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¿Por qué los ciervos seguirían cruzando un río lleno de cocodrilos a pesar de que algunos de ellos han sido asesinados?

¿Por qué los ciervos seguirían cruzando un río lleno de cocodrilos a pesar de que algunos de ellos han sido asesinados?



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Recientemente vi un clip en Discovery Channel, donde vi ciervos cruzando un río lleno de cocodrilos, ignorando el hecho de que algunos de ellos habrían muerto al hacerlo.

¿Existe una posible razón evolutiva para este comportamiento?


La razón de su comportamiento es exactamente el hecho de que, aunque algunos de ellos mueren, la mayoría sobrevive, lo que usted ha dicho. Los ciervos cruzan el río porque eso permite una mejor continuación de la especie en lugar de si se hubieran quedado en el lado original del río. Podrías pensarlo de esta manera: si hubiera una multitud de 5000 personas cruzando un campo de hierba y los extraterrestres los secuestraran uno por uno, las posibilidades reales de que te secuestraran son bastante escasas.


La historia de los rinocerontes y cómo conquistaron el mundo.

Retrocedamos en el tiempo 30 millones de años, mucho antes de que aparecieran los humanos modernos. Los bosques tropicales se estaban reduciendo y las sabanas cubiertas de hierba se estaban extendiendo. Estos exuberantes pastizales fueron el hogar de criaturas perdidas hace mucho tiempo: rinocerontes gigantes.

Con una altura de 5 m en el hombro y un peso de hasta 20 toneladas, el colosal Paraceratherium fue el mamífero terrestre más grande que jamás haya vivido. Su cráneo solo tenía más de 1 metro de largo y tenía un cuello mucho más largo que los rinocerontes de hoy, lo que ayudó al animal a buscar hojas en árboles altos. Esta monstruosa criatura vagaba por las llanuras abiertas que se extendían desde el este de Europa hasta lo que hoy es China.

Paraceratherium, con su enorme cuerpo y amplia gama, ilustra cómo vivían los rinocerontes cuando estaban en su apogeo. Es el punto culminante de una historia rara vez contada que se extiende por 50 millones de años. Durante ese tiempo, los rinocerontes han migrado a través de los continentes, se han enfrentado a hienas prehistóricas y cocodrilos gigantes, y han soportado la gélida naturaleza salvaje de la edad de hielo. Pero su historia comienza poco después de la extinción de los dinosaurios, en un calor tropical abrasador.

Imagínese una época en la que la mayor parte de lo que hoy es Asia, Europa y América del Norte estuviera cubierta por un denso bosque. Fue un período muy cálido en la historia de la Tierra, conocido como el Eoceno. Esta época biológica comenzó hace 55 millones de años y terminó hace 34 millones de años. Fue entonces cuando surgieron los primeros rinocerontes.

Los rinocerontes pertenecen a un grupo de animales llamados perisodáctilos. Todos estos animales tienen pezuñas y, lo que es más importante, tienen un número impar de dedos en las patas traseras.

Nadie está muy seguro de cómo evolucionaron los perisodáctilos. Un estudio publicado en 2014 sugirió que aparecieron por primera vez hace 55 millones de años en la India, que en ese momento no estaba vinculada a Asia.

Lo que está claro es que los primeros perisodáctilos fueron los antepasados ​​de los rinocerontes, así como de todos los caballos, cebras y tapires modernos.

Los primeros rinocerontes que vivieron en el Eoceno eran bastante diferentes a los de hoy.

Los hyracodonts asiáticos eventualmente se convertirían en gigantes.

Por ejemplo, los aminodontos no tenían cuernos y se parecían más bien a tapires y ndash modernos que parecen cerdos con extremidades inusualmente largas. Un grupo de estos, los metaminodones, se parecían bastante a los hipopótamos modernos y pasaban mucho tiempo en el agua.

Luego estaban los hyracodonts de América del Norte, Europa y Asia. A nuestros ojos, apenas se verían como rinocerontes, y en cambio parecerían pequeños caballos voluminosos.

Los hyracodontes asiáticos eventualmente se convertirían en gigantes como Paraceratherium. Ese brote de crecimiento evolutivo tuvo lugar en el siguiente período de la historia de la Tierra, el Oligoceno.

No está claro por qué los rinocerontes del Oligoceno se hicieron tan grandes. Pero puede haber sido una forma de lidiar con el hábitat más abierto, dice Jerry Hooker del Museo de Historia Natural de Londres, Reino Unido.

A pesar de ser tan grande, Paraceratherium no estaba a salvo de los depredadores.

A medida que los pastizales reemplazaron a los bosques, los rinocerontes tuvieron que viajar más lejos para encontrar árboles de los que alimentarse. También tenían que aprovechar al máximo la comida en las copas de los árboles, ya que no siempre había mucha vegetación más abajo.

"Las jirafas de hoy tienen bastante éxito en África, al igual que los elefantes, que también pueden navegar a gran altura debido a su tamaño y sus trompas", dice Hooker. "A menudo viajan grandes distancias para encontrar comida".

Por todo su tamaño, Paraceratherium tenía piernas relativamente delgadas y no era tan voluminoso como un rinoceronte moderno. Tampoco tenía cuerno, junto con muchos rinocerontes del Oligoceno.

Además, a pesar de ser tan grande, Paraceratherium no estaba a salvo de los depredadores. Este y otros enormes rinocerontes prehistóricos fueron cazados por cocodrilos gigantes.

El paleontólogo Pierre-Olivier Antoine de la Universidad de Montpellier en Francia ha encontrado evidencia de cocodrilos de 10 metros de largo que se comen grandes rinocerontes. "En Pakistán encontramos muchísimos especímenes", dice. "Huesos de enormes rinocerontes con las huellas de dientes cónicos de cocodrilos gigantes".

Hoy no hay rinocerontes gigantes

Una de esas especies, Crocodylus bugtiensis, se conoce por los fósiles encontrados en Pakistán, donde Paraceratherium una vez vivido.

No está claro que los cocodrilos hubieran podido cazar regularmente rinocerontes adultos sanos. Pero es posible que hayan atrapado presas jóvenes o enfermas cuando se aventuraron en el agua.

Antoine también ha encontrado huellas de dientes, que cree que fueron hechas por un Hemicion: un depredador extinto que parecía un cruce entre un perro y un oso. Claramente, incluso los rinocerontes gigantes tenían muchos depredadores de los que tener cuidado.

Hoy no hay rinocerontes gigantes. No está claro por qué desaparecieron, pero es posible que hayan sido superados por un rival recién evolucionado: los elefantes.

Los elefantes eran "una noticia totalmente mala", dice Mikael Fortelius de la Universidad de Helsinki en Finlandia. "Eran mucho mejores para ser herbívoros supergrandes en tierra. Eran más versátiles y adaptables. El tronco es una maravilla".

Este hábitat cerrado podría no haber sido adecuado para los grandes rinocerontes.

Si los elefantes prosperaron y obstaculizaron el acceso de los rinocerontes a fuentes de alimentos clave, eso bien pudo haber significado un problema para los gigantes, que necesitaban comer cientos de kilos de vegetación todos los días.

Hooker señala que los gigantes tampoco llegaron nunca a Europa, que estaba más densamente cubierta de bosques que los otros continentes. Este hábitat cerrado podría no haber sido adecuado para los grandes rinocerontes, que estaban acostumbrados a espacios más abiertos, lo que les impedía expandirse hacia el oeste.

Aún así, aunque se habían encogido un poco, los rinocerontes seguían siendo muy numerosos.

Desde hace 23 millones de años, la Tierra entró en un nuevo período llamado Mioceno. El planeta se enfrió hasta 4 ° C.

Las rocas depositadas en el Mioceno contienen una asombrosa variedad de fósiles de rinocerontes, dice Antoine.

Una excavación en Montr & eacuteal-du-Gers en el suroeste de Francia descubrió cinco especies de rinocerontes, todas fosilizadas juntas "en un estanque", dice. En total, se recuperaron los restos de más de 100 personas. Del mismo modo, en las colinas de Bugti de Pakistán una vez encontró hasta 9 especies.

Claramente, el planeta estaba prácticamente repleto de rinocerontes, y venían en todas las formas y tamaños.

Por ejemplo, Chiloterio era un rinoceronte verdaderamente parecido a un hipopótamo. Tenía pequeños colmillos que sobresalían de la mandíbula inferior y una cabeza descomunal. Con un pequeño esqueleto para sostener esta pesada cabeza, parece probable que Chiloterio flotaba en el agua.

"Creo que hay pruebas decentes de que están haciendo lo que hacen los hipopótamos en otros lugares", dice Fortelius. "Viven en el agua, comen pasto y otra vegetación en las orillas del río".

También había rinocerontes llamados Diceratherium que tenía dos cuernos, pero no uno frente al otro. En cambio, estaban uno al lado del otro en la nariz del rinoceronte.

Además, uno de los rinocerontes más emblemáticos tiene sus raíces en el Mioceno. Un grupo llamado Elasmotheriines desarrolló cuernos individuales en la cabeza y, a medida que las temperaturas globales continuaron enfriándose durante los siguientes millones de años, evolucionaron a Elasmoterio.

Tenía 3 m de altura, lo que es impresionante pero mucho más pequeño que Paraceratherium. Sin embargo, su característica más llamativa fue su enorme cuerno.

