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¿Cómo limpiar y conservar el exoesqueleto mudado de una cigarra (exuvia)?

¿Cómo limpiar y conservar el exoesqueleto mudado de una cigarra (exuvia)?



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Encontré un exoesqueleto mudado de buena calidad (exuvia) de una cigarra, de unos 3-4 cm de largo en el suelo. Estoy asombrado por la integridad y los detalles, el orificio de salida está en el centro de la espalda y apenas lo notas. Las "garras" de cada pie son afiladas y puedes pegarlas en cualquier superficie con un poco de rugosidad.

Ha llovido y tiene algo de barro. Me gustaría lavarlo suavemente y luego guardarlo.

¿Existen pautas o técnicas en particular que deba conocer? ¿Puedo simplemente agitarlo suavemente en agua jabonosa y luego dejar que se seque al aire, o debo tomar algunas precauciones, o incluso usar algún tipo de fijador? La humedad es alta donde vivo; ¡Cualquier cosa que pueda soportar el moho se enmohecerá si no tiene cuidado!

Lo siento, no puedo agregar una foto real en este momento, pero se parece un poco al exoesqueleto que se vacía en esta foto elegida al azar de aquí:


La exuvia está hecha de quitina en forma de cruz y no se descompone. No necesitas conservantes especiales como todos. Si necesita quitar el lodo, simplemente enjuáguelo como dijo, con agua jabonosa, déjelo secar y listo. Sencillo.


Análisis de la estructura fisicoquímica de la quitina extraída de Pupa Exuviae e Imago muerto de la mosca soldado negra salvaje (Hermetia illucens)

La quitina es la segunda fibra natural más disponible con diversas aplicaciones. La quitina de insectos está ganando popularidad durante la última década. La mosca soldado negra es un insecto ampliamente conocido con potencial para el manejo de desechos. En este estudio, la quitina se aisló de la mosca soldado negra (Hermetia illucens) pupas exuvia (BSFE) e imago (BSFI). Se encontró que el contenido de quitina era del 9% y el 23% para las pupas exuviae e imago, respectivamente. Ambas quitinas fueron α-quitina. El grado de acetilación (DA) confirma que la quitina BSFE tiene mayor pureza que la quitina BSFI. La quitina BSFE es más amorfa que la quitina BSFI. El índice de cristalinidad (CrI) para BSFE y BSFI quitina fue 25,20% y 49,4%, respectivamente. Ambas quitinas tuvieron buena estabilidad térmica con una degradación máxima (DTGMax) de BSFI y BSFE quitina a 363 ° C y 371 ° C, respectivamente. El estudio de Brunauer-Emmett-Teller (BET) mostró que la quitina de BSFI era mesoporosa con canales de poros cilíndricos bien definidos, mientras que la quitina de BSFE no era porosa. El área superficial de la quitina BSFE y BSFI fue de 1,63 y 23,00 m 2 / g, respectivamente. Tanto la quitina tenía una estructura microfibrilar suave con unidades repetidas. Basándose en las características fisicoquímicas de la quitina derivada de BSF, puede encontrar aplicaciones comerciales prometedoras en la ingeniería de tejidos, la industria textil y como adsorbente en el tratamiento de agua y aguas residuales.

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El este de EE. UU. Será invadido por miles de millones de cigarras (Actualización)

Esta foto proporcionada por la Universidad de Connecticut, muestra una cigarra en el Parque Estatal Pipestem en Virginia Occidental el 27 de mayo de 2003. En cualquier momento, cigarras con ojos rojos saltones saldrán del suelo después de 17 años e invadirán la costa este con el asombroso poder de los números. Grandes números. Miles de millones. Quizás incluso un billón. Durante unas pocas semanas con errores, los residentes de Carolina del Norte a Connecticut serán superados en número por 600 a 1. Tal vez más. Y los invasores harán ruido. Un coro de cigarras masculinas zumbantes puede rivalizar con un motor a reacción (Foto AP / Universidad de Connecticut, Chirs Simon).

En cualquier momento, miles de millones de cigarras con ojos rojos saltones saldrán de la tierra después de 17 años bajo tierra e invadirán la costa este. Los insectos llegarán en tal cantidad que las personas en el estado sureño de Carolina del Norte hasta Connecticut en el noreste serán superadas en número aproximadamente en 600 a 1. Quizás más.

Los científicos incluso tienen un nombre de película de terror para la infestación: Brood II. Pero por siniestro que parezca, los insectos son inofensivos. No te lastimarán ni a ti ni a otros animales. En el peor de los casos, podrían dañar algunos árboles jóvenes o arbustos jóvenes. En su mayoría cubrirán ciertos bolsillos de la región, aunque mucha gente nunca los verá.

"No es como si estas hordas de cigarras chupan sangre o zombifican a la gente", dice May Berenbaum, entomóloga de la Universidad de Illinois.

Solo buscan una cosa: sexo. Y han estado esperando bastante tiempo.

Desde 1996, este grupo de insectos de 1 pulgada (25 milímetros), en forma de ninfa sin alas, ha estado a unos pocos pies (un metro) bajo tierra, chupando raíces de árboles y esperando su momento. Surgirán solo cuando la temperatura del suelo alcance exactamente 64 grados (casi 18 grados Celsius). Después de unas semanas en los árboles, morirán y sus crías pasarán a la clandestinidad, para no regresar hasta 2030.

"Es un logro asombroso", dice Berenbaum. "¿Cómo puede alguien no estar impresionado?"

Y también harán un gran escándalo. El ruido que hacen todas las cigarras masculinas cuando cantan por sexo puede ahogar tus propios pensamientos y tal vez incluso rivalizar con un concierto de rock. En 2004, Gene Kritsky, un entomólogo del College of Mount St. Joseph en Cincinnati, midió las cigarras a 94 decibelios y dijo que era tan fuerte que "no se oyen aviones volando".

Una caja de cigarras preservadas, incluidos insectos emergentes y exoesqueletos mudados, almacenada en el Centro de Apoyo al Museo de la Institución Smithsonian en Camp Springs, Maryland, el martes 23 de abril de 2013. Se espera que surja una camada de cigarras esta primavera en el área de Washington. . (Foto AP / Jacquelyn Martin)

Hay cigarras comunes que salen todos los años en todo el mundo, pero son diferentes. Se llaman magicicadas, como en la magia, y tienen los ojos rojos. Y estas magicicadas solo se ven en la mitad oriental de los Estados Unidos, en ningún otro lugar del mundo.

Hay 15 crías en los EE. UU. Que emergen cada 13 o 17 años, por lo que casi todos los años, algún lugar es invadido. El año pasado era un área pequeña, principalmente alrededor de las montañas Blue Ridge de Virginia, Virginia Occidental y Tennessee. El próximo año, dos lugares se verán afectados: Iowa en Illinois y Missouri y Louisiana y Mississippi. Y es posible vivir en estos lugares y nunca verlos.

La invasión de este año, Brood II, es una de las más importantes. Varios expertos dicen que realmente no saben cuántas cigarras acechan bajo tierra, pero que 30 mil millones parece una buena estimación. En el Smithsonian Institution, el investigador Gary Hevel cree que puede ser más de un billón.

Incluso si son solo 30 mil millones, si estuvieran alineados de la cabeza a la cola, llegarían a la luna y regresarían.

Gary Hevel, colaborador de investigación del Departamento de Entomología del Museo Nacional de Historia Natural, sostiene una cigarra preservada, una de las cuales se espera que emerja esta primavera en el área de Washington, en el Centro de Apoyo al Museo de la Institución Smithsonian en Camp. Springs, Maryland, el martes 23 de abril de 2013. (Foto AP / Jacquelyn Martin)

"Habrá algunos lugares donde habrá cigarras de pared a pared", dice el entomólogo Mike Raupp de la Universidad de Maryland.

La fuerza en los números es la clave para la supervivencia de las cigarras: hay tantas que las aves no pueden comerlas todas, y las que quedan son libres de multiplicarse, dice Raupp.

Pero, ¿por qué solo cada 13 o 17 años? Algunos científicos piensan que aparecen en estos ciclos extraños, por lo que los depredadores no pueden coincidir con el momento y los esperan en grandes cantidades. Otra teoría es que los ciclos inusuales aseguran que las diferentes crías no compitan mucho entre sí.

Y está el misterio de cómo estos insectos saben que han pasado 17 años y es hora de salir, no 15 o 16 años.

"Estos tipos han desarrollado varios trucos matemáticamente inteligentes", dice Raupp. "Estos tipos son genios con cerebros diminutos".

Las invasiones pasadas de cigarras han visto hasta 1.5 millones de insectos por acre. Por supuesto, la mayoría de los lugares a lo largo de la costa este no estarán tan inundados, y algunos lugares, especialmente en las ciudades, pueden ver cero, dice Chris Simon de la Universidad de Connecticut. Por ejemplo, Staten Island tiene esta generación de cigarras, pero el resto de la ciudad de Nueva York y Long Island no, dice. Las cigarras también viven debajo de las áreas metropolitanas de Filadelfia, Baltimore y Washington.

Gary Hevel, colaborador de investigación del Departamento de Entomología del Museo Nacional de Historia Natural, abre una caja de cigarras preservadas, una de las cuales se espera que surja esta primavera en el área de Washington, almacenadas en el Museo de Apoyo de la Institución Smithsonian. Center en Camp Springs, Maryland, el martes 23 de abril de 2013. (Foto AP / Jacquelyn Martin)

Mientras permanecen bajo tierra, los insectos no duermen. Como algunos de los insectos más longevos del mundo, pasan por diferentes etapas de crecimiento y mudan cuatro veces antes de llegar a la superficie. Se alimentan de un fluido de árbol llamado xilema. Luego salen a la superficie, donde mudan, dejando una cáscara marrón crujiente, y crecen media pulgada más.

El momento en que aparecen por primera vez depende puramente de la temperatura del suelo. Eso significa principios de mayo para las áreas del sur y finales de mayo o incluso junio para las áreas del norte.

Los machos salen primero; piense en ello como llegar temprano al bar de solteros, dice Raupp. Primero salen como ninfas, que son esencialmente juveniles silenciosos y sin alas, trepan a las ramas de los árboles y mudan una última vez, convirtiéndose en cigarras aladas adultas. Se posan en las ramas de los árboles y cantan, individualmente o en coro. Luego, cuando una hembra se acerca, los machos cambian su canto, bailan y se aparean, explicó.

Los machos siguen apareándose ("Eso es lo que pone al 'canalla' en 'cigarra'", bromea Raupp) y, finalmente, la hembra pone unos 600 huevos en la punta de una rama. Luego, la descendencia se lanza en picado desde los árboles, rebota en el suelo y finalmente se hunde en la tierra, dice.

"Es una vida traicionera y precaria", dice Raupp. "Pero de alguna manera lo hacen funcionar".


1. Carcasas y partes del cuerpo del amplificador

Las chinches son conocidas por su capacidad para esconderse en las grietas y hendiduras de la ropa de cama, colchones, alfombras y muebles.

Pero lo que no los conoce es su capacidad para limpiar lo que ensucian. Ya sea piel muda, sangre de una comida o materia fecal en sábanas, pijamas o muebles, las chinches dejan un lío dondequiera que están.

Habla sobre algo de lo que están hechas las pesadillas.

Si sospecha que hay chinches invadiendo su casa, comience por inspeccionar los bordes, las grietas y las tuberías de los colchones, somieres o muebles.

Puede encontrar conchas de chinches, o exoesqueleto mudado, en diferentes tamaños debido a las diferentes etapas de vida de las chinches.

Cuando un chinche de cama comienza a madurar, perderá su exoesqueleto para que pueda crecer más. Este proceso se llama muda, y una sola chinche de cama puede mudar cinco veces a medida que madura.


50 comentarios

Me emocionó encontrar y fotografiar ambos sexos de las tres especies durante esta emergencia de Brood X. Localizar miembros de M. septendecula fue, con mucho, lo más difícil, lo que me llevó a preguntarme sobre la distribución por especies. ¿Hay más septendecims y cassiniis que septendeculas? ¿Están las tres especies distribuidas por igual en el rango de Brood X & # 8217s o varían según la ubicación? ¿Ocupan hábitats diferentes?

En mis fotos, los ojos compuestos rojos tienen una mancha negra. El punto negro siempre mira hacia la cámara, sin importar el ángulo de la cigarra. ¿Es la mancha negra solo un artefacto visual de los ojos compuestos? Tal vez regrese poca luz de los & # 8220tubes & # 8221 que miran hacia la cámara. Gracias por toda la información.

Sí. Estás mirando hacia el ojo compuesto, por lo que se ve negro.

Como australiano al que le encantaría ver este fenómeno natural, ¿cuál sería la mejor prole para planear venir a ver en el futuro, y en qué estado me parecería mejor verlos?

Brood XIV & # 038 XIX emergen al mismo tiempo en 2024 & # 8212, lo que le brinda muchas opciones (21 estados). Brood XIII surge en 3 años en el área de Chicago.

Hemos tenido coros fuertes durante los últimos 3 días aquí en el este de Tennessee. Se extiende sin parar por varios kilómetros a través de nuestros bosques. Pero tengo curiosidad. Tenemos un olmo gigante donde cientos de Cassini y septendecim emergieron en la base durante un período de las últimas 3 semanas. Pero ese árbol está en silencio. ¿Las cigarras macho adultas tal vez vuelan hasta un cuarto de milla de distancia para unirse a otros coros en otros árboles? Gracias

Sí, irán a coro de otras cigarras.

Muchas gracias por tu útil respuesta. Tengo una pregunta más. Llevan casi 4 semanas saliendo. Lo que he notado vagamente es que muchos de los adultos recién emergidos que estoy viendo en los últimos dos días son mujeres. ¿Existe la protanndria en las cigarras periódicas? Gracias

¿Será este año & # 8217s la aparición de cigarras en el condado de Union, Nueva Jersey? Si es así, ¿cuál es el marco de tiempo previsto?

Pregunta para ustedes Cicadamaníacos: Tenemos muchos emergiendo de Brood X aquí en Maryland, mudando, trepando árboles y alimentándose. Pero aún no hay sonido. ¿Existe un momento de aparición diferente para los machos o un período de maduración que debe tener lugar antes de que comencemos a escuchar la cacofonía? Comenzaron a emerger el 16 de mayo aquí. ¡Parece demasiado tranquilo!

Se necesitan muchos días para que sus cuerpos se endurezcan por completo lo suficiente como para que sus timbales sean lo suficientemente rígidos como para vibrar y cantar. También quieren que muchos de sus hermanos estén cerca para poder formar un coro. Solo espera & # 8212 las cosas se van a poner locas muy pronto.

Es alrededor de los 70 a mediados de los 80 en Maryland, ¿cuánto tiempo hasta que la aparición se vuelve realmente mala? Empecé a ver muchas cigarras en los árboles de mi jardín, ¿cuántos días hasta que empiecen a pulular?

Técnicamente no pululan. Vuelan y hacen ruidos molestos. Yo diría que la locura comienza la semana que viene.

Gracias. Tengo mucha ansiedad con estos insectos especiales y solo estoy tratando de medir cuánto tiempo tengo para mudarme a un área menos poblada de cigarras para la próxima semana.

Hola Tobi, hoy están comenzando a volar aquí en el condado de Montgomery. Empecé a ver emerger adultos alados hace un par de días.

Agradezco tu actualización y espero muchas más. He visto pocos gateando y uno volando, muchos sentados en tallos de árboles y exoesqueletos en el suelo.

Me encantaría recibir más actualizaciones sobre lo que sucede en su área. Espero mudarme antes de que comience la gran emergencia.

¿Las cigarras brood x llegarán a Filadelfia este año? Si es así, ¿qué tan mal?

¿Cuál es la población total estimada de Brood X en 2021?

Máximo 1 millón por acre. En estos días, probablemente sea menos, como 10,000 debido a la construcción y los pesticidas.

¿Las cigarras estarán en Bryn Marw Pennsylvania este año? Las cigarras me causan una ansiedad severa y estoy buscando un lugar para refugiarme de la gran emergencia que está ocurriendo en Maryland antes de que las cosas se pongan demasiado locas aquí. Además, una vez que se suben al árbol, ¡cuánto tiempo hasta que las cigarras comienzan a volar por todas partes!

Tratando de averiguar el tipo que encontré simplemente relajándome & # 8217 junto a mi cabeza en mi sofá una vez en el delta del Mississippi (SE Arkansas) hace unos años. Yo sólo había visto antes los caparazones mudados de una cigarra de una pulgada más o menos y no el insecto real antes, así que pensé que era un insecto demoníaco allí para matarme. Recuerdo tonos verdes / marrones más oscuros, pero era ENORME. Al menos una pulgada de ancho y un par o más de largo y sus alas no eran mucho más largas que su cuerpo, si lo hubiera. Ideas?

¿Cuántas cigarras suelen salir de un solo túnel? ¿Es una cigarra por túnel?

Por lo general, uno por túnel, pero a veces los túneles se cruzan o se fusionan y terminan emergiendo del mismo agujero.

¿Habrá cigarras en los jardines Busch la semana del 27 de mayo?

Nada de cigarras para Busch Gardens.

¿EN QUÉ PARTE DE OHIO ESTARÁ LA LOCUST?

Posible error tipográfico. En los & # 8220Identification Tips & # 8221 en la página https://www.cicadamania.com/cicadas/magicicada-septendecula-alexander-and-moore-1962/ dice & # 8220Le falta el color naranja entre los ojos que M. septendecim tiene. & # 8221 ¿Debería decir detrás de los ojos? La foto en la parte superior de la página de septendecim tiene rojo detrás de los ojos y ninguno entre los ojos. ¡SITIO FANTÁSTICO! Aprendí mucho. Si en realidad es un error tipográfico, corrija y elimine este comentario.

Es cierto que debe estar entre el ojo y el punto de inserción del ala.

Hoy es 22/3/21. Talamos dos árboles grandes en nuestro patio trasero en agosto de 2019, y otro pino más pequeño a principios del verano de 2020. Vivimos en Maryland, zona cero de las cigarras. ¿Matamos a un montón de ninfas cortando árboles? Soy un fanático de las cigarras y temo que cometimos asesinatos masivos de cigarras.

Quizáseeeee & # 8230. a veces son capaces de encontrar otras raíces de las que alimentarse.

Hola, Me pregunto si hay organizaciones locales de cigarras con las que podría contactar cuando Brood X nazca esta primavera y se vuelvan numerosas y maravillosamente ruidosas. Viví en el oeste de Nueva Jersey en 1987 y experimenté esa escotilla y me quedé totalmente impresionado. Desafortunadamente, nos mudamos a Colorado en 2000 y he estado deseando experimentar otra eclosión. 2021 es mi última oportunidad, ¡tengo 68 años! Tengo un amigo en Northampton Pa. Puedo quedarme pero necesito a alguien en el terreno en esa área general que esté sintonizado y pueda darme información. ¡Dejaré todo y volaré por las cigarras! ¡Gracias!

Una idea es usar la aplicación Cicada Safari para ver dónde los encuentran las personas. También mantendré esta página actualizada.

Estarán al sur alrededor de Allentown, PA. Y mucho al otro lado del río en Nueva Jersey en Hunterdon, Nueva Jersey.

Princeton, Nueva Jersey, debería ser ideal para las cigarras.

¿Por qué no se informan las cigarras para el sur de Indiana y Kentucky? Son ruidosos por la noche, ni siquiera puedo pensar.
¿También sabes dónde están?

Estoy teniendo problemas para encontrar información sobre el hongo blanco que se encuentra en la parte inferior de la cigarra del día del perro aquí en Chicago. ¿Puedes explicar qué es eso o tienes una referencia? No estoy seguro de si es el mismo hongo que ataca a los periódicos, definitivamente los afecta de manera diferente si lo es. Gracias, Mark

Fíjate, si te refieres a la sustancia blanca en polvo, eso se llama pruinosus, que es una capa cerosa natural.

De cualquier manera, envíe una foto a [email protected] para que pueda diagnosticar. ¡Gracias!

Dan, no tengo una foto de uno, pero la sustancia blanca está en toda la parte inferior del perro, hay cigarras aquí en Chicago. ¿Es eso un hongo o es el recubrimiento que mencionaste en el último correo electrónico? Gracias por la rápida respuesta. Marcos

Es pruinoso y es un recubrimiento ceroso de origen natural producido por el propio insecto. pruinose proviene de la palabra latina para escarcha.

Aquí en Colombia en los cerros orientales de la capital, Bogotá, y durante la noche muy fría (15 de julio a las 9:55 PM), esta cigarra, chocó con el vidrio transparente de la ventana del piso 9, mientras emitía un sonido especial. Les estoy enviando algunas fotografías que espero encontrar identificar la especie y agregar cualquier otro comentario

A la espera de sus valiosos mensajes

Rodrigo Torres N.
Biólogo, M.Sc.

Perdón por los errores tipográficos en mi correo electrónico anterior, quería decir que algunos han surgido 4 años antes, como saben. ¿Por qué los rezagados hacen esto? ¿Hay una buena explicación? METRO

@Mark, lea estas preguntas frecuentes y comience desde allí.

Actualmente estamos experimentando la aparición temprana de las cigarras de 17 años aquí en Chicago. Como saben, el verano sale desde hace años temprano en este momento y viendo bastante fuerte. ¿Tiene una explicación de por qué hay rezagados que surgen temprano? Gracias, Mark

Hace aproximadamente una semana aquí en Eldorado, Nuevo México, mi perro comenzó a alimentarse vorazmente de cigarras en plantas cercanas al suelo. Recogí una sola muestra y no pude identificarla mirando fotos en línea. Una posible ayuda en ID & # 8217ing es que creo que están haciendo clic, no zumbidos, sonidos en todos los árboles Ojos rojos, patrón amarillo distintivo en la parte superior de la espalda. A veces, juro que están haciendo clic al unísono, como un grupo de bateristas martillando un ritmo.


  1. Los cuerpos de las cigarras muertas esparcidos por el suelo.
  2. El constante zumbido del canto de las cigarras.
  3. Una cigarra ocasional aterrizando sobre un invitado. Huéspedes gritando.
  4. Una cigarra ocasional arrastrándose sobre una mesa, silla, barbacoa.

Hablo por experiencia personal. En 1996, unos amigos míos celebraron una boda al aire libre en medio de la aparición de una cigarra. El patio estaba lleno de altos robles (que aman las cigarras) & # 8212 y muchas cigarras también. Conchas de cigarra cubrían el suelo cerca de la base de los árboles. Se podía escuchar el tarareo de las cigarras todo el tiempo, pero no ahogaban la música (un cuarteto clásico y un DJ más tarde). Una cigarra ocasional aterrizaba sobre un invitado, y se podía ver a algunos arrastrándose en sillas de jardín, pero todos parecían tomarlo con calma y los niños los adoraban. Las cigarras solo hicieron que el evento fuera aún más memorable.

Por otro lado, mi hermana piensa que las cigarras & # 8220 destruyeron bastante la boda & # 8221, así que quizás deberías alquilar un salón después de todo.

Por último, aquí & # 8217s algunas escenas de una boda infestada de cigarras a la que asistí en 1996:


¿Cómo limpiar y conservar el exoesqueleto mudado de una cigarra (exuvia)? - biología

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Deposición y descomposición de cigarras periódicas (Homoptera: Cicadidae: Magicicada ) en ecosistemas acuáticos forestales

Corey L. Ore, 1 Weston H. Nowlin, 2 Michael J. Vanni 3

1 Departamento de Geografía, Universidad de Miami, 216 Shidler Hall, Oxford, Ohio 45056 EE. UU.
2 Departamento de Biología, Estación Acuática, Universidad Estatal de Texas, San Marcos, Texas 78666 EE. UU.
3 Departamento de Zoología, Universidad de Miami, 212 Pearson Hall, Oxford, Ohio 45056 EE. UU.

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Muchos ecosistemas de agua dulce reciben subvenciones de recursos alóctonos de entornos terrestres adyacentes. En los bosques del este de América del Norte, las crías geográficas de cigarras periódicas emergen cada 13 a 17 años para reproducirse, y las abundancias locales pueden ser a veces & gt300 individuos / m 2. La mayoría de los individuos evitan la depredación, envejecen después de la reproducción y se convierten en un pulso de recursos para los ecosistemas forestales. Algunos cadáveres de cigarras entran en ecosistemas de agua dulce donde representan un pulso de recursos detríticos. Aquí, presentamos un estudio de 2 partes en el que examinamos la deposición de detritus de cigarras en estanques de bosques y arroyos de bajo orden en el suroeste de Ohio durante la aparición de las cigarras periódicas Brood X. Comparamos la deposición de nutrientes asociados con los detritos de las cigarras periódicas y la hojarasca terrestre en pequeños estanques boscosos y arroyos de bajo orden. Usamos un experimento de laboratorio para comparar patrones de descomposición y liberación de nutrientes de cadáveres de cigarras periódicas adultas y hojarasca de sicomoro. La entrada de detritus de cigarras periódicas a los arroyos y estanques de los bosques fue una función de las densidades locales de emergencia de las cigarras. La carga de C orgánico a los ecosistemas acuáticos de los bosques a partir de los detritos de las cigarras fue sustancialmente menor que la de la hojarasca terrestre; sin embargo, el mayor contenido de N y P específico de la masa del material de las cigarras hizo que los detritos de las cigarras fueran un aporte de nutrientes relativamente importante. El N y P depositados en los detritos de las cigarras representaron del 0,2 al 61% del N y del 0,3 al 50% del P depositado en los ecosistemas acuáticos de los bosques a través de la hojarasca terrestre. Los experimentos de descomposición indicaron que los detritus de las cigarras eran de una calidad mucho más alta que la hojarasca de sicomoro. k = −0,05 / d, hombre k = −0.04 / d, hoja de sicomoro k = −0,002 / d). Las tasas de liberación de C, N y P de los cadáveres de las cigarras fueron 4, 39 y 150 veces mayores, respectivamente, que las tasas de liberación de las hojas de sicomoro. Nuestro estudio indica que los detritos de las cigarras periódicas pueden representar un pulso sustancial de recursos alóctonos para los ecosistemas acuáticos boscosos y que los detritos de las cigarras son de una calidad sustancialmente más alta que la hojarasca terrestre. Estos resultados sugieren que la deposición y descomposición de los detritos de las cigarras periódicas pueden afectar la productividad y la dinámica de los ecosistemas acuáticos de los bosques y que el papel de las legumbres de recursos de origen animal en los ecosistemas requiere una mayor exploración.

Corey L.Pray, Weston H. Nowlin y Michael J. Vanni "Deposición y descomposición de cigarras periódicas (Homoptera: Cicadidae: Magicicada ) en ecosistemas acuáticos de bosques, "Journal of the North American Benthological Society 28 (1), 181-195, (1 de marzo de 2009). https://doi.org/10.1899/08-038.1

Recibido: 29 de febrero de 2008 Aceptado: 1 de octubre de 2008 Publicado: 1 de marzo de 2009

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No está disponible para venta individual.


VIDA EN LA CUENCA BAJA DEL RÍO SUSQUEHANNA

El sentido común nos dice que el surgimiento de la cigarra periódica Brood X comienza en la parte sur de la zona de población, donde las temperaturas del suelo alcanzan primero los 64 °, luego progresa hacia el norte a medida que el clima se calienta. En las colinas boscosas donde la parte baja del Piamonte cae sobre el paisaje llano de la llanura costera atlántica en Maryland y los condados de Cecil y Harford de Maryland, el zumbido de insectos de diecisiete años satura al oyente y los oídos de todas las direcciones: el clímax se acerca. .

Las cigarras periódicas, en su mayoría Magicicada septendecim, se encuentran en su ciclo de reproducción a lo largo de la llanura costera del Piamonte y el Atlántico en este momento. El amor está en el aire.

Con toda esa comida volando alrededor, sabías que algo inusual iba a aparecer para comértela. Es un buffet. Es una mezcla heterogénea. Es gratis, es todo lo que puedas comer y, al menos por el momento, parece que va a durar para siempre. Lo sabes & # 8217 atraerá a una multitud.

La cometa de Mississippi (Ictinia mississippiensis), un ave rapaz de alas largas y esbelta, es un migrante neotropical, un amigo del granjero que come insectos y, como sugiere el nombre & # 8220kite & # 8221, un volador flotante. No experimenta ningún invierno: se reproduce en el sur de los Estados Unidos de abril a julio, y luego se dirige a América del Sur durante el resto del año. Su dieta consiste principalmente en grandes insectos voladores, incluidos escarabajos, saltamontes, saltamontes, libélulas y, lo adivinaste, cigarras. Las cometas de Mississippi con frecuencia cazan en grupos, generalmente capturando y devorando su comida mientras vuelan. Las parejas anidan en bosques, pantanos y en áreas urbanas con abundancia de presas. Son bien conocidos por atacar inofensivamente a las personas que se acercan demasiado a su nido.

Las cometas de Mississippi anidan regularmente tan al norte como el extremo sur de Virginia. Durante al menos tres décadas, las aves de segundo año que no se reproducen, conocidas como inmaduras, se han observado como vagabundos en los estados del Atlántico medio, particularmente a fines de mayo y principios de junio. Se ven anualmente en Cape May, Nueva Jersey. Son raros, pero generalmente se ven al menos una vez al año, a lo largo de la frontera entre la llanura costera del Atlántico y el Piamonte en el norte de Delaware, el noreste de Maryland y / o el sureste de Pensilvania. Luego vinieron las cigarras periódicas Brood X de 2021.

Durante la última semana de mayo y estos primeros días de junio, ha habido docenas de avistamientos de cometas de Mississippi come cigarras en lugares a lo largo de la ladera inferior de Piedmont en los condados de Harford y Cecil en Maryland, en & # 8220 Bucktoe Creek Preserve & # 8221 en el sur En el condado de Chester, Pensilvania, y en Newark y sus alrededores en el condado de New Castle, Delaware. Se los ve a diario en la cuenca baja de Susquehanna y en el umbral de la puerta.

Hoy, viajamos justo al sur del triángulo de Mason & # 8217s y Dixon & # 8217s Delaware-Maryland-Pennsylvania hasta el Parque Estatal White Clay Creek a lo largo de la Ruta 896 al norte de Newark, Delaware. Una vez allí, dimos un corto paseo en bicicleta hasta un vecindario boscoso al otro lado de la calle en Maryland para buscar las cometas de Mississippi que se han reportado allí en los últimos días.

Las cigarras periódicas llenaron las copas de los árboles y el espacio aéreo justo encima de ellos. No pasó mucho tiempo antes de que Mississippi Kites apareciera sobre los árboles a lo largo de un claro en la cima de una colina para agarrar cigarras para el desayuno. Esta cometa se desliza en piloto automático mientras sostiene una cigarra capturada en sus garras y la desgarra con su pico en forma de gancho. Se han visto al menos diez cometas de Mississippi simultáneamente en este sitio o en las cercanías de Newark durante los últimos días. Esta mañana, vimos seis. Todas las cometas de Mississippi que vimos hoy eran aves de segundo año. La cola con bandas es característica de las cometas de Mississippi en el año de la eclosión (juveniles) y en las de segundo año (inmaduras). Por supuesto, en esta época del año, las aves en el año de la eclosión todavía están en el nido y no vuelan alrededor de las cigarras periódicas. La cola con bandas, la parte inferior gris y la cabeza blanca de una cometa de Mississippi de segundo año. Aunque se conocen como aves inmaduras o subadultas durante su segundo año, existen registros de cometas de Mississippi que se reproducen con éxito a esta edad. Los recientes vagabundeos por los estados del Atlántico medio y Nueva Inglaterra han provocado una expansión irregular del área de anidación allí. Las cometas de Mississippi en su segundo año se someten a la muda de sus plumas de vuelo. El momento puede variar mucho entre las aves individuales con la dieta entre los factores que afectan el proceso. Esta ave recién está comenzando a reemplazar sus remiges y rectrices juveniles. La muda de la cola comienza en esta cometa de Mississippi de segundo año. Estas plumas de la cola juveniles con bandas serán reemplazadas por un conjunto de rectrices adultas completamente oscuras. Una cometa de Mississippi de segundo año con una pluma de cola adulta completamente oscura (rectrix). Una abundancia de cigarras ricas en proteínas debería proporcionar una nutrición suficiente para mantener en marcha el proceso de muda de esta ave en maduración, al menos durante un par de semanas más. Reubicarse tierra adentro en el Piamonte podría mantener a esta y otras cometas bien alimentadas por más tiempo.

¿Los grupos de cometas de Mississippi desarrollarán el gusto por nuestras cigarras de diecisiete años y se moverán hacia el norte hacia la cuenca del río Susquehanna inferior? Ah, ser joven y nómada, esa es la vida. Vagando por un capricho con un objetivo en mente: la comida. Bien podría ser que ahora sea el momento de estar atento a las cometas de Mississippi, especialmente donde las cigarras periódicas Brood X son abundantes.

Identificación de las tres especies de cigarras periódicas Brood X

La aparición de las cigarras periódicas Brood X está ahora en pleno apogeo. Si visita un área boscosa, es posible que escuche el zumbido distante de concentraciones muy grandes de una o más de las tres especies que componen el evento Brood X. El volumen creciente de un coro tiende a atraer un número exponencialmente mayor de cigarras machos dentro de un radio en expansión, lo que hace que un enjambre crezca más y más fuerte, atrayendo cada vez más hembras al sitio de reproducción.

Agujeros en el suelo por donde han salido a la superficie las cigarras periódicas Brood X emergentes. Exuvia de cigarras periódicas que, tras emerger del suelo, han ascendido al tronco de un pino blanco oriental. La exuvia son los restos exoesqueléticos de la muda final de la cigarra de una ninfa a un adulto volador.

Cada especie de cigarra periódica tiene una canción distintiva. Esta canción concentra a los machos de la misma especie en los sitios de reproducción y luego atrae una gran cantidad de hembras de la misma especie para completar el proceso de apareamiento. Las grandes reuniones de cigarras periódicas pueden incluir las tres especies, pero una mirada de cerca a los enjambres en State Game Lands 145 en el condado de Lebanon y State Game Lands 46 (Middle Creek Wildlife Management Area) en el condado de Lancaster durante los últimos días encontró una separación marcada por dos de los Tres. La mayoría de los enjambres estaban dominados por Magicicada septendecim, la especie más grande, más extendida y más común. Sin embargo, enjambres casi monoespecíficos de M. cassinii, la segunda especie más numerosa, también se encontraron. Uno excepcionalmente grande estaba al noroeste de la aldea de Colebrook en State Game Lands 145. Estaba aislado por una décima de milla o más de numerosas grandes reuniones de M. septendecim cigarras en los alrededores. Estas M. cassinii cicadas, with a chorus so loud that it outdistanced the songs made by the nearby swarms of M. septendecim, seized the opportunity to separate both audibly and physically from the more dominant species, thus providing better likelihood of maximizing their breeding success.

Some of the tens of thousands of M. cassinii Periodical Cicadas in a concentration on State Game Lands 145 northwest of Colebrook in Lebanon County, Pennsylvania. This swarm occupied deciduous and evergreen trees on several acres of a south-facing hillside. To provide protection from predators and assure the chance of finding a mate “in the crowd”, lesser numbers of this and the rarer species, Magicicada septendecula, would need to merge into the swarms of the abundant M. septendecim Periodical Cicadas to breed.

The process of identifying Periodical Cicadas is best begun by listening to their choruses, songs, and calls. After all, the sounds of cicadas will lead one to the locations where they are most abundant. The two most common species, M. septendecim y M. cassinii, produce a buzzy chorus that, when comprised of hundreds or thousands of cicadas “singing” in unison, creates, when heard from a distance, a droning wail that can carry for a quarter of a mile or more. It’s a surreal humming sound that may remind one of a space ship from a science fiction film.

Listen to the songs of individual cicadas at close range and you’ll hear a difference between the widespread M. septendecim “Pharaoh Periodical Cicada” and the other two species. M. septendecim‘s song is often characterized as a drawn out version of the word “Pharaoh”, hence the species’ unofficial common name. As part of their courtship ritual, “Pharaoh Periodical Cicadas” sometimes make a purring or cooing sound, which is often extended to sound like kee-ow, then sometimes revved up further to pha-raoh. M. cassinii, often known as “Cassin’s Periodical Cicada”, and the least common species, M. septendecula, often make scratchy clicking or rattling calls as a lead-in to their song. Most observers will find little difficulty locating the widespread M. septendecim “Pharaoh Periodical Cicada” by sound, so listening for something different—the clicking call—is an easy way to zero in on the two less common species.

To penetrate the droning choruses of large numbers of “Pharaoh” and/or “Cassin’s Periodical Cicadas”, sparingly distributed M. septendecula cicadas have a noise-penetrating song consisting of a series of quick raspy notes with a staccato rhythm reminiscent of a pulsating lawn sprinkler. It can often be differentiated by a listener even in the presence of a roaring chorus of one or both of the commoner species. However, a word of caution is due. To call in others of their kind, “Cassin’s Periodical Cicadas” can produce a courtship song similar to that of M. septendecula so that they too can penetrate the choruses of the enormous numbers of “Pharaoh Periodical Cicadas” that concentrate in many areas. To play it safe, it’s best to have a good look at the cicadas you’re trying to identify.

M. cassinii Periodical Cicadas “singing” from a treetop at Colebrook, Lebanon County, Pennsylvania. Clicking phrases are sure sign of the presence of this species and/or M. septendecula, the least likely of the three species to be encountered. When in close proximity to a swarm, a listener will often notice the rising and falling volume of a chorus in a cycle that repeats every few seconds, an effect caused by cicadas attempting to synchronize their songs in a harmony with others in the group. When courtship and mating is complete, female Periodical Cicadas will begin laying eggs in slits made in fresh new growth at the ends of branches on deciduous trees like the one seen here.

Visually identifying Brood X Periodical Cicadas to the species level is best done by looking for two key field marks—first, the presence or absence of orange between the eye and the root of the wings, and second, the presence or absence of orange bands on the underside of the abdomen. Seeing these field marks clearly requires in-hand examination of the cicada in question.

Observing a perched Brood X Periodical Cicada can sometimes provide a view of the key field marks needed for identification of the species. On the M. septendecim “Pharaoh Periodical Cicada” seen here, the orange patch between the eye and wing root and the orange bands on the underside of the abdomen are visible. The abdomen of this perched M. cassinii “Cassin’s Periodical Cicada” appears, when viewed through the wings, to have orange bands. But, examination in hand would show an all-black abdomen with glossy surfaces shining in the sunlight. For accuracy, the up-close-and-personal look is necessary. In the hand, cicadas can be better studied for key field marks. M. septendecim (top) is larger than M. cassini (bottom) and M. septendecula, but the difference is not always apparent, particularly when a direct comparison cannot be made.

To reliably separate Brood X Periodical Cicadas by species, it is necessary to get a closeup view of the section of the thorax between the eye and the root (insertion) of the wings, plus a look at the underside of the abdomen. Here’s what you’ll see…

Magicicada septendecim—“Pharaoh Periodical Cicada”

M. septendecim has an orange patch between the eye and the root of the wings. The underside of M. septendecim’s abdomen has orange bands or stripes along the trailing edge of each segment. The width of the bands can vary, but is typically wider on males (left) than on females (right).

Magicicada cassinii—“Cassin’s Periodical Cicada”

The thorax of M. cassinii is black between the eye and the wing insertion. The underside of M. cassinii’s abdomen is all black without orange bands or stripes in both the male (left) and female (right).

Magicicada septendecula

M. septendecula’s thorax is black between the eye and root of the wings. The underside of M. septendecula’s abdomen has narrow orange bands or stripes along the trailing edge of each segment. The width of the bands can differ. Those of this male (left) are minimal and the bands on this female (right) are near the maximum for the species.

There you have it. Get out and take a closer look at the Brood X Periodical Cicadas near you.

The abundant and widespread “Pharaoh Periodical Cicada” (M. septendecim). It’ll all be over before long. Accumulating remains of M. cassinii “Cassin’s Periodical Cicadas” beneath an Eastern White Pine at the site of the Colebrook State Game Lands swarm.

Blooming Now in the Lower Susquehanna Region: Mountain Laurel

Mountain Laurel (Kalmia latifolia), designated as Pennsylvania’s state flower, is a native evergreen shrub of forests situated on dry rocky slopes with acidic soils. As the common name implies, we think of it mostly as a plant of the mountainous regions—those areas of the Susquehanna watershed north of Harrisburg. It is indeed symbolic of Appalachian forests. But Mountain Laurel can also be found to the south of the capital city in forested highlands of the Piedmont. There, currently, it happens to be in full bloom. Let’s put on a pair of sturdy shoes and take a walk in the Hellam Hills of eastern York County at Rocky Ridge County Park to have a look.

The showy flower clusters of blooming Mountain Laurel are conspicuous throughout Rocky Ridge County Park right now. Mountain Laurel flowering in the utility right-of-way south of the main parking area at Rocky Ridge… …and to the north of the parking area at the hawk-watch platform. Strolling a forest trail, particularly west of the utility right-of-way, can take you on a path through a thicket of flowering Mountain Laurel. The majority of Mountain Laurels one might encounter will sport white flowers. Others vary, exhibiting shades of spectacular pink. Look closely and you’ll see flowers with curled filaments on some of the stamens. When a bee or other insect makes contact, they spring into an extended position to assure pollen transfer to the visiting pollinator. Absolutely spectacular.

Rain or shine, do get out and have a look at the blooming Mountain Laurel.

They’re Here

The Magi have arrived. Emanating from the shadows of a nearby forest, you may hear the endless drone of what sounds like an extraterrestrial craft. Then you get your first look at those beady red eyes set against a full suit of black armor—out of this world. los Magicicada are here at last.

This exuvia, the leftover from a cicada’s final molt, tells us they are here. A Brood X Periodical Cicada soon after emergence and final molt. Not to worry, cicadas are harmless and docile when handled. This is Magicicada septendecim, the largest and most common of our three species of Brood X seventeen-year cicadas. They are currently emerging along south-facing borders of forests and wooded parks and lawns. Magicicada septendecim can be recognized by the orange on the thorax behind each eye and in front of the wing insertions. The smaller M. cassinii and M. septendecula have no orange coloration between the eye and wing. Magicicada septendecim (seen here) has broad orange stripes on the abdomen. M. cassinii has an all black abdomen and M. septendecula, the rarest species, has narrow well-defined orange stripes.

If you go out and about to observe Periodical Cicadas, keep an eye open for these species too…

Spotted Lanternflies, one of our most dreaded invasive species, have hatched. These tiny nymphs about 5 millimetres in length were found feeding on a Virginia Creeper (Parthenocissus quinquefolia), a native vine in the grape family (Vitaceae). Deer Ticks, also known as Black-legged Ticks, are hanging around on vegetation of all kinds looking to hitch a ride on a suitable host. Don’t let it be you. This adult female, less than 5 millimetres in length, was washed loose during an after-hike shower.

How to Remove a Mole in Just Five Minutes

Some consider them things of beauty. Others reckon them hideous—better kept out of sight and out of mind. They’re moles, and here’s how they’re removed in just five minutes.

Let’s begin… …First Minute… …Second Minute… …Third Minute… …Fourth Minute… …Fifth Minute… Red Fox (Vulpes vulpes) with an Eastern Mole (Scalopus aquaticus).

Moles—they’re an acquired taste.

Seventeen Years Ago Today

Back in the spring of 2004, members of the Tri-County Conewago Creek Association (T.C.C.C.A.), a non-profit conservation group founded to improve water quality in Conewago Creek and its tributaries in Dauphin, Lancaster, and Lebanon Counties in Pennsylvania, were, in order to better understand the status of the flora and fauna in the watershed, frequently spending their weekends surveying the animal and plant life found in the drainage basin’s forests, streams, and farmlands. This effort identified populations of several species of concern and helped supplement the more formal assessment that was used to determine the placement, scale, and scope of projects needed to reduce nutrient and erosion impairment in the Conewago’s waterways.

These regular outings happened to coincide with the Brood X Periodical Cicada emergence of 2004. Back then, as the record keeper for the T.C.C.C.A.’s weekly survey forays, your editor decided to shade a map of the Conewago Creek Watershed showing where the group’s volunteers encountered choruses of the Brood X cicadas. Fortunately, the map is still in the editor’s pile of stuff, and is reproduced here for you.

T.C.C.C.A.’s brochure map of the Conewago Creek Watershed (the Conewago east of the Susquehanna River), shaded with red ink in 2004 indicating locations where noisy choruses of Brood X Periodical Cicadas were found. The range of the insects closely mirrors the forested areas of the watershed. The nearly contiguous range along the southeast border includes the heavily wooded areas of Mount Gretna, State Game Lands 145, and the northwest slope of the diabase ridge that separates the Conewago from neighboring watersheds in Lancaster County.

A notation on the map (visible just above the cap on the pen) indicates May 16 as the emergence date for the cicadas in 2004—seventeen years ago today.

So why no seventeen-year cicadas yet in 2021? The answer is ground temperature. This year, by mid-April, Brood X Periodical Cicadas were just below the leaves and rocks, ready to break the surface. But a cold month since then has stalled their emergence. A thermometer pushed into the forest soil today showed readings of 60 degrees and less—at least four degrees below the temperature needed to get the nymphs crawling out of the dirt to climb rocks and vegetation where they’ll molt, dry, and take flight.

In the forested hills east of Conewago Falls, in the Conewago Creek Watershed, soil temperatures were as low as 54 degrees Fahrenheit today.

A warm week ahead with daytime temperatures in the eighties and nighttime lows in the fifties and sixties, instead of in the forties, should get the woodland soils warming. Brood X Periodical Cicadas will be out and about in a jiffy—and you’ll hear all about it.

Coming up, The Great Eastern Brood.

Maximum Variety

You’ll want to go for a walk this week. It’s prime time to see birds in all their spring splendor. Colorful Neotropical migrants are moving through in waves to supplement the numerous temperate species that arrived earlier this spring to begin their nesting cycle. Here’s a sample of what you might find this week along a rail-trail, park path, or quiet country road near you—even on a rainy or breezy day.

The Black-throated Blue Warbler is one of more than two dozen species of warblers passing through the Lower Susquehanna River Watershed right now. Look for it in the middle and bottom branches of deciduous forest growth. The Veery and other woodland thrushes sing a melodious song. Veerys remain through the summer to nest in damp mature deciduous forests. The American Redstart, this one a first-spring male, is another of the variety of warblers arriving now. Redstarts nest in deciduous forests with a dense understory. Adaptable inquisitive Gray Catbirds are here to nest in any shrubby habitat, whether in a forest or a suburban garden. Blue-gray Gnatcatchers (Polioptilia caerulea) arrive in April, so they’ve been here for a while. They spend most of their time foraging in the treetops. The gnatcatcher’s wheezy call alerts the observer to their presence. Look way up there, it’s a pair of Blue-gray Gnatcatchers building a nest. The Eastern Phoebe, a species of flycatcher, often arrives as early as mid-March. This particular bird and its mate are already nesting beneath a stone bridge that passes over a woodland stream. Orchard Orioles (Icturus spurius) are Neotropical migrants that nest locally in habitats with scattered large trees, especially in meadows and abandoned orchards. In the lower Susquehanna region, the Baltimore Oriole is a more widespread breeding species than the Orchard Oriole. In addition to the sites preferred by the latter, it will nest in groves of mature trees on farms and estates, in parks, and in forest margins where the canopy is broken. The Warbling Vireo (Vireo gilvus) nests in big trees along streams, often sharing habitat with our two species of orioles. Eastern Towhees arrive in numbers during April. They nest in thickets and hedgerows, where a few stragglers can sometimes be found throughout the winter. The Yellow-breasted Chat (Icteria virens) is a migrant from the tropics that sometimes nests locally in thorny thickets. Its song consists of a mixed variety of loud phrases, reminding the listener of mimics like catbirds, thrashers, and mockingbirds. Thickets with fragrant blooms of honeysuckle and olive attract migrating Ruby-throated Hummingbirds. Look for them taking a break on a dead branch where they can have a look around and hold on tight during gusts of wind. The Eastern Kingbird, a Neotropical flycatcher, may be found near fields and meadows with an abundance of insects. In recent years, high-intensity farming practices have reduced the occurrence of kingbirds as a nesting species in the lower Susquehanna valley. The loss of pasture acreage appears to have been particularly detrimental. Savannah Sparrows (Passerculus sandwichensis) can be found in grassy fields throughout the year. Large parcels that go uncut through at least early July offer them the opportunity to nest. Male Bobolinks have been here for just more than a week. Look for them in alfalfa fields and meadows. Like Savannah Sparrows, Bobolinks nest on the ground and will lose their eggs and/or young if fields are mowed during the breeding cycle. Cattail marshes are currently home to nesting Swamp Sparrows. Wetlands offer an opportunity to see a variety of unique species in coming weeks. Shorebirds like this Solitary Sandpiper will be transiting the lower Susquehanna basin through the end of May. They stop to rest in wetlands, flooded fields, and on mudflats and alluvial islets in the region’s larger streams. Many of these shorebirds nest in far northern Canada. So remember, they need to rest and recharge for the long trip ahead, so try not to disturb them.

Conowingo Dam: Cormorants, Eagles, Snakeheads and a Run of Hickory Shad

Meet the Double-crested Cormorant, a strangely handsome bird with a special talent for catching fish. You see, cormorants are superb swimmers when under water—using their webbed feet to propel and maneuver themselves with exceptional speed in pursuit of prey.

Like many species of birds that dive for their food, Double-crested Cormorants run across the surface of the water to gain speed for a takeoff. Smaller wings may make it more difficult to get airborne, but when folded, they provide improved streamlining for submerged swimming.

Double-crested Cormorants, hundreds of them, are presently gathered along with several other species of piscivorous (fish-eating) birds on the lower Susquehanna River below Conowingo Dam near Rising Sun, Maryland. Fish are coming up the river and these birds are taking advantage of their concentrations on the downstream side of the impoundment to provide food to fuel their migration or, in some cases, to feed their young.

Double-crested Cormorants, mostly adult birds migrating toward breeding grounds to the north, are gathered on the rocks on the east side of the river channel below Conowingo Dam. A Great Blue Heron from a nearby rookery can be seen at the center of the image. Bald Eagles normally gather in large numbers at Conowingo Dam in the late fall and early winter. Presently there are more than 50 there, and the majority of them are breeding age adults. Presumably they are still on their way north to nest. Meanwhile, local pairs are already feeding young, so it seems these transient birds are running a bit late. Many of them can be seen on the rocks along the east side of the river channel,… …on the powerline trestles on the island below the dam… …in the trees along the east shore,… …and in the trees surrounding Fisherman’s Park on the west shore.

In addition to the birds, the movements of fish attract larger fish, and even larger fishermen.

Anglers gather to fish the placid waters below the dam’s hydroelectric powerhouse . Only a few of the generating turbines are operating, so the flow through the dam is minimal. Some water is being released along the west shoreline to attract migratory river herring to the west fish lift for sorting and retention as breeding stock for a propagation program. The east lift, the passage that hoists American Shad (Alosa sapidissima) to a trough that allows them to swim over the top of the dam to waters upriver, will begin operating as soon as these larger migratory fish begin arriving.

The excitement starts when the sirens start to wail and the red lights begin flashing. Yes friends, it’s showtime.

Red lights and sirens are a warning that additional flow is about to be released from the dam. Boaters should anticipate rough water and persons in and along the river need to seek higher ground immediately. Gates are opened at mid-river to release a surge of water through the dam. The wake from the release quickly reaches the shoreline, raising the water level in moments. Experienced anglers know that the flow through the dam gets fish moving and can improve the catch significantly, especially in spring when many species are ascending the river.

Within minutes of the renewed flow, birds are catching fish.

A Double-crested Cormorant with a young Channel Catfish (Ictalurus punctatus). A Double-crested Cormorant fleeing others trying to steal its Channel Catfish. Another Double-crested Cormorant eating a Channel Catfish. Did you realize that Channel Catfish were an introduced species in the Susquehanna River system? An Osprey with a stick, it’s too busy building a nest right now to fish. Great Blue Herons swallow their prey at the spot of capture, then fly back to the nest to regurgitate a sort of “minced congealed fish product” to their young.

Then the anglers along the wave-washed shoreline began catching fish too.

This young man led off a flurry of catches that would last for the remainder of the afternoon. Though Gizzard Shad are filter feeders that don’t readily take baits and lures, they are regularly foul-hooked and reeled in from the large schools that ascend the river in spring. Gizzard Shad are very abundant in the lower Susquehanna, providing year-round forage for many species of predatory animals including Bald Eagles. A Double-crested Cormorant swallowing a Gizzard Shad. This angler soon helped another fisherman by landing his large catch, a Northern Snakehead (Channa argus). The teeth of a Northern Snakehead are razor sharp. It is an aggressive non-native invasive species currently overtaking much of the Lower Susquehanna River Watershed. Anglers are encouraged to fish for them, catch them, keep them, and kill them at the site of capture. Never transport a live Northern Snakehead anywhere at any time. It is illegal in both Maryland and Pennsylvania to possess a live snakehead. Northern Snakehead advisory sign posted at Exelon Energy’s Conowingo Fishermen’s Park. A stringer of Northern Snakeheads. This species was imported from Asia as a food fish, so it has excellent culinary possibilities. It’s better suited for a broiler or frying pan than a river or stream. Another stringer of Northern Snakeheads. It’s pretty safe to say that they have quickly become one of the most abundant predatory fish in the river. Their impact on native species won’t be good, so catch and eat as many as you can. Remember, snakeheads swim better in butter and garlic than in waters with native fish. This foul-hooked Shorthead Redhorse (Moxostoma macrolepidotum), a native species of sucker, was promptly released. Striped Bass are anadromous fish that leave the sea in spring to spawn in fresh water. They ascend the Susquehanna in small numbers, relying upon the operation of the fish passages at the Conowingo, Holtwood, Safe Harbor, and York Haven Dams to continue their journey upstream. During spring spawning, Striped Bass in the Susquehanna River and on the Susquehanna Flats portion of the upper Chesapeake Bay are not in season and may not be targeted, even for catch-and-release. This accidental catch was immediately turned loose. After removal from the hook, this hefty Smallmouth Bass was returned to the river. Many anglers are surprised to learn that Smallmouth Bass are not native to the Susquehanna basin. This angler’s creel contains a Northern Snakehead (left) and a Walleye (right). Did you know that the Walleye (Sander vitreus) is an introduced species in the Susquehanna watershed? By late afternoon, anglers using shad darts began hooking into migrating Hickory Shad (Alosa mediocris), a catch-and-release species in Maryland. Hickory Shad are recognized by their lengthy lower jaw. They are anadromous herring that leave the sea to spawn in freshwater streams. Hickory Shad ascend the Susquehanna as far as Conowingo Dam each year, but shy away from the fish lifts. Downriver from the dam, they do ascend Deer Creek along the river’s west shore and Octoraro Creek on the east side. In Pennsylvania, the Hickory Shad is an endangered species. A Hickory Shad angled on a dual shad dart rig. During the spring spawning run, they feed mostly on small fish, and are the most likely of the Susquehanna’s herring to take the hook. Simultaneous hook-ups became common after fours hours worth of release water from the dam worked its way toward the mouth of the river and got the schools moving. Water temperatures in the mid-to-upper-fifties trigger the ascent of Hickory Shad. On the Susquehanna, those temperatures were slow to materialize in the spring of 2021, so the Hickory Shad migration is a bit late. Catch-and-release fishing for Hickory Shad appears to be in full swing not only at the dam, but along the downstream shoreline to at least the mouth of Deer Creek at Susquehanna State Park too. Many Hickory Shad could be seen feeding on some of the millions of caddisflies (Trichoptera) swarming on the river. These insects, along with earlier hatches of Winter Stoneflies (Taeniopterygidae), not only provide forage for many species of fish, but are a vital source of natural food for birds that migrate up the river in March and April each year. Swallows, Ring-billed Gulls, and Bonaparte’s Gulls are particularly fond of snatching them from the surface of the water. A Winter Stonefly (Taeniopterygidae) from an early-season hatch on the Susquehanna River at the Veteran’s Memorial Bridge at Columbia/Wrightsville, Pennsylvania. (March 3, 2021) Just below Conowingo Dam, a lone fly fisherman was doing a good job mimicking the late-April caddisfly hatch, successfully reeling in numerous surface-feeding Hickory Shad. You may have noticed the extraordinary number of introduced fish species listed in this account of a visit to Conowingo Dam. Sorry to say that there are two more: the Flathead Catfish (Pylodictis olivaris) and the Blue Catfish (Ictalurus furcatus). Like the Northern Snakehead, each has become a plentiful invasive species during recent years. Unlike the Northern Snakehead, these catfish are “native transplants”, species introduced from populations in the Mississippi River and Gulf Slope drainages of the United States. So if you visit the area, consider getting a fishing license and catching a few. Like the snakeheads, they too are quite palatable.

The arrival of migrating Hickory Shad heralds the start of a movement that will soon include White Perch, anadromous American Shad, and dozens of other fish species that swim upstream during the springtime. Do visit Fisherman’s Park at Conowingo Dam to see this spectacle before it’s gone. The fish and birds have no time to waste, they’ll soon be moving on.

To reach Exelon’s Conowingo Fisherman’s Park from Rising Sun, Maryland, follow U.S. Route 1 south across the Conowingo Dam, then turn left onto Shuresville Road, then make a sharp left onto Shureslanding Road. Drive down the hill to the parking area along the river. The park’s address is 2569 Shureslanding Road, Darlington, Maryland.

A water release schedule for the Conowingo Dam can be obtained by calling Exelon Energy’s Conowingo Generation Hotline at 888-457-4076. The recording is updated daily at 5 P.M. to provide information for the following day.

And remember, the park can get crowded during the weekends, so consider a weekday visit.

Coming Soon, Very Soon: Brood X Periodical Cicadas

Yesterday, a hike through a peaceful ridgetop woods in the Furnace Hills of southern Lebanon County resulted in an interesting discovery. It was extraordinarily quiet for a mid-April afternoon. Bird life was sparse—just a pair of nesting White-breasted Nuthatches and a drumming Hairy Woodpecker. A few deer scurried down the hillside. There was little else to see or hear. But if one were to have a look below the forest floor, they’d find out where the action is.

Not much action in the deer-browsed understory of this stand of hardwoods. Upon discovery beneath a rock, this invertebrate quickly backed its way down the burrow, promptly seeking shelter in the underground section of the excavation. A closeup of the same image reveals the red eyes of this Periodical Cicada (Magicicada species) nymph. It has reached the end of seventeen years of slowly feeding upon the sap from a tree root to nourish its five instars (stages) of larval development.

2021 is an emergence year for Brood X, the “Great Eastern Brood”—the largest of the 15 surviving broods of Periodical Cicadas. After seventeen years as subterranean larvae, the nymphs are presently positioned just below ground level, and they’re ready to see sunlight. After tunneling upward from the deciduous tree roots from which they fed on small amounts of sap since 2004, they’re awaiting a steady ground temperature of about 64 degrees Fahrenheit before surfacing to climb a tree, shrub, or other object and undergo one last molt into an imago—a flying adult.

Here, approximately one dozen Periodical Cicada nymphs have tunneled into pre-emergence positions beneath a rock. Seventeen-year Periodical Cicadas, sometimes mistakenly called “seventeen-year locusts”, are the longest-lived of our insects. Note the wings and red eyes beneath the exoskeleton of this Periodical Cicada nymph. Within weeks it will join billions of others in a brief emergence to molt, dry, fly, mate, and die. Adult (imago) Periodical Cicadas. Brood X includes all three species of seventeen-year Periodical Cicadas: Magicicada septendecim, M. cassinii, and M. septendecula. All Periodical Cicadas in the United States are found east of the Great Plains, the lack of trees there prohibiting the expansion of their range further west. Seventeen-year life cycles account for twelve of the fifteen broods of Periodical Cicadas the balance live for thirteen years. The range of Brood X includes the lower Susquehanna basin and parts of Delaware, Georgia, Illinois, Indiana, Kentucky, Maryland, Michigan, New Jersey, Ohio, Tennessee, Virginia, West Virginia, and the District of Columbia. (United States Department of Agriculture/Agricultural Research Service image) The flight of Periodical Cicadas peaks in late-May and June. Annual Cicadas like this Silver-bellied Cicada emerge later in the season, peaking yearly in July and August,

The woodlots of the Lower Susquehanna River Watershed won’t be quiet for long. Loud choruses of male Periodical Cicadas will soon roar through forest and verdant suburbia. They’re looking for love, and they’re gonna die trying to find it. And dozens and dozens of animal species will take advantage of the swarms to feed themselves and their young. Yep, the woods are gonna be a lively place real soon.

Did you say Periodical Cicadas? We can hardly wait!

Piebald Deer at Middle Creek Wildlife Management Area

Except for a few injured stragglers, Snow Geese have departed Middle Creek Wildlife Management Area in Lancaster and Lebanon Counties to continue their journey north to breeding grounds in Canada. The crowds of observers are gone too. So if you’re looking for a reason to pay a visit to a much quieter refuge, here it is—especially if you’re a devoted deer worshiper.

There is at least one white deer being seen on the refuge. That’s right, a white deer. Its unusual color is really becoming conspicuous as the landscape begins turning from shades of gray to various hues of bright green.

No, it’s not a reindeer. This piebald White-tailed Deity was seen this afternoon on the west side of Kleinfeltersville Road north of the Middle Creek W.M.A. visitor’s center opposite the Willow Point Trail parking lot. Those of you who are regular deer-watchers at Middle Creek are familiar with the location, and maybe this particular white-tail too. Because it has brown eyes and a brown snout, we known this is not an albino deer. A piebald deer possesses white pelage as the result of genetic inheritance of an uncommon recessive allele possessed by both parents. Other anatomical mutations can accompany the receipt of the piebald variation, some of them crippling. The pale young deer entering the picture from the right bears some resemblance to the piebald on the left. We may be seeing ten-month-old twins foraging with their brown-coated mother.

If you go, you’ll need binoculars to pick out these uncommon deer. And remember to be very careful when parking and observing along Kleinfeltersville Road. The speeding cars and trucks there can be wickedly dangerous, so give them lots of room.


Bed bug bites can be painless at first but can quickly turn into itchy welts. Swelling and a rash around the bite can also occur.

But they are often confused for bites from other pests, like fleas and mosquitoes.

Unlike flea bites that are typically found around the ankle, bed bugs will opt for exposed skin while you’re sleeping.

So, a bite from a bed bug is most commonly found in a few places including the neck, arms, shoulders, and legs.

Bed bug bites can be itchy, red, and could appear to be in a cluster, zigzag pattern, or line. However, during the early infestation stages, a pattern might not be distinguishable.

If insect bites appear and you aren’t positive if it’s from a mosquito or flea bite, it’s time to take the sheets off your bed and inspect your furniture.

It’s important to keep the bite marks clean while they heal and avoid scratching. If pain, swelling, or itching persists you may have to consult with your doctor as it could be a reaction to the bite.


Instructions:

You’ve gathered your gear, so let’s get started! First, pour or pump hand sanitizer into the vial, filling about 2/3 full:

I overfilled mine when I was taking the photos – you definitely want to leave more space at the top! Next, put a bug in the vial and press into the hand sanitizer using forceps or a toothpick:

Don’t worry too much about the exact position at the moment. Just get them into the gel. Notice how many air bubbles are in the vial with the bugs:

That defeats the purpose of creating gorgeous display bugs! The original tutorial spoke of a few different ways to get the bubbles out, but I followed their preferred method and boiled my vials. This has the dual purpose of getting the air bubbles out of the gel surrounding the bug and removing the air bubbles from inside the bug if you are using dry specimens. Fill a saucepan with about 1 inch of water (water should come about halfway up the side of the vials) and place the open vials upright on the bottom of the pan:

Carefully bring the water to a gentle simmer, taking care not to let the vials fall over. Simmer for 10-15 minutes or until most of the bubbles are gone. NOTE: Be very careful that no hand sanitizer comes into contact with the burner or any open flames or it will burst into flames! ANOTHER NOTE: Unless you want little glass-shard-and-alcohol-gel bombs simmering on your stove, be sure to leave the lids off. The gel inside the vial will boil, so this is where over-filling the vials like I did becomes a problem. It’s not the end of the world if they boil over, but it does give you extra work later. After the bubbles are gone (there may be some large bubbles coming up from the bottom – don’t worry about those too much for now), carefully remove the vials from the water. Your vials should look like this:

No bubbles! Now position your insects in the gel as you would like for them to be displayed:

You can be as picky as you want during this stage! The insects will become soft as they boil in the hand sanitizer, so you can position legs and antennae and other parts relatively easily at this stage, even if you used dry insects. I didn’t care so much about the exact position of the body parts, so I just put them in the center of the vials where they were easy to look at. If there are any remaining bubbles, remove them with an eye dropper or pipet with a bulb:

Next, you need to fill up the rest of the vial. Leaving air at the top of the vial will eventually result in air bubbles working their way into the gel. I also learned through trial and error that putting cold hand sanitizer on top of hot sanitizer results in a WHOLE lot of bubbles! Let the vials cool to about room temperature, then add more hand sanitizer:

To avoid getting bubbles later, you don’t want to leave any headspace above the gel. Fill your vials a little overfull so that some hand sanitizer will squish out when you put the lid on:

If there are bubbles in the gel after you top off the vials, remove them with the pipet or eye dropper as described above. Then, screw on the lids!:

Wipe the excess hand sanitizer off the glass around the lid. Then, if your vials boiled over like some of mine did, run them under some hot water for a few seconds and wipe the vials with a soft cloth until all the gel remnants are gone and the glass is clear.

Voila! You now have some spiffy insects suspended in the center of a vial, perfect for displaying, taking to outreach events, showing to your colleagues, letting little kids look at, giving as gifts to your entomologist friends, etc. The insects will remain in place, regardless of how you hold the vials:

I think these are going to be fabuloso for my outreach events! The insects are a hundred times easier to deal with when suspended in the alcohol gel than when left in vials of alcohol. You can also see all the parts rather well, even if the bug is pretty far from the edges of the glass. I can think of two downsides though. One is that, though this method is easy to do, it is a bit fiddly and thus takes some patience and time. The two vials I created for the photos together took about 45 minutes. Second, depending on the style of lid on your vials, you may need to check the hand sanitizer levels inside the vial now and again. I will be checking my display vials often so that I don’t get bubbles. Because bubbles are bad. At least if you’re a compulsive perfectionist about this sort of thing like I am… :)

Because you can suspend things inside the gel, you can do some fun things with your vials. Maybe try layering several morphs of the same species in one vial. I’m thinking of creating some life cycles vials that will demonstrate how my water bugs develop from an egg into adults. You could layer a whole bunch of insects in one really big container and use it as a home decor item. Okay, okay. I’m probably the only person in the world who would ever do that, but I would love it! Still, there are lots of possibilities. Play around and have fun!

Print, save, or e mail this tutorial in PDF format! Click on this link and the PDF will appear in a new tab or window. Also, the original tutorial has more images of completed vials, including some vials containing several specimens. ¡Disfrutar!