó en la investigación mientras era científico visitante en la Unidad de Ciencias de la Cognición y el Cerebro del Consejo de Investigación Médica en Cambridge (y que actualmente trabaja en el Consiglio Nazionale delle Ricerche (CNR), Unit & agrave di Ricerca Neuroimmagini, Catanzaro), dijo: "Aunque estos resultados provienen de voluntarios sanos, también son relevantes para una amplia gama de trastornos psiquiátricos en los que la violencia es un problema común. Por ejemplo, estos resultados pueden ayudar a explicar los mecanismos cerebrales de un trastorno psiquiátrico conocido como trastorno explosivo intermitente (IED) Los individuos con IED suelen mostrar estallidos de violencia intensos, extremos e incontrolables que pueden ser provocados por señales de provocación, como una expresión facial de ira.

"Tenemos la esperanza de que nuestra investigación conduzca a mejores diagnósticos, así como a mejores tratamientos para esta y otras afecciones".


UNIDAD DE PSICOLOGÍA 9

Casi 40 personas presenciaron el asesinato de Kitty Genovese, pero alguien tardó casi 20 minutos en llamar a la policía. La mayoría de los psicólogos sienten que entró en juego el efecto espectador. Debido a que había muchos testigos, cada uno sintió que alguien más actuaría. Además, debido a la cantidad de testigos, se produjo una división de responsabilidades. Por lo tanto, cada testigo se sintió menos responsable de actuar para salvar a Genovese.

Juniper, una estudiante universitaria, camina hacia su próxima clase, que comienza en cinco minutos. Sabe que el profesor está muy irritado por la tardanza y puede pedirle que salga del aula si llega tarde. Mientras se apresura hacia la clase, se da cuenta de que hay un hombre tendido en la acera. El hombre se agarra la garganta y se pone azul. Cuando se da cuenta de esto, las palmas de Juniper comienzan a sudar y se siente agitada. Juniper se da cuenta de que hay muchos otros estudiantes en el área que se han dado cuenta del hombre.

¿Cuál de los siguientes factores puede disuadir a Juniper de realizar un acto altruista?

Algunas colonias de hormigas consisten en una reina, que realiza todas las tareas reproductivas de la colonia, y hormigas obreras, que realizan todo el trabajo que la colonia necesita para recolectar alimentos, expandir y defender el territorio y sobrevivir. Las hormigas obreras también pueden, pero no contribuyen, a la reproducción de la colonia. En una colonia como esta, las hormigas obreras darán su vida por defender a la reina.

¿Por qué se considera altruista a la hormiga trabajadora?

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Juniper, una estudiante universitaria, camina hacia su próxima clase, que comienza en cinco minutos. Sabe que el profesor está muy irritado por la tardanza y puede pedirle que salga del aula si llega tarde. Mientras se apresura hacia la clase, se da cuenta de que hay un hombre tendido en la acera. El hombre se agarra la garganta y se pone azul. Cuando se da cuenta de esto, las palmas de Juniper comienzan a sudar y se siente agitada. Juniper se da cuenta de que hay muchos otros estudiantes en el área que se han dado cuenta del hombre.

¿Cuál de los siguientes factores puede alentar a Juniper a realizar un acto altruista?

Un mono vervent adulto ve acercarse un jaguar. Grita en voz alta, advirtiendo a todos los demás monos vervent en el área de peligro.

¿Por qué este comportamiento se considera altruista?

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Kenneth acaba de recibir su revisión anual de desempeño laboral. Debido a su arduo trabajo, se aumentó el salario de Kenneth. Más tarde en el día, Kenneth ve a alguien que no conoce cambiando la llanta de su auto al costado de la carretera y se detiene para ayudar.

¿Cuál de los siguientes factores es más probablemente responsable del comportamiento altruista de Kenneth?

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Algunas colonias de hormigas consisten en una reina, que realiza todas las tareas reproductivas de la colonia, y hormigas obreras, que realizan todo el trabajo que la colonia necesita para recolectar alimentos, expandir y defender el territorio y sobrevivir. Las hormigas obreras también pueden, pero no contribuyen, a la reproducción de la colonia. En una colonia como esta, las hormigas obreras darán su vida por defender a la reina.

¿Cuál es la explicación más probable del comportamiento altruista de las hormigas obreras?

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Paul ve mucha televisión violenta. Cuando va a la escuela, suele estar ansioso porque cree que los otros estudiantes pueden atacarlo. Su constante agitación le impide concentrarse en clase.

¿Cuál de los siguientes efectos es más probablemente responsable del comportamiento de Paul?

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Kathy es una gran fanática de las películas de terror. Aunque inicialmente tenía demasiado miedo para verlos sola, pronto descubrió que no podía tener suficiente de ellos. Kathy comenzó a ver programas de televisión que también eran más violentos.

¿Cuál de los siguientes efectos es más probablemente responsable del comportamiento de Kathy?

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Frank vive en un apartamento del tercer piso. Tiene cuatro vecinos en el tercer piso:

Judy, que vive al lado, Henry, que vive dos puertas más abajo, Polly, que vive tres puertas más abajo, y Julian, que vive cuatro puertas más abajo.

De acuerdo con los efectos de la proximidad, ¿cuál de los siguientes es el resultado más probable de este arreglo de vivienda?


La distribución socioeconómica del hambre

La afirmación de que las personas de menor SEP en los países desarrollados podrían tener hambre inicialmente se encuentra con un problema de credibilidad: el bajo peso es muy raro en estas poblaciones, mientras que las tasas de obesidad son altas, por lo que parece difícil argumentar que la comida es escasa. De hecho, en los países desarrollados, un SEP más bajo predice una mayor probabilidad de obesidad, al menos para las mujeres (Sobal y Stunkard, 1989 McLaren, 2007). Sin embargo, las reservas de grasa se acumulan cuando la ingesta calórica supera los requisitos metabólicos promediados durante períodos de tiempo prolongados. Por lo tanto, no hay contradicción entre la sobrenutrición general y tener muchos episodios breves de hambre. De hecho, una explicación del consumo excesivo general de calorías por parte de los pobres es una respuesta a su experiencia de irregularidad en el suministro de alimentos (Dietz, 1995 Townsend et al., 2001 Nettle et al., 2017).

Una forma de aumentar de peso mientras se experimenta hambre frecuente es comiendo comidas menos saciantes pero con más calorías. A medida que avanzamos de un SEP más alto a uno más bajo, las dietas se componen progresivamente de menos cereales integrales, verduras, frutas y carne magra, y una mayor proporción de grasas y azúcares especialmente refinados (Drewnowski y Spectre, 2004). El consumo de bebidas endulzadas con azúcar, una fuente sustancial de calorías en las poblaciones contemporáneas, está fuertemente estructurado socialmente (Han y Powell, 2013). En gran medida, el cambio de una densidad energética baja a una alta de los alimentos con un SEP más bajo está impulsado por el costo: los azúcares refinados proporcionan muchas más calorías por dólar que las frutas o verduras (Drewnowski y Spectre, 2004). However, although energy-dense foods fulfill caloric requirements at low financial cost, they are less satiating than those higher in protein or fiber and lower in sugars (Bornet et al., 2007): that is, hunger returns sooner after eating them.

In addition to lower-SEP meals being less satiating, they may be less regular: studies have found that young people’s omission of breakfast (Hoyland et al., 2012) and of family evening meals (Neumark-Sztainer et al., 2003) is more common in low-SEP groups. It is therefore a reasonable contention that people of lower SEP in developed countries tend to be more often hungry that those of higher SEP, even in the absence of lower total calorie intake or body masses. To demonstrate this unequivocally, one would need to use methods such as experience sampling (Csikszentmihalyi and Larson, 1987) that pinpoint subjective hunger states in time over the course of the participants’ regular lives. Such evidence appears to be lacking at present. However, there is abundant survey evidence based on more global self-reports, to which we now turn.

The prevalence and importance of hunger within populations that are affluent overall began to be appreciated in the United States in the 1980s and 1990s (Kendall et al., 1995 Kleinman et al., 1998). Realizing that a burden of hunger in such populations, if one existed, would not be detectable in body masses, researchers developed two key self-report constructs relating to hunger: food insufficiency (Kleinman et al., 1998), and food insecurity (Kendall et al., 1995 Gundersen et al., 2011).

The concept of food insufficiency was developed particularly in the context of children, and essentially attempts to estimate the incidence of hunger within the life of the child and his or her family. It is assessed using eight questions to parents that specifically probe the occurrence of temporary food shortfall due to resource constraints (i.e., shortfalls due to religious abstinence or other causes are excluded). An example question is 𠇍o your children ever say they are hungry because there is not enough food in the house?”. The responses are most often used to form a discrete classification of children as ‘hungry,’ 𠆊t risk from hunger’ and ‘not hungry.’ The terms here do not refer to instantaneous states, but the incidence of hunger states over time they might perhaps be better understood as 𠆏requently hungry due to constrained resources,’ ‘occasionally hungry due to constrained resources,’ and ‘never hungry due to constrained resources.’ The social distribution of food insufficiency was extensively studied in the Community Child Hunger Identification Project (CCHIP), a linked series of 18 community studies in different US cities (see Kleinman et al., 1998). The CCHIP showed that food insufficiency was surprisingly prevalent: 8% of children under 12 were classified as ‘hungry’ with another 21% classified as 𠆊t risk from hunger.’ However, the social distribution was very uneven: in the lowest-income families, the proportion classified as ‘hungry’ rose to 21%, and 𠆊t risk from hunger’ to 50%. Por lo tanto, la mayoría children from low-income families in the US were classified as either hungry or at risk from hunger.

Food insecurity is defined as the state where the ability to acquire adequate and safe food is limited or uncertain (Kendall et al., 1995). It is routinely assessed in US social and nutritional surveys (Gundersen et al., 2011), and increasingly measured in Latin America and to a lesser extent in other regions too (Nettle et al., 2017). Although food insecurity is not exactly synonymous with hunger, high food insecurity does imply frequent hunger. Indeed, many of the questions in the standard 18-item USDA food insecurity questionnaire (reproduced in Gundersen et al., 2011) in fact address the experience of hunger: for example, “In the last 12 months, did you or other adults in the household ever cut the size of your meals or skip meals because there wasn’t enough money for food?” and “In the last 12 months, were you ever hungry, but didn’t eat, because you couldn’t afford enough food?”. Again, the responses are used to categorize respondents and their households. Two key categories for our purposes are (the slightly confusingly named) 𠇏ood insecurity,” which means more than one affirmative response to a food insecurity question, and “very low food security,” which means more than 6 affirmative responses (8 for households with children), and necessarily entails reporting that some household members went hungry at least some times within the last year because of lack of resources. (All households categorized as very low food security by this typology are also food insecure).

The 2008� US prevalence of food insecurity was estimated at around 16%, with around 6% for very low food security (Gundersen et al., 2011). The rate is, however, strongly related to income: of households whose income is half the poverty line, around 40% are classified as food insecure and around 20% as very low food security. This compares to less than 6 and 2% for affluent households. The strong dependence of food insecurity on income is unsurprising, since the construct specifically probes the inability to secure food due to scarce resources. What is important for present purposes is that a large proportion of low-income households report experiencing food insecurity. The implication is that a substantial fraction of people from such households experience an excess of hunger due to their SEP, at least some of the time.

To summarize this section, the available evidence shows clearly that within very affluent populations, individuals of lower SEP eat less satiating diets do so on more irregular schedules and a very sizable proportion, at least in the USA, report experiences such as food insufficiency and food insecurity that imply an increased frequency of hunger. Thus, the claim that people of lower SEP are more likely to be hungry at any given time𠅊 necessary assumption of the hunger hypothesis𠅊ppears reasonable. However, the hunger hypothesis can be expressed in at least two subtly different versions, each of which makes slightly different predictions. These are the subject of the next section.


Appetite Essential Reads

Emotional Eating? 5 Reasons You Can’t Stop

The Role of Food in Grief, and How We Can Help

“Hunger gates incoming food-related sensory information into physiological responses, psychological states, and behavioral propensities that evolved for the function of reuniting our bodies with nutrients.”

Or not. Either way, it’s fun to imagine that guy, probably wearing a flowing robe or something, hunched over his computer while he scrolls through Google Scholar with one hand and grips a massive, stinky durian with the other.

*Yes, as a matter of fact, I am aware that coffee, collards, and cocoa are bitter, along with many other things that are nice to eat and drink. There may be an adaptive reason why we’re attracted to bitterness in some cases—and it turns out those cases are the exceptions that prove the rule. But that’s a story for another day.


Hunger Affects Behavior and Changes Pathways in the Brain

Scientists at the Max Planck Institute have shown in a new study that hunger modifies behavior and changes pathways in the brain, revealing that hunger affects decision making and perception of risk in fruit flies.

Hungry people are often difficult to deal with. A good meal can affect more than our mood, it can also influence our willingness to take risks. This phenomenon is also apparent across a very diverse range of species in the animal kingdom. Experiments conducted on the fruit fly, Drosophila, by scientists at the Max Planck Institute of Neurobiology in Martinsried have shown that hunger not only modifies behavior, but also changes pathways in the brain.

Animal behavior is radically affected by the availability and amount of food. Studies prove that the willingness of many animals to take risks increases or declines depending on whether the animal is hungry or full. For example, a predator only hunts more dangerous prey when it is close to starvation. This behavior has also been documented in humans in recent years: one study showed that hungry subjects took significantly more financial risks than their sated colleagues.

Also the fruit fly, Drosophila, changes its behavior depending on its nutritional state. The animals usually perceive even low quantities of carbon dioxide to be a sign of danger and opt to take flight. However, rotting fruit and plants – the flies’ main sources of food – also release carbon dioxide. Neurobiologists in Martinsried have now discovered how the brain deals with this constant conflict in deciding between a hazardous substance and a potential food source taking advantage of the fly as a great genetic model organism for circuit neuroscience.

In various experiments, the scientists presented the flies with environments containing carbon dioxide or a mix of carbon dioxide and the smell of food. It emerged that hungry flies overcame their aversion to carbon dioxide significantly faster than fed flies – if there was a smell of food in the environment at the same time. Facing the prospect of food, hungry animals are therefore significantly more willing to take risks than sated flies. But how does the brain manage to decide between these options?

Avoiding carbon dioxide is an innate behavior and should therefore be generated outside the mushroom body in the fly’s brain: previously, the nerve cells in the mushroom body were linked only with learning and behavior patterns that are based on learned associations. However, when the scientists temporarily disabled these nerve cells, hungry flies no longer showed any reaction whatsoever to carbon dioxide. The behavior of fed flies, on the other hand, remained the same: they avoided the carbon dioxide.

In further studies, the researchers identified a projection neuron which transports the carbon dioxide information to the mushroom body. This nerve cell is crucial in triggering a flight response in hungry, but not in fed animals. “In fed flies, nerve cells outside the mushroom body are enough for flies to flee from the carbon dioxide. In hungry animals, however, the nerve cells are in the mushroom body and the projection neuron, which carries the carbon dioxide information there, is essential for the flight response. If mushroom body or projection neuron activity is blocked, only hungry flies are no longer concerned about the carbon dioxide,” explains Ilona Grunwald-Kadow, who headed the study.

The results show that the innate flight response to carbon dioxide in fruit flies is controlled by two parallel neural circuits, depending on how satiated the animals are. “If the fly is hungry, it will no longer rely on the ‘direct line’ but will use brain centers to gauge internal and external signals and reach a balanced decision,” explains Grunwald-Kadow. “It is fascinating to see the extent to which metabolic processes and hunger affect the processing systems in the brain,” she adds.


The nature of animal aggression

Aggression sometimes occurs when parents defend their young from attack by members of their own species. Female mice, for example, defend their pups against hostile neighbours, while male stickleback fish defend eggs and fry against cannibalistic attack. More frequently, however, animals fight over resources such as food and shelter—e.g., vultures fight over access to carcasses, and hermit crabs fight over empty shells. Another important resource over which fighting commonly occurs is potential mates. In this case the biology of gamete production has an influence on aggressive behaviour: because a female’s eggs are larger, are fewer in number, and require more energy to produce than a male’s sperm, competition among males over females is usually more frequent and intense than competition among females over males. As a result, the most spectacular fights among animals, whether they are crickets, salmon, tree frogs, chaffinches, or stags, occur between males over fertile females.

Aggression may be focused on a specific area, such as a defended territory from which rivals are vigorously excluded. A notable example is shown by mudskippers, intertidal fish that defend small territories where they browse on microscopic plants. The fish build mud walls around the borders of their territories, and at low tide water is retained within the walls (incidentally permitting the human observer to visualize the mosaic of territories in a colony of these fish). Territorial behaviour is also shown by rag worms and fiddler crabs when they defend their burrows, by male dragonflies and sticklebacks defending breeding grounds, by male tree frogs, sage grouse, and Uganda kob defending high-quality sites for courting and mating, and by spiders, reef fish, and hyenas when they defend feeding areas.

A common feature of aggression in most species is that fights tend to start with relatively harmless displays or postures. For example, aggressive interactions between two red deer stags begin with an exchange of deep roars followed by a display of “parallel walking,” in which the stags strut side by side assessing their relative size. The aggression may then escalate to direct attacks during which the stags charge at each other, stabbing and wrestling with their antlers. Most confrontations are resolved early while displaying, but many others continue to the point of intense and dangerous fighting.

Contrary to previous assumptions, injury and death during animal fights are not uncommon. In species where animals live in established groups, however, overt fighting is often replaced by a set of relationships in which a subordinate individual consistently defers to a dominant one. Wolf packs, for example, are known for their clear hierarchical relationships. When two group members meet, the dominant animal adopts an upright stance, with raised ears and tail, while the subordinate flattens its body to the ground with the ears against the head and the tail lowered, a submissive posture that serves to protect it from attack. In a number of bird species, variations in plumage act as “badges of status,” especially in large winter flocks. The black throat patch or bib of the house sparrow and the dark chest stripe of the great tit are signals of status dominant individuals have more-conspicuous bibs or stripes than do subordinates and thus have preferential access to food.



Comentarios:

  1. Johannes

    ¡Hurra! ¡y gracias!)))

  2. Berend

    Un pensamiento muy útil



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