Los cuernos de rinoceronte no se fosilizan, aunque a veces se conservan en hielo. No Elasmoterio Se han descubierto cuernos alguna vez, pero es evidente a partir de un hueco en forma de base en el cráneo que una vez se le adjuntó un cuerno.

La Tierra finalmente se sumergió en una edad de hielo a gran escala

No está claro exactamente qué tan grande era el cuerno, y los paleontólogos generalmente detestan especular sobre su longitud exacta. La mayoría, sin embargo, piensa que fue enorme. Puede haber tenido más de 1 metro de largo.

Elasmoterio apareció en escena hace unos 2,5 millones de años, a principios del Pleistoceno. Después de millones de años de enfriamiento, la Tierra finalmente se hundió en una era de hielo a gran escala, y capas de hielo se extendieron desde el Ártico para cubrir gran parte de Europa y América del Norte.

Enfrentados a un clima gélido, los rinocerontes desarrollaron abrigos de lana gruesa. No está claro si Elasmoterio era lanudo, pero muchas otras especies lo eran. Los rinocerontes lanudos pueden haber tenido su origen en el Tíbet, antes de que comenzara la edad de hielo.

El período comprendido entre el Mioceno y el Pleistoceno se conoce como Plioceno. Duró desde hace 5 millones de años hasta hace 2,5 millones de años.

En ese momento, la mayor parte del mundo y ndash, con la excepción de la Antártida, estaba relativamente libre de hielo. Pero el Tíbet, por su altura, ya estaba helado.

Los rinocerontes lanudos no podían hacer frente a la nieve profunda

En 2011, un grupo de paleontólogos describió el fósil de un rinoceronte lanudo primitivo descubierto en el Tíbet. Eso sugiere que los rinocerontes lanudos primero evolucionaron allí y luego se dispersaron hacia el oeste cuando comenzaron las edades de hielo del Pleistoceno.

A diferencia de muchos rinocerontes prehistóricos, los rinocerontes lanudos serían bastante reconocibles para nosotros. Tenían un cuerno delantero grande y un segundo cuerno más pequeño, además de patas robustas y un cuerpo voluminoso.

Sin embargo, a pesar de sus gruesos abrigos, los rinocerontes lanudos no podrían haber penetrado tan profundamente en las regiones cubiertas de hielo. No pudieron hacer frente a la nieve profunda.

A menudo imaginamos animales "lanudos" de la edad de hielo rodeados de nieve y hielo. Pero no habrían podido existir en esos lugares, dice Danielle Schreve de Royal Holloway, Universidad de Londres en el Reino Unido.

Los rinocerontes lanudos tuvieron más dificultades que sus antepasados ​​del Eoceno y el Oligoceno

"Es una de las cosas que pueden haber contribuido a su extinción", dice Schreve. "Debido a que tienen un cuerpo tan robusto y compacto con piernas relativamente cortas, no son buenos para moverse a través de la nieve profunda, por lo que necesitan áreas relativamente libres de nieve".

En lugar de caminar con tristeza a través de las capas de hielo, los rinocerontes lanudos habrían vivido en un entorno conocido como "estepa mamut". El clima era frío y seco, pero había muchas hierbas y arbustos para comer.

Con todo, los rinocerontes lanudos tuvieron más dificultades que sus antepasados ​​del Eoceno y el Oligoceno. Según Schreve, el Pleistoceno es cuando la vida se volvió realmente difícil para muchas especies de rinocerontes.

Por un lado, hacia el final del Pleistoceno, el clima comenzó a fluctuar salvajemente. Las temperaturas subieron y bajaron hasta 10 ° C en una generación. Para los rinocerontes de reproducción lenta, que dependen de fuentes de alimentos estables, estos cambios fueron desastrosos.

Todo el hueso está marcado con palillos, rasguños y pinchazos.

Los depredadores también fueron un problema. Los cocodrilos gigantes no amenazaron a los rinocerontes europeos, sino que fueron atacados por hienas prehistóricas.

Schreve ha encontrado evidencia de que las hienas comen rinocerontes bebés. Estos carnívoros parecidos a perros incluso habrían aplastado los huesos de sus presas para obtener la mayor nutrición posible.

"Todo el hueso se marca con palillos de dientes, rasguños y pinchazos, por lo que fue un recurso importante", dice Schreve. "Y sí, parece que también están tomando y consumiendo rinocerontes adultos".

Si eso no fuera lo suficientemente malo, los rinocerontes lanudos probablemente también estaban siendo cazados por humanos.

Los humanos fueron probablemente la última gota, dice Schreve. "Probablemente puedas echarle la culpa de la extinción a su puerta, pero en realidad son el último clavo en el ataúd", dice. Los rinocerontes lanudos ya habían "atravesado milenios de rápido cambio climático que no estaban preparados para soportar".

A pesar de todo esto, los rinocerontes lanudos se aferraron hasta hace apenas 10.000 años. En febrero de 2015, se informó que los cazadores en Siberia se habían topado con un rinoceronte lanudo bebé preservado de aproximadamente esta edad.

Los climas inestables y la caza humana acaban con muchas especies de rinocerontes

Otras especies también se sentían más afectadas por la caza humana. Un sitio en Boxgrove en el Reino Unido tiene evidencia fósil de humanos primitivos que mataron rinocerontes para obtener carne hace entre 90.000 y 700.000 años. En algunos casos, los carnívoros han mordido marcas en huesos ya hechas con herramientas humanas, dice Schreve. Eso sugiere que los rinocerontes primero fueron cazados por humanos y sus cadáveres luego fueron recogidos por otros animales.

La combinación de climas inestables y la caza humana puso fin a muchas especies de rinocerontes. Hasta que esto sucedió, eran muy comunes en Europa, junto con otros animales enormes como elefantes y mamuts. Estos animales están ahora confinados a Asia y África, si es que existen.

Hoy, todos los diversos rinocerontes se han reducido a solo cinco especies. Todos han sido fuertemente cazados y en las últimas décadas cazados furtivamente por sus cuernos, por lo que ninguno de ellos está en el buen camino.

Los rinocerontes blancos de África se dividen en subespecies, norte y sur. Si bien la subespecie del sur se encuentra en bastante buena forma, la del norte ha superado el punto de no retorno. Solo quedan cinco con vida, y solo un macho. Está constantemente bajo vigilancia armada para protegerlo de los cazadores furtivos, e incluso le han quitado el cuerno para disuadirlos.

La otra especie africana, el rinoceronte negro, está en peligro crítico. Se cree que hay siete u ocho subespecies, de las cuales tres ya están extintas y otra casi ha desaparecido.

La especie más pequeña es el rinoceronte de Sumatra, que, a diferencia de las otras especies supervivientes, es ligeramente lanudo. También está en peligro crítico de extinción. Una subespecie está representada por solo tres individuos cautivos. Además de la amenaza de los cazadores furtivos, los rinocerontes también se ven obstaculizados por su necesidad de parir en áreas aisladas y cubiertas de arbustos. Estos lugares son cada vez más difíciles de encontrar.

A diferencia de otros rinocerontes, los rinocerontes de Java son parcos con sus cuernos: solo los machos los tienen. También están en peligro crítico de extinción, ya que están confinados a un área pequeña en el extremo occidental de Java. Puede que solo queden 40.

Sin embargo, no todo son malas noticias. Los rinocerontes indios se consideran vulnerables, y aunque eso no es ideal, es mucho mejor que en peligro crítico. Sobreviven en el norte de la India y el sur de Nepal. Un recuento reciente sugirió que la población nepalí había crecido un 21% en cuatro años.

Al menos algunas de las especies de rinocerontes podrían comenzar a recuperarse y aumentar sus poblaciones.

Se han propuesto todo tipo de ideas para salvar a los rinocerontes restantes, pero la mayoría de los expertos coinciden en que el mejor enfoque también es el más difícil: las naciones trabajando juntas para proteger los sitios de conservación y, lo que es más importante, para detener el comercio ilegal de cuernos de rinoceronte.

Eso significa detener a los cazadores furtivos que matan a los rinocerontes, pero también significa abordar una vasta red de crimen organizado que envía los cuernos a China y otros países asiáticos y los vende a un gran margen. También será importante acabar con la demanda: en este momento, los cuernos de rinoceronte son símbolos de estatus en China, por lo que la gente paga mucho dinero por ellos.

Si esto se pudiera lograr, al menos algunas de las especies de rinocerontes podrían comenzar a recuperarse y aumentar sus poblaciones. Puede que sea demasiado tarde para algunas de las especies y subespecies, cuyas poblaciones son ahora tan pequeñas que nunca podrían recuperarse. Pero al menos los rinocerontes negros e indios, seguramente, podrían ser rescatados.

Aún así, estamos muy lejos de la época en que muchas especies de rinocerontes deambulaban juntas por los paisajes, algunas de las cuales se elevaban sobre cualquier otro animal terrestre. Pase lo que pase ahora, la época en que los rinocerontes dominaban el mundo se ha ido.


Cocodrilo americano y caimán

El caimán americano tiene un cuerpo grande, oscuro, ligeramente redondeado y extremidades gruesas.

El caimán usa su poderosa cola para impulsarse a través del agua. Si bien los caimanes se mueven muy rápidamente en el agua, generalmente lo hacen lentamente en tierra. Sin embargo, pueden moverse rápidamente en distancias cortas. Los caimanes son una especie clave que beneficia a las marismas, pantanos, ríos y lagos donde viven y muchas otras especies que se encuentran dentro de su comunidad natural.

Los cocodrilos son de color verde grisáceo o verde oliva. Hay algunas diferencias visibles entre caimanes y cocodrilos. Los cocodrilos tienen hocicos delgados, mientras que los caimanes son más anchos. Cuando sus bocas están cerradas, el cuarto diente grande en la mandíbula inferior de un cocodrilo encaja en una cavidad en la mandíbula superior y no es visible, mientras que el cuarto diente en la mandíbula inferior del cocodrilo es visible.

El caimán americano es un ejemplo sorprendente de una especie que se ha recuperado por completo en gran parte debido a las protecciones proporcionadas por la Ley de Especies en Peligro de Extinción. Al conservar el hábitat y controlar estrictamente la caza y el comercio, hemos podido aumentar la población hasta el punto en que los programas de captura sostenible brindan incentivos económicos para conservar los caimanes y sus hábitats acuáticos.

Defenders lucha para defender la Ley de Especies en Peligro de Extinción, que fue vital para rescatar al caimán del borde de la extinción, y la Ley de Agua Limpia, que protege los humedales y vías fluviales que son importantes para los caimanes y cocodrilos. También trabajamos para proteger el hábitat mediante la asociación en la Ley de Restauración de los Everglades, la protección de los refugios nacionales de vida silvestre y los parques nacionales y la participación en la planificación ambiental a nivel estatal.


Contenido

Crocodilia y Crocodylia se han utilizado indistintamente durante décadas, comenzando con la redescripción de Schmidt del grupo del término anteriormente desaparecido Loricata. [1] Schmidt usó el término más antiguo Crocodilia, basado en el nombre original de Owen para el grupo. [2] Poco después, Wermuth optó por Crocodylia como nombre propio para este grupo redescrito, [3] basándose en el género tipo Crocodylus (Laurenti, 1768). [4] Dundee, en una revisión de muchos nombres de reptiles y anfibios, defendió firmemente que Crocodylia fuera la ortografía del grupo. [5] Sin embargo, no fue hasta el advenimiento de la cladística y la nomenclatura filogenética que se propuso una justificación más sólida para asumir una ortografía sobre la otra. [6]

Antes de 1988, Crocodilia / Crocodylia era un grupo que abarcaba a los animales de hoy en día (el grupo de la corona), así como a sus parientes más lejanos, ahora en los grupos más grandes llamados Crocodylomorpha y Pseudosuchia.[6] Según su definición actual, Crocodylia está restringida solo al antepasado más reciente de los cocodrilos de hoy en día (caimanes, cocodrilos y gaviales). [6] Esta distinción es más importante para los paleontólogos que estudian la evolución de los cocodrilos. Como tal, las grafías alternativas Crocodilia y Crocodylia todavía se usan indistintamente en la literatura neontológica.

Crocodilia [2] parece ser una latinización del griego κροκόδειλος (crocodeilos), que significa tanto lagarto como cocodrilo del Nilo. [7] Crocodylia, como lo acuñó Wermuth, [3] en lo que respecta al género Crocodylus parece derivarse del griego antiguo [8] κρόκη (kroke), Que significa guijarro o guijarro, y δρîλος o δρεîλος (dr (e) ilos) para "gusano". El nombre puede referirse al hábito del animal de tomar el sol en las orillas de guijarros del Nilo. [9]

Los cocodrilos varían en tamaño desde el Paleosuchus y Osteolaemus especies, que alcanzan de 1 a 1,5 m (3 pies 3 pulgadas a 4 pies 11 pulgadas), al cocodrilo de agua salada, que alcanza los 7 m (23 pies) y pesa hasta 2000 kg (4400 lb), aunque algunas especies prehistóricas como el Cretácico tardío Deinosuchus eran incluso más grandes hasta unos 11 m (36 pies) [10] y 3.450 kg (7.610 lb). [11] Tienden a ser sexualmente dimórficos, y los machos son mucho más grandes que las hembras. [12] Aunque hay diversidad en la forma del hocico y de los dientes, todas las especies de cocodrilos tienen esencialmente la misma morfología corporal. [11] Tienen cuerpos de constitución sólida parecidos a los de un lagarto con hocicos alargados y aplanados y colas comprimidas lateralmente. [12] Sus extremidades son de tamaño reducido, las patas delanteras tienen cinco dedos con poco o nada de membranas, y las patas traseras tienen cuatro dedos palmeados y un quinto rudimentario. [13] El esqueleto es algo típico de los tetrápodos, aunque el cráneo, la pelvis y las costillas están especializados [12] en particular, los procesos cartilaginosos de las costillas permiten que el tórax colapse durante el buceo y la estructura de la pelvis puede acomodar grandes masas de comida, [14] o más aire en los pulmones. [15] Ambos sexos tienen una cloaca, una cámara única y una salida en la base de la cola en la que se abren los tractos intestinal, urinario y genital. [12] Alberga el pene en los hombres y el clítoris en las mujeres. [16] El pene de cocodrilo está permanentemente erecto y depende de los músculos cloacales para la eversión y los ligamentos elásticos y un tendón para el retroceso. [17] Las gónadas se encuentran cerca de los riñones. [18]

Los ojos, oídos y fosas nasales de los cocodrilos se encuentran en la parte superior de la cabeza. Esto les permite acechar a sus presas con la mayor parte de sus cuerpos bajo el agua. [19] Los cocodrilos poseen una tapetum lucidum que mejora la visión con poca luz. [13] Si bien la vista es bastante buena en el aire, está significativamente debilitada bajo el agua. [20] La fóvea en otros vertebrados suele ser circular, pero en los cocodrilos es una barra horizontal de receptores apretados en el medio de la retina. Cuando el animal se sumerge por completo, las membranas nictitantes cubren sus ojos. Además, las glándulas de la membrana nictitante secretan un lubricante salado que mantiene limpio el ojo. Cuando un cocodrilo deja el agua y se seca, esta sustancia es visible como "lágrimas". [13]

Los oídos están adaptados para escuchar tanto en el aire como bajo el agua, y los tímpanos están protegidos por aletas que los músculos pueden abrir o cerrar. [21] Los cocodrílidos tienen un amplio rango de audición, con una sensibilidad comparable a la de la mayoría de las aves y muchos mamíferos. [22] Tienen sólo una cámara olfativa y el órgano vomeronasal está ausente en los adultos [23], lo que indica que toda la percepción olfativa se limita al sistema olfativo. Los experimentos de comportamiento y olfatómetro indican que los cocodrilos detectan sustancias químicas solubles en agua y en el aire y utilizan su sistema olfativo para la caza. Cuando están por encima del agua, los cocodrilos mejoran su capacidad para detectar olores volátiles mediante el bombeo gular, un movimiento rítmico del suelo de la faringe. [24] [25] El nervio trigémino bien desarrollado les permite detectar vibraciones en el agua (como las producidas por presas potenciales). [26] La lengua no puede moverse libremente, pero se mantiene en su lugar mediante una membrana doblada. [14] Parece que han perdido su órgano pineal, pero aún muestran signos de ritmos de melatonina. [27] La ​​laringe del cocodrilo es capaz de realizar un control motor complejo similar al de las aves y los mamíferos. [28] Si bien el cerebro de un cocodrilo es bastante pequeño, es capaz de aprender más que la mayoría de los reptiles. [29]

Locomoción Editar

Los cocodrilos son excelentes nadadores. Durante la locomoción acuática, la cola muscular se ondula de lado a lado para impulsar al animal a través del agua mientras las extremidades se mantienen cerca del cuerpo para reducir la resistencia. [19] [30] Cuando el animal necesita detenerse, conducir o maniobrar en una dirección diferente, las extremidades se abren. [19] Los cocodrílidos generalmente navegan lentamente por la superficie o bajo el agua con movimientos suaves y sinuosos de la cola, pero cuando son perseguidos o cuando persiguen a sus presas pueden moverse rápidamente. [31] Los cocodrílidos están menos adaptados para moverse en tierra y son inusuales entre los vertebrados por tener dos medios diferentes de locomoción terrestre: el "paso alto" y el "paso bajo". [13] Las articulaciones de sus tobillos se flexionan de manera diferente a las de otros reptiles, una característica que comparten con algunos de los primeros arcosaurios. Uno de los huesos de la fila superior del tobillo, el astrágalo, se mueve con la tibia y el peroné. El otro, el calcáneo, es funcionalmente parte del pie y tiene un encaje en el que encaja una clavija del astrágalo. El resultado es que las piernas se pueden sostener casi verticalmente debajo del cuerpo cuando está en tierra, y el pie puede girar durante la locomoción con un movimiento de torsión en el tobillo. [32]

La caminata alta de los cocodrilos, con el vientre y la mayor parte de la cola levantada del suelo, es única entre los reptiles vivos. Se parece un poco al andar de un mamífero, con la misma secuencia de movimientos de las extremidades: delantero izquierdo, trasero derecho, delantero derecho, trasero izquierdo. [31] El paso bajo es similar al paso alto, pero sin levantar el cuerpo, y es bastante diferente del paso extenso de salamandras y lagartos. El animal puede cambiar de un paso a otro instantáneamente, pero el paso alto es el medio habitual de locomoción en tierra. El animal puede empujar su cuerpo hacia arriba y usar esta forma inmediatamente, o puede dar uno o dos pasos de caminata baja antes de levantar el cuerpo más alto. A diferencia de la mayoría de los otros vertebrados terrestres, cuando los cocodrilos aumentan su ritmo de viaje, aumentan la velocidad a la que la mitad inferior de cada extremidad (en lugar de toda la pierna) se balancea hacia adelante por este medio, la longitud de la zancada aumenta mientras que la duración de la zancada disminuye. [33]

Aunque suelen ser lentos en tierra, los cocodrilos pueden producir breves ráfagas de velocidad y algunos pueden correr de 12 a 14 km / h (de 7,5 a 8,7 mph) en distancias cortas. [34] Una entrada rápida en el agua desde un banco fangoso se puede efectuar cayendo al suelo, girando el cuerpo de lado a lado y extendiendo las extremidades. [31] En algunas especies pequeñas como el cocodrilo de agua dulce, un paso al correr puede progresar a un galope saltando. Esto implica que las extremidades traseras lanzan el cuerpo hacia adelante y las extremidades anteriores posteriormente soportan el peso. A continuación, las extremidades traseras se mueven hacia adelante mientras la columna se flexiona dorsoventralmente, y esta secuencia de movimientos se repite. [35] Durante la locomoción terrestre, un cocodrilo puede mantener la espalda y la cola rectas, ya que las escamas están unidas a las vértebras mediante músculos. [14] Ya sea en tierra o en el agua, los cocodrilos pueden saltar o saltar presionando sus colas y extremidades traseras contra el sustrato y luego lanzándose al aire. [19] [36]

Mandíbulas y dientes Editar

La forma del hocico de los cocodrilos varía entre especies. Los cocodrilos pueden tener hocicos anchos o delgados, mientras que los caimanes y caimanes tienen en su mayoría anchos. Los gaviales tienen hocicos extremadamente alargados. Los músculos que cierran las mandíbulas son mucho más masivos y poderosos que los que las abren, [12] y una persona puede mantener cerradas las mandíbulas de un cocodrilo con bastante facilidad. Por el contrario, las mandíbulas son extremadamente difíciles de abrir. [37] Los poderosos músculos de cierre se adhieren a la porción media de la mandíbula inferior y la bisagra de la mandíbula se adhiere a la articulación atlantooccipital, lo que permite al animal abrir la boca bastante. [14]

Los cocodrílidos tienen algunas de las fuerzas de mordedura más fuertes del reino animal. En un estudio publicado en 2003, la fuerza de mordida de un caimán estadounidense se midió en hasta 2.125 lbf (9.450 N). [38] En un estudio de 2012, la fuerza de mordida de un cocodrilo de agua salada se midió aún más alta, a 3.700 lbf (16.000 N). Este estudio tampoco encontró correlación entre la fuerza de mordida y la forma del hocico. Sin embargo, las mandíbulas extremadamente delgadas del gavial son relativamente débiles y están construidas más para un cierre rápido de la mandíbula. La fuerza de mordida de Deinosuchus puede haber medido 23.000 lbf (100.000 N), [11] incluso mayor que la de los dinosaurios terópodos como tiranosaurio. [38]

Los dientes de cocodrílidos varían desde desafilados y sin filo hasta afilados y con forma de aguja. [11] Las especies de hocico ancho tienen dientes que varían en tamaño, mientras que las especies de hocico delgado son más uniformes. Los dientes de cocodrilos y gaviales tienden a ser más visibles que los de los caimanes y caimanes cuando las mandíbulas están cerradas. [39] La forma más fácil de distinguir a los cocodrilos de los caimanes es mirando la línea de la mandíbula. Los dientes de la mandíbula inferior de un cocodrilo encajan en las cavidades de la mandíbula superior, por lo que solo los dientes superiores son visibles cuando la boca está cerrada. Los dientes de la mandíbula inferior de un cocodrilo encajan en ranuras en la parte exterior de la mandíbula superior, lo que hace que los dientes superiores e inferiores sean visibles cuando la boca está cerrada. [40]

Los crocodilianos son homodontos, lo que significa que todos sus dientes son del mismo tipo (no poseen diferentes tipos de dientes, como caninos y molares) y los polifodontos pueden reemplazar cada uno de sus aproximadamente 80 dientes hasta 50 veces en sus 35 a Vida útil de 75 años. [41] Son los únicos vertebrados no mamíferos con cavidades dentales. [42] Junto a cada diente adulto hay un pequeño diente de reemplazo y una célula madre odontogénica en la lámina dental en espera, que se pueden activar cuando sea necesario. [43] El reemplazo de dientes se ralentiza significativamente y finalmente se detiene a medida que el animal envejece. [39]

Piel y escamas Editar

La piel de los cocodrilos es gruesa y cornificada, y está revestida de escamas no superpuestas conocidas como escudos, dispuestas en filas y patrones regulares. Estas escamas se producen continuamente por división celular en la capa subyacente de la epidermis, el estrato germinativo, y la superficie de los escudos individuales se desprende periódicamente. La superficie exterior de los escudos consiste en la beta-queratina relativamente rígida mientras que la región de bisagra entre los escudos contiene solo la alfa-queratina más flexible. [44]

Muchos de los escudos están reforzados por placas óseas conocidas como osteodermos, que tienen el mismo tamaño y forma que las escamas superficiales pero que crecen debajo de ellas. Son más numerosos en la espalda y el cuello del animal y pueden formar una armadura protectora. A menudo tienen crestas prominentes y abultadas y están cubiertas de beta-queratina resistente. [12] La cabeza carece de escamas reales y, en cambio, está cubierta por una capa apretada de piel altamente queratinizada que se agrieta debido a la tensión mecánica de las mandíbulas. [45] La piel del cuello y los flancos está suelta, mientras que la del abdomen y la parte inferior de la cola está envainada en escudos cuadrados grandes y planos dispuestos en filas ordenadas. [12] [46] Los escudos contienen vasos sanguíneos y pueden actuar para absorber o irradiar calor durante la termorregulación. [12] La investigación también sugiere que los iones alcalinos liberados en la sangre a partir del calcio y magnesio en estos huesos dérmicos actúan como un amortiguador durante la inmersión prolongada cuando los niveles crecientes de dióxido de carbono de otra manera causarían acidosis. [47]

Algunos escudos contienen un solo poro conocido como órgano sensorial tegumentario. Los cocodrilos y gaviales los tienen en gran parte de sus cuerpos, mientras que los caimanes y caimanes solo los tienen en la cabeza. Su función exacta no se comprende completamente, pero se ha sugerido que pueden ser órganos mecanosensoriales. [48] ​​Otra posibilidad es que puedan producir una secreción aceitosa que evita que el barro se adhiera a la piel. Hay glándulas tegumentarias pares prominentes en los pliegues cutáneos de la garganta y otras en las paredes laterales de la cloaca. Se han sugerido varias funciones para estos. Pueden desempeñar un papel en la comunicación, ya que la evidencia indirecta sugiere que secretan feromonas utilizadas en el cortejo o anidación. [12] La piel de los cocodrilos es resistente y puede resistir el daño de sus congéneres, y el sistema inmunológico es lo suficientemente eficaz como para curar las heridas en unos pocos días. [49]

Circulación Editar

El cocodrilo tiene quizás el sistema circulatorio de vertebrados más complejo. Tiene un corazón de cuatro cámaras y dos ventrículos, un rasgo inusual entre los reptiles existentes, [50] y una aorta izquierda y derecha que están conectadas por un agujero llamado Foramen de Panizza. Al igual que las aves y los mamíferos, los cocodrilos tienen válvulas cardíacas que dirigen el flujo sanguíneo en una sola dirección a través de las cámaras cardíacas. También tienen válvulas únicas en forma de dientes de engranaje que, cuando se entrelazan, dirigen la sangre a la aorta izquierda y lejos de los pulmones, y luego de regreso alrededor del cuerpo. [51] Este sistema puede permitir que los animales permanezcan sumergidos durante un período más largo, [52] pero esta explicación ha sido cuestionada. [53] Otras posibles razones del peculiar sistema circulatorio incluyen asistencia con las necesidades de termorregulación, prevención del edema pulmonar o recuperación más rápida de la acidosis metabólica. La retención de dióxido de carbono dentro del cuerpo permite un aumento en la tasa de secreción de ácido gástrico y, por lo tanto, la eficiencia de la digestión, y otros órganos gastrointestinales como el páncreas, el bazo, el intestino delgado y el hígado también funcionan de manera más eficiente. [54]

Cuando está sumergido, la frecuencia cardíaca de un cocodrílido se ralentiza a uno o dos latidos por minuto y se reduce el flujo sanguíneo a los músculos. Cuando se eleva y respira, su frecuencia cardíaca se acelera en segundos y los músculos reciben sangre recién oxigenada. [55] A diferencia de muchos mamíferos marinos, los cocodrilos tienen poca mioglobina para almacenar oxígeno en sus músculos. Durante el buceo, los músculos reciben oxígeno cuando una concentración creciente de iones de bicarbonato hace que la hemoglobina en la sangre libere oxígeno. [56]

Respiración editar

Tradicionalmente se pensaba que los cocodrílidos respiraban como mamíferos, con el flujo de aire entrando y saliendo como mareas, pero los estudios publicados en 2010 y 2013 concluyen que los cocodrilos respiran más como pájaros, con el flujo de aire moviéndose en un circuito unidireccional dentro de los pulmones. Cuando un cocodrilo inhala, el aire fluye a través de la tráquea hacia dos bronquios primarios o vías respiratorias, que se ramifican en conductos secundarios más estrechos. El aire continúa moviéndose a través de estos, luego hacia vías respiratorias terciarias aún más estrechas, y luego hacia otras vías respiratorias secundarias que se desviaron la primera vez. Luego, el aire regresa a las vías respiratorias primarias y se exhala. Se ha formulado la hipótesis de que estas válvulas aerodinámicas dentro del árbol bronquial explican cómo los cocodrilos pueden tener un flujo de aire unidireccional sin la ayuda de sacos de aire similares a los de las aves. [57] [58]

Los pulmones de los cocodrilos están unidos al hígado y la pelvis por el músculo diafragmático (análogo al diafragma en los mamíferos). Durante la inhalación, los músculos intercostales externos expanden las costillas, lo que permite que el animal tome más aire, mientras que el músculo isquiopubo hace que las caderas se muevan hacia abajo y empujen el vientre hacia afuera, y el diafragmático empuja el hígado hacia atrás. Al exhalar, los músculos intercostales internos empujan las costillas hacia adentro, mientras que el recto abdominal empuja las caderas y el hígado hacia adelante y el vientre hacia adentro. [15] [50] [59] [60] Debido a que los pulmones se expanden hacia el espacio que antes ocupaba el hígado y se comprimen cuando regresan a su posición, este movimiento a veces se denomina "pistón hepático". Los cocodrílidos también pueden usar estos músculos para ajustar la posición de sus pulmones controlando así su flotabilidad en el agua. Un animal se hunde cuando los pulmones se empujan hacia la cola y flota cuando se mueven hacia la cabeza. Esto les permite moverse por el agua sin crear perturbaciones que puedan alertar a posibles presas. También pueden girar y torcerse moviendo sus pulmones lateralmente. [59]

Los cocodrilos nadadores y buceadores parecen depender más del volumen pulmonar para la flotabilidad que el almacenamiento de oxígeno. [50] Justo antes de bucear, el animal exhala para reducir el volumen pulmonar y lograr una flotabilidad negativa. [61] Al sumergirse, las fosas nasales de un cocodrilo se cierran herméticamente. [13] Todas las especies tienen una válvula palatina, un colgajo membranoso de piel en la parte posterior de la cavidad oral que evita que el agua fluya hacia la garganta, el esófago y la tráquea. [12] [13] Esto les permite abrir la boca bajo el agua sin ahogarse. [13] Los cocodrílidos suelen permanecer bajo el agua durante quince minutos o menos a la vez, pero algunos pueden contener la respiración hasta dos horas en condiciones ideales. [62] Se desconoce la profundidad máxima de buceo, pero los cocodrilos pueden bucear al menos a 20 m (66 pies). [63]

Digestión Editar

Los dientes de cocodrilo están adaptados para agarrar y sujetar presas, y la comida se ingiere sin masticar. El tracto digestivo es relativamente corto, ya que la carne es una sustancia bastante simple de digerir. El estómago se divide en dos partes: una molleja muscular que muele la comida y una cámara digestiva donde las enzimas actúan sobre ella. [64] El estómago es más ácido que el de cualquier otro vertebrado y contiene crestas de gastrolitos, que juegan un papel en la descomposición mecánica de los alimentos. La digestión se produce más rápidamente a temperaturas más altas. [19] Los cocodrílidos tienen una tasa metabólica muy baja y, en consecuencia, un bajo requerimiento de energía. Esto les permite sobrevivir durante muchos meses con una sola comida abundante, digiriendo la comida lentamente. Pueden soportar un ayuno prolongado, viviendo de la grasa almacenada entre comidas. Incluso los cocodrilos recién nacidos pueden sobrevivir 58 días sin comida, perdiendo el 23% de su peso corporal durante este tiempo. [65] Un cocodrilo adulto necesita entre una décima y una quinta parte de la cantidad de comida necesaria para un león del mismo peso, y puede vivir medio año sin comer. [sesenta y cinco]

Termorregulación Editar

Los cocodrílidos son ectotermos, producen relativamente poco calor internamente y dependen de fuentes externas para elevar su temperatura corporal. El calor del sol es el principal medio de calentamiento para cualquier cocodrilo, mientras que la inmersión en agua puede elevar su temperatura por conducción o enfriar al animal en climas cálidos. El principal método para regular su temperatura es conductual. Por ejemplo, un caimán en regiones templadas puede comenzar el día tomando el sol en tierra.Un animal voluminoso, se calienta lentamente, pero en algún momento más tarde en el día se mueve hacia el agua, aún exponiendo su superficie dorsal al sol. Por la noche permanece sumergido y su temperatura desciende lentamente. El período de calentamiento se prolonga en invierno y se reduce en verano. Para los cocodrilos en los trópicos, evitar el sobrecalentamiento es generalmente el principal problema. Pueden tomar el sol brevemente por la mañana, pero luego pasar a la sombra, permanecer allí durante el resto del día, o sumergirse en agua para mantenerse frescos. La boca abierta puede proporcionar enfriamiento por evaporación del revestimiento de la boca. [66] Por estos medios, el rango de temperatura de los cocodrílidos generalmente se mantiene entre 25 y 35 ° C (77 y 95 ° F), y se mantiene principalmente en el rango de 30 a 33 ° C (86 a 91 ° F). [67]

Los rangos del caimán americano y chino se extienden a regiones que a veces experimentan períodos de heladas en invierno. Al ser ectotérmicos, la temperatura corporal interna de los cocodrílidos cae a medida que baja la temperatura y se vuelven lentos. Pueden volverse más activos en los días cálidos, pero por lo general no se alimentan en absoluto durante el invierno. En climas fríos, permanecen sumergidos con la cola en agua más profunda y menos fría y sus fosas nasales se proyectan a través de la superficie. Si se forma hielo en el agua, mantienen los orificios de respiración libres de hielo, y ha habido ocasiones en las que sus hocicos se han congelado en el hielo. Las sondas de detección de temperatura implantadas en caimanes estadounidenses salvajes han descubierto que la temperatura central de su cuerpo puede descender a alrededor de 5 ° C (41 ° F), pero mientras sigan siendo capaces de respirar, no muestran efectos nocivos cuando el clima se calienta. [66]

Osmorregulación Editar

Ninguna especie viva de cocodrilo puede considerarse verdaderamente marina, aunque el cocodrilo de agua salada y el cocodrilo americano pueden nadar hacia el mar, sus hábitats normales son las desembocaduras de ríos, estuarios, manglares y lagos hipersalinos, aunque varias especies extintas han tenido hábitats marinos. , incluido el recientemente extinto "Gavialis" papuensis, que se encontraba en un hábitat completamente marino en las costas de las Islas Salomón. [68] Todos los cocodrilos necesitan mantener la concentración de sal en los fluidos corporales en niveles adecuados. La osmorregulación está relacionada con la cantidad de sales y agua intercambiadas con el medio ambiente. La ingesta de agua y sales tiene lugar a través del revestimiento de la boca, cuando se bebe agua, de manera incidental durante la alimentación y cuando está presente en los alimentos. [69] El agua se pierde del cuerpo durante la respiración, y tanto las sales como el agua se pierden en la orina y las heces, a través de la piel y a través de las glándulas excretadoras de sal en la lengua, aunque solo están presentes en cocodrilos y gaviales. [70] [71] La piel es una barrera muy eficaz tanto para el agua como para los iones. La boca abierta provoca la pérdida de agua por evaporación del revestimiento de la boca y, en tierra, el agua también se pierde a través de la piel. [70] Los animales grandes son más capaces de mantener la homeostasis en momentos de estrés osmótico que los más pequeños. [72] Los cocodrilos recién nacidos son mucho menos tolerantes a la exposición al agua salada que los juveniles más viejos, presumiblemente porque tienen una relación superficie-volumen más alta. [70]

Los riñones y el sistema excretor son muy similares a los de otros reptiles, pero los cocodrilos no tienen vejiga. En agua dulce, la osmolalidad (la concentración de solutos que contribuyen a la presión osmótica de una solución) en el plasma es mucho más alta que en el agua circundante. Los animales están bien hidratados y la orina de la cloaca es abundante y diluida, excretándose nitrógeno en forma de bicarbonato de amonio. [72] La pérdida de sodio es baja y se produce principalmente a través de la piel en condiciones de agua dulce. En el agua de mar ocurre lo contrario. La osmolalidad en el plasma es menor que en el agua circundante, lo que deshidrata al animal. La orina cloacal es mucho más concentrada, blanca y opaca, y los desechos nitrogenados se excretan principalmente como ácido úrico insoluble. [70] [72]

Los cocodrilos son reptiles anfibios que pasan parte de su tiempo en el agua y parte en la tierra. El último género totalmente terrestre superviviente, Mekosuchus, se extinguió hace unos 3000 años después de que los humanos llegaran a sus islas del Pacífico, lo que hace que la extinción sea posiblemente antropogénica. [73] Por lo general, son criaturas de los trópicos, las principales excepciones son los caimanes estadounidenses y chinos, cuyos rangos consisten en el sureste de los Estados Unidos y el río Yangtze, respectivamente. Florida, en los Estados Unidos, es el único lugar donde conviven cocodrilos y caimanes. [74] La mayoría de los cocodrilos viven en las tierras bajas, y pocos se encuentran por encima de los 1.000 metros (3.300 pies), donde las temperaturas suelen ser unos 5 ° C (9 ° F) más bajas que en la costa. Ninguno de ellos reside permanentemente en el mar, aunque algunos pueden aventurarse en él, y varias especies pueden tolerar el agua salobre de los estuarios, los manglares y la salinidad extrema de los lagos hipersalinos. [75] El cocodrilo de agua salada tiene la distribución más amplia de todos los cocodrilos, con un rango que se extiende desde el este de la India hasta Nueva Guinea y el norte de Australia. Gran parte de su éxito se debe a su capacidad para nadar mar adentro y colonizar nuevos lugares, pero no se limita al medio marino y pasa mucho tiempo en estuarios, ríos y grandes lagos. [76]

Los diferentes cocodrilos utilizan varios tipos de hábitats acuáticos. Algunas especies son relativamente más terrestres y prefieren los pantanos, estanques y los bordes de los lagos, donde pueden tomar el sol y hay mucha vida vegetal que sustenta una fauna diversa. Otros pasan más tiempo en el agua y habitan en los tramos más bajos de los ríos, manglares y estuarios. Estos hábitats también tienen una rica flora y proporcionan abundante alimento. Los gaviales asiáticos encuentran los peces de los que se alimentan en los estanques y remansos de los rápidos ríos. Los caimanes enanos de América del Sur habitan en arroyos frescos y de flujo rápido, a menudo cerca de cascadas, y otros caimanes viven en lagos más cálidos y turbios y ríos de movimiento lento. Los cocodrilos son principalmente habitantes de los ríos, y el caimán chino se encuentra en ríos turbios y lentos que fluyen a través de las llanuras aluviales de China. El caimán americano es una especie adaptable y habita en pantanos, ríos o lagos con agua clara o turbia. [75] Los factores climáticos también afectan la distribución local de los cocodrilos. Durante la estación seca, los caimanes pueden estar restringidos a charcos profundos en los ríos durante varios meses en la estación lluviosa, gran parte de la sabana en los Llanos del Orinoco está inundada y se dispersan ampliamente por la llanura. [77] Los cocodrilos del desierto en Mauritania se han adaptado a su ambiente árido permaneciendo en cuevas o madrigueras en un estado de estivación durante los períodos más secos. Cuando llueve, los reptiles se juntan en gueltas. [78]

La tierra seca también es importante ya que brinda oportunidades para tomar el sol, anidar y escapar de temperaturas extremas. La abertura permite la evaporación de la humedad del revestimiento de la boca y tiene un efecto de enfriamiento, y varias especies hacen uso de madrigueras poco profundas en la tierra para mantenerse frescas. Revolcarse en el barro también puede ayudar a evitar que se sobrecalienten. [79] Cuatro especies de cocodrilos trepan a los árboles para tomar el sol en áreas que carecen de costa. [80] El tipo de vegetación que bordea los ríos y lagos habitados por cocodrilos es principalmente bosque tropical húmedo, con manglares en áreas estuarinas. Estos bosques son de gran importancia para los cocodrilos, creando microhábitats adecuados donde pueden florecer. Las raíces de los árboles absorben agua cuando llueve, devolviéndola lentamente al medio ambiente. Cuando los bosques se talan para dar paso a la agricultura, los ríos tienden a acumularse, el agua se escurre rápidamente, los cursos de agua pueden secarse en la estación seca y pueden ocurrir inundaciones en la estación húmeda. La destrucción del hábitat forestal es probablemente una amenaza mayor para los cocodrilos que la caza. [81]

Roles ecológicos Editar

Al ser depredadores altamente eficientes, los cocodrilos tienden a estar en la parte superior de la cadena alimentaria en sus ambientes acuosos. [82] Los montículos de nidos construidos por algunas especies de cocodrilos son utilizados por otros animales para sus propios fines. Los montículos de caimanes americanos son utilizados por tortugas y serpientes, tanto para tomar el sol como para poner sus propios huevos. La tortuga de vientre rojo de Florida se especializa en esto, y los montículos de caimanes pueden tener varias nidadas de huevos de tortuga que se desarrollan junto con los huevos del propietario. [83] Los caimanes modifican algunos hábitats de humedales en áreas planas como los Everglades mediante la construcción de pequeños estanques conocidos como "agujeros de cocodrilo". Estos crean hábitats más húmedos o secos para otros organismos, como plantas, peces, invertebrados, anfibios, reptiles y mamíferos. En las depresiones de piedra caliza de los pantanos de cipreses, los agujeros de los caimanes tienden a ser grandes y profundos. Los que se encuentran en las praderas de marga y los claros rocosos suelen ser pequeños y poco profundos, mientras que los que se encuentran en las depresiones de turba de los humedales de crestas y pantanos son más variables. Los agujeros hechos por el hombre no parecen tener un efecto tan grande. [84]

En la cuenca del Amazonas, cuando los caimanes escasearon como resultado de la caza excesiva a mediados del siglo XX, la cantidad de peces locales, como el importante arapaima (Arapaima gigas), también disminuyó. Estas son aguas pobres en nutrientes, y la orina y las heces de los caimanes pueden haber aumentado la producción primaria al contribuir con los nutrientes de las plantas. Por lo tanto, la presencia de reptiles podría haber beneficiado a la población de peces [85]. El número de cocodrilos en un tramo de agua parece estar correlacionado con la población de peces. [86]

Espaciado Editar

Los cocodrilos adultos son típicamente territoriales y solitarios. Los individuos pueden defender los lugares para tomar el sol, los sitios de anidación, las áreas de alimentación, los viveros y los sitios de hibernación. Los cocodrilos machos de agua salada establecen territorios durante todo el año que abarcan varios sitios de anidación de hembras. Algunas especies son ocasionalmente gregarias, particularmente durante las sequías, cuando varios individuos se reúnen en los sitios de agua restantes. Los individuos de algunas especies pueden compartir lugares para tomar el sol en ciertos momentos del día. [19]

Alimentación Editar

Los cocodrílidos son en gran parte carnívoros, y las dietas de diferentes especies pueden variar según la forma del hocico y la nitidez de los dientes. Las especies con dientes afilados y hocicos largos y delgados, como el gavial indio y el cocodrilo de agua dulce australiano, están especializadas en alimentarse de peces, insectos y crustáceos, mientras que las especies de hocico extremadamente ancho con dientes romos, como el caimán chino y el caimán de hocico ancho. se especializan en comer moluscos de caparazón duro. Las especies cuyos hocicos y dientes son intermedios entre estas dos formas, como el cocodrilo de agua salada y el caimán americano, tienen dietas generalizadas y se alimentan de manera oportunista de invertebrados, peces, anfibios, otros reptiles, aves y mamíferos. [11] [82] Aunque en su mayoría son carnívoros, se ha observado que varias especies de cocodrilos consumen frutas, y esto puede desempeñar un papel en la dispersión de semillas. [87]

En general, los cocodrilos son depredadores de acecho y emboscada, [11] aunque las estrategias de caza varían según la especie individual y la presa que se caza. [19] La presa terrestre es acechada desde la orilla del agua y luego agarrada y ahogada. [19] [88] Los gaviales y otras especies que se alimentan de peces mueven sus mandíbulas hacia los lados para agarrar presas, y estos animales pueden saltar del agua para atrapar pájaros, murciélagos y peces saltarines. [82] Los animales pequeños pueden morir por latigazo cuando el depredador sacude la cabeza. [88] Los caimanes usan sus colas y cuerpos para llevar a los peces a aguas poco profundas. [19] También pueden cavar en busca de invertebrados que habitan en el fondo, [13] y el caimán de frente lisa incluso cazará en tierra. [11] Se ha observado que algunas especies de cocodrilos utilizan palos y ramas para atraer a las aves constructoras de nidos. [89] Se sabe que los cocodrilos del Nilo cazan cooperativamente, [19] y varios individuos pueden alimentarse del mismo cadáver. La mayoría de las especies comen cualquier cosa adecuada que esté a su alcance y también son carroñeros oportunistas. [13]

Los cocodrílidos no pueden masticar y necesitan tragar la comida entera, por lo que la presa que es demasiado grande para tragarla se rompe en pedazos. Es posible que no puedan lidiar con un animal grande con una piel gruesa y pueden esperar hasta que se pudra y se deshaga más fácilmente. [82] Para arrancar un trozo de tejido de un cadáver grande, un cocodrilo hace girar su cuerpo continuamente mientras se sujeta con las mandíbulas, una maniobra conocida como "rollo de la muerte". [90] Durante la alimentación cooperativa, algunos individuos pueden agarrar a la presa, mientras que otros realizan el rollo. Los animales no pelean, y cada uno se retira con un trozo de carne y espera su próximo turno de alimentación. [91] Los cocodrilos suelen consumir alimentos con la cabeza fuera del agua. La comida se sostiene con la punta de las mandíbulas, se lanza hacia la parte posterior de la boca con un movimiento de la cabeza hacia arriba y luego se traga. [88] Los cocodrilos del Nilo pueden almacenar cadáveres bajo el agua para su consumo posterior. [13]

Reproducción y crianza Editar

Los cocodrílidos son generalmente poligínicos y los machos individuales intentan aparearse con tantas hembras como puedan. [92] Se han registrado apareamientos monógamos en caimanes estadounidenses. [93] Los cocodrilos machos dominantes patrullan y defienden territorios que contienen varias hembras. Los machos de algunas especies, como el caimán americano, intentan atraer a las hembras con elaboradas demostraciones de cortejo. Durante el cortejo, los machos y hembras de cocodrilos pueden frotarse entre sí, dar vueltas y realizar exhibiciones de natación. La cópula ocurre típicamente en el agua. Cuando una hembra está lista para aparearse, arquea la espalda mientras la cabeza y la cola se sumergen. El macho frota el cuello de la hembra y luego la agarra con sus patas traseras, colocando su cola debajo de la de ella para que sus cloacas se alineen y se pueda insertar su pene. El apareamiento puede durar hasta 15 minutos, tiempo durante el cual la pareja se sumerge continuamente y sale a la superficie. [92] Mientras que los machos dominantes usualmente monopolizan a las hembras reproductoras, se sabe que existe paternidad múltiple en los caimanes americanos, donde hasta tres machos diferentes pueden engendrar descendencia en una sola nidada. Un mes después del apareamiento, la hembra de cocodrilo comienza a hacer un nido. [19]

Dependiendo de la especie, las hembras de cocodrilo pueden construir agujeros o montículos como nidos, [19] estos últimos hechos de vegetación, basura, arena o tierra. [72] Los nidos se encuentran típicamente cerca de madrigueras o cuevas. Los hechos por diferentes hembras a veces están cerca unos de otros, particularmente en especies que anidan en agujeros. El número de huevos puestos en una sola puesta varía de diez a cincuenta. Los huevos de cocodrilo están protegidos por cáscaras duras hechas de carbonato de calcio. El período de incubación es de dos a tres meses. [19] La temperatura a la que se incuban los huevos determina el sexo de las crías. Las temperaturas constantes de los nidos por encima de los 32 ° C (90 ° F) producen más machos, mientras que los que están por debajo de los 31 ° C (88 ° F) producen más hembras. Sin embargo, el sexo en los cocodrilos se puede determinar en un intervalo corto y los nidos están sujetos a cambios de temperatura. La mayoría de los nidos naturales producen crías de ambos sexos, aunque se producen nidos de un solo sexo. [72]

Las crías pueden nacer todas en una sola noche. [94] Los cocodrílidos son inusuales entre los reptiles por la cantidad de cuidado parental brindado después de la eclosión de las crías. [19] La madre ayuda a sacar las crías del nido y las lleva al agua en su boca. Los cocodrilos recién nacidos se reúnen y permanecen cerca de su madre. [95] Para los caimanes de anteojos en los llanos venezolanos, se sabe que las madres individuales dejan a sus crías en las mismas guarderías o guarderías, y una de las madres los cuida. [96] Las crías de muchas especies tienden a tomar el sol en grupo durante el día y se dispersan al anochecer para alimentarse. [94] El tiempo que les toma a los jóvenes cocodrilos alcanzar la independencia puede variar. En el caso de los caimanes estadounidenses, los grupos de jóvenes se asocian con los adultos durante uno o dos años, mientras que los cocodrilos de agua salada y del Nilo juveniles se independizan en unos pocos meses. [19]

Comunicación Editar

La vida social de un cocodrilo comienza cuando todavía está en el huevo, porque los jóvenes comienzan a comunicarse entre sí antes de que nazcan. Se ha demostrado que las crías repetirán uno tras otro un ligero golpeteo cerca del nido. Esta comunicación temprana puede ayudarlos a nacer simultáneamente. Una vez que ha salido del huevo, un juvenil produce aullidos y gruñidos, ya sea de forma espontánea o como resultado de estímulos externos, e incluso los adultos sin parentesco responden rápidamente a las llamadas de angustia de los juveniles. [94]

Las vocalizaciones son frecuentes a medida que los juveniles se dispersan, y nuevamente cuando se congregan por la mañana. Los adultos cercanos, presumiblemente los padres, también dan señales de advertencia de depredadores o alertan a los jóvenes sobre la presencia de comida. El rango y la cantidad de vocalizaciones varían entre especies. Los caimanes son los más ruidosos, mientras que algunas especies de cocodrilos son casi completamente silenciosas. Las hembras adultas de cocodrilos de Nueva Guinea y los cocodrilos siameses rugen cuando se les acerca otro adulto, mientras que los cocodrilos del Nilo gruñen o braman en una situación similar. El caimán americano es excepcionalmente ruidoso y emite una serie de unos siete fuelles guturales, cada uno de un par de segundos de duración, a intervalos de diez segundos. También hace varios gruñidos y silbidos. [94] Los machos crean vibraciones en el agua para enviar señales infrasónicas que sirven para atraer a las hembras e intimidar a los rivales. [97] La ​​protuberancia agrandada del gavial macho puede servir como resonador de sonido. [98]

Otra forma de comunicación acústica es el headslap. Por lo general, esto comienza con un animal en el agua que eleva su hocico y permanece inmóvil. Después de un tiempo, las mandíbulas se abren bruscamente y luego se cierran con un movimiento de mordisco que produce un fuerte sonido de bofetadas, y esto es seguido inmediatamente por un fuerte chapoteo, después de lo cual la cabeza puede sumergirse y producirse copiosas burbujas. Algunas especies luego rugen, mientras que otras golpean el agua con la cola. Los episodios de palmadas en la cabeza se extendieron por el grupo. El propósito varía, pero parece estar asociado con el mantenimiento de relaciones sociales y también se usa en el noviazgo. [94] Los individuos dominantes también pueden mostrar su tamaño corporal mientras nadan en la superficie del agua, y un subordinado se someterá sosteniendo su cabeza en un ángulo agudo con las mandíbulas abiertas antes de retirarse bajo el agua. [19]

Crecimiento y mortalidad Editar

La mortalidad es alta para los huevos y las crías, y los nidos enfrentan amenazas de inundaciones, sobrecalentamiento y depredadores. [19] Las inundaciones son una de las principales causas de que los cocodrilos no se reproduzcan con éxito: los nidos se sumergen, los embriones en desarrollo se ven privados de oxígeno y los juveniles son arrastrados. [81] Numerosos depredadores, tanto mamíferos como reptiles, pueden asaltar nidos y comer huevos de cocodrilos.[99] [100] A pesar del cuidado materno que reciben, las crías comúnmente caen en la depredación. [101] Mientras la hembra transporta a algunos al área de cría, otros son capturados por depredadores que acechan cerca del nido. Además de los depredadores terrestres, las crías también están sujetas a ataques acuáticos de peces. Las aves cobran su precio, y en cualquier nidada puede haber individuos con malformaciones que es poco probable que sobrevivan. [99] En el norte de Australia, la tasa de supervivencia de las crías de cocodrilos de agua salada es solo del veinticinco por ciento, pero con cada año de vida subsiguiente esto mejora, alcanzando el sesenta por ciento para el quinto año. [101]

Las tasas de mortalidad son bastante bajas entre subadultos y adultos, aunque ocasionalmente son presas de grandes felinos y serpientes. [101] El jaguar [102] y la nutria gigante [103] pueden cazar caimanes en América del Sur. En otras partes del mundo, los elefantes e hipopótamos pueden matar cocodrilos a la defensiva. [19] Las autoridades difieren en cuanto a si se produce mucho canibalismo entre los cocodrilos. Los adultos normalmente no comen a sus propias crías, pero hay alguna evidencia de que los subadultos se alimentan de los juveniles y de los adultos que atacan a los subadultos. Los cocodrilos machos del Nilo rivales a veces se matan entre sí durante la temporada de reproducción. [99]

El crecimiento de las crías y los cocodrilos jóvenes depende del suministro de alimentos, y la madurez sexual está relacionada con la longitud más que con la edad. Las hembras de cocodrilos de agua salada alcanzan la madurez a los 2,2-2,5 m (7-8 pies), mientras que los machos maduran a los 3 m (10 pies). Los cocodrilos de agua dulce australianos tardan diez años en alcanzar la madurez a 1,4 m (4 pies 7 pulgadas). El caimán de anteojos madura antes, alcanzando su longitud madura de 1,2 m (4 pies) en cuatro a siete años. [92] Los cocodrilos continúan creciendo a lo largo de sus vidas. Los machos, en particular, continúan aumentando de peso a medida que envejecen, pero esto se debe principalmente a una circunferencia adicional en lugar de a una longitud. [104] Los cocodrílidos pueden vivir entre 35 y 75 años, [41] y su edad puede ser determinada por los anillos de crecimiento en sus huesos. [92] [104]

Evolución Editar

La principal característica distintiva de los tetrápodos diápsidos es la presencia de dos aberturas (fenestras temporales) a cada lado del cráneo detrás del ojo. Los diápsidos vivos incluyen reptiles y pájaros modernos. [105] La característica que distingue a los arcosaurios de otros diápsidos es un par adicional de aberturas en el cráneo (fenestra antorbitaria) delante de las cuencas de los ojos. Archosauria es el grupo de la corona que contiene el ancestro común más reciente de cocodrilos y aves y todos sus descendientes. Comprende el Pseudosuchia, los "falsos cocodrilos" y el Avemetatarsalia, que a su vez comprende los dinosaurios (incluidas las aves) y los pterosaurios. [106] Pseudosuchia se define como cocodrilos vivos y todos los arcosaurios más estrechamente relacionados con los cocodrilos que con las aves. Se supone que la división Pseudosuchia-ave ocurrió cerca del evento de extinción masiva del Pérmico-Triásico. [107] En los cocodrilos modernos, las fenestras antorbitales están amuralladas externamente y existen simplemente como senos nasales. [108] Estaban presentes en la mayoría de sus ancestros fósiles como pequeñas aberturas. [109]

Los crocodilomorfos son los únicos pseudosuquios que han sobrevivido al evento de extinción Triásico-Jurásico, hace 201,3 millones de años. Durante el período Jurásico temprano, los dinosaurios se volvieron dominantes en la tierra, y los crocodilomorfos se sometieron a importantes diversificaciones adaptativas para llenar los nichos ecológicos desocupados por grupos recientemente extinguidos. La evidencia fósil desplegada muestra que los crocodilomorfos mesozoicos tenían una diversidad de formas mucho mayor que los cocodrilos modernos. Algunos se convirtieron en pequeños insectívoros de rápido movimiento, otros en carnívoros especializados en peces, otros en carnívoros marinos y terrestres y unos pocos en herbívoros. [110] La etapa más temprana de la evolución de los cocodrílidos fueron los protosuquios, que evolucionaron a finales del Triásico y principios del Jurásico. Fueron seguidos por los mesosuquios, que se diversificaron ampliamente durante el Jurásico y el Terciario. Otro grupo, los eusuquios, apareció a finales del Cretácico hace 80 millones de años e incluye a todos los cocodrilos que viven en la actualidad. [109]

Los protosuquios eran animales pequeños, en su mayoría terrestres, con hocicos cortos y extremidades largas. Tenían una armadura ósea en forma de dos filas de placas que se extendían de la cabeza a la cola, y la mayoría de los cocodrilos modernos conservan esta armadura. Sus vértebras eran convexas en las dos superficies articuladas principales y sus paladares óseos estaban poco desarrollados. Los mesosuquios vieron una fusión de los huesos palatinos para formar un paladar óseo secundario y una gran extensión de los conductos nasales hasta cerca de los huesos pterigoideos. Esto le permitió al animal respirar por las fosas nasales mientras su boca estaba abierta bajo el agua. Los eusuquios continuaron este proceso con las fosas nasales interiores ahora abriéndose a través de una abertura en los huesos pterigoideos. Las vértebras de los eusuquios tenían una superficie de articulación convexa y otra cóncava, lo que permitía una articulación de tipo rótula entre las vértebras, lo que aporta mayor flexibilidad y fuerza. [109] El eusuquiano más antiguo conocido es Hylaeochampsa vectiana del Cretácico inferior de la Isla de Wight en el Reino Unido. [111] Le siguieron cocodrilos como los Planocraniidae, los llamados 'cocodrilos con pezuñas', en el Paleógeno. [112] El género abarca los períodos Cretácico y Paleógeno. Borealosuchus de América del Norte, con seis especies, aunque su posición filogenética no está establecida. [113]

Las tres ramas primarias de Crocodilia se habían separado al final del Mesozoico. Los primeros miembros conocidos del grupo son Portugalosuchus desde el Cenomaniano (hace 95 millones de años) [114] y después están los caimaneses y los gavialoides que vivieron en América del Norte y Europa durante el Campaniano (hace aproximadamente 83,6–72,1 millones de años). Los primeros crocodiloides conocidos aparecieron en el Cenomaniano (hace alrededor de 72,1-66,0 millones de años), ese linaje debe haber estado presente durante el Campaniano, y los primeros aligatoroides y gavialoides incluyen formas altamente derivadas, lo que indica que el momento de la divergencia real entre los tres linajes deben haber sido un evento pre-Campaniano. [115]

Relaciones Editar

Las relaciones filogenéticas de los cocodrilos ha sido objeto de debate y resultados contradictorios. Muchos estudios y sus cladogramas resultantes, o "árboles genealógicos" de los cocodrilos, han encontrado que las familias de "hocico corto" de Crocodylidae y Alligatoridae son parientes cercanos, con Gavialidae de hocico largo como una rama divergente del árbol. El grupo resultante de especies de hocico corto, llamado Brevirostres, fue apoyado principalmente por estudios morfológicos que analizaron solo las características esqueléticas. [116]

Sin embargo, estudios moleculares recientes que utilizan la secuenciación de ADN de cocodrilos vivos han rechazado este grupo distinto de Brevirostres, con los gavialids de hocico largo más estrechamente relacionados con los cocodrilos que con los caimanes, con el nuevo grupo de gavialids y cocodrilos llamado Longirostres. [117] [118] [11] [119] [120]

A continuación se muestra un cladograma que muestra las relaciones de los principales grupos de cocodrilos existentes basados ​​en estudios moleculares, excluyendo taxones extintos separados:

Taxonomía Editar

    Familia Alligatoridae
      Género Caimán
        (Alligator mississippiensis) (Alligator sinensis)
        (Paleosuchus palpebrosus) (Paleosuchus trigonatus)
        (Caimán yacare) (Caimán crocodilus) (Caimán latirostris)
        (Melanosuchus niger)

      Los Alligatoridae existentes son dos especies del género Caimány seis especies de caimanes agrupadas en tres géneros. Se pueden reconocer por el hocico ancho, en el que el cuarto diente de la mandíbula inferior no se puede ver cuando la boca está cerrada. [19]

      Existen dos especies de Gavialidae: el gavial y el falso gavial. Los gaviales se pueden reconocer por el hocico largo y estrecho, con un saliente agrandado en la punta. Son raros y se encuentran solo en el sur de Asia. [19]

        Familia Crocodylidae
          Género Crocodylus
            (Crocodylus acutus) (Crocodylus halli) (Crocodylus intermedius) (Crocodylus johnstoni) (Crocodylus mindorensis) (Crocodylus moreletii) (Crocodylus niloticus) (Crocodylus novaeguineae) (Crocodylus palustris) (Crocodylus porosus) (Crocodylus raninus) (Crocodylus rhombifer) (Crocodylus siamensis)
            (Mecistops [Crocodylus] cataphractus) (Mecistops [Crocodylus] leptorhynchus)
            (Osteolaemus tetraspis)

          Los Crocodylidae existentes son catorce especies del género Crocodylusy tres especies de otros géneros. Tienen una variedad de formas de hocico, pero se pueden reconocer porque el cuarto diente de la mandíbula inferior es visible cuando la boca está cerrada. [19]

          Agricultura y ganadería Editar

          Los caimanes y cocodrilos se criaron por primera vez a principios del siglo XX, pero las instalaciones involucradas eran similares a los de un zoológico y su principal fuente de ingresos era el turismo. A principios de la década de 1960, se investigó la viabilidad de cultivar estos reptiles a escala comercial en respuesta al declive de muchas especies de cocodrilos en todo el mundo. La agricultura implica la cría y la cría de animales en cautiverio de forma autónoma, mientras que la cría en granjas significa el uso de huevos, juveniles o adultos extraídos cada año del medio silvestre. Las organizaciones comerciales deben satisfacer los criterios de la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas (CITES) demostrando que, en el área en cuestión, no tienen un impacto adverso sobre la población silvestre. [121]

          La cría de caimanes y cocodrilos comenzó debido a la demanda de sus pieles, pero ahora se utilizan casi todas las partes del animal. La piel de los costados y del vientre hacen el mejor cuero, la carne se come, las vesículas biliares se valoran en el este de Asia y, a veces, las cabezas se hacen adornos. [122] En la medicina tradicional china, se dice que la carne de cocodrilo cura el resfriado común y previene el cáncer, mientras que se cree que varios órganos internos tienen propiedades medicinales. [123]

          Ataques Editar

          Los cocodrilos son depredadores oportunistas que son más peligrosos en el agua y al borde del agua. Se sabe que varias especies atacan a los humanos y pueden hacerlo para defender sus territorios, nidos o crías por error, mientras atacan a animales domésticos como perros o para alimentarse, ya que los cocodrilos más grandes pueden capturar presas tan grandes o más grandes que los humanos. Las especies de las que hay más datos son el cocodrilo de agua salada, el cocodrilo del Nilo y el caimán americano. Otras especies que a veces han atacado a los humanos son el caimán negro, el cocodrilo de Morelet, el cocodrilo asaltante, el cocodrilo americano, el gavial y el cocodrilo de agua dulce. [124]

          El cocodrilo del Nilo tiene la reputación de ser el mayor asesino de animales grandes, incluidos los humanos, en el continente africano. Se distribuye ampliamente, se encuentra en muchos hábitats y tiene colores crípticos. Desde una posición de espera con solo los ojos y las fosas nasales por encima del agua, puede lanzarse sobre los animales que beben, los pescadores, los bañistas o las personas que recogen agua o lavan la ropa. Una vez capturado y arrastrado al agua, hay pocas posibilidades de que la víctima escape. El análisis de los ataques muestra que la mayoría tiene lugar durante la temporada de reproducción o cuando los cocodrilos están cuidando los nidos o las crías recién nacidas. [125] Aunque muchos ataques no se denuncian, se estima que hay más de 300 por año, el 63% de los cuales son fatales. [124] Los cocodrilos salvajes de agua salada en Australia llevaron a cabo 62 ataques confirmados y no provocados que causaron lesiones o la muerte entre 1971 y 2004. Estos animales también han causado muertes en Malasia, Nueva Guinea y otros lugares. Son muy territoriales y resienten la intrusión en sus territorios de otros cocodrilos, humanos o barcos como canoas. Los ataques pueden provenir de animales de varios tamaños, pero los machos más grandes generalmente son responsables de las muertes. A medida que aumenta su tamaño, también lo hace su necesidad de mamíferos más grandes, los cerdos, el ganado, los caballos y los humanos están dentro del rango de tamaño que buscan. La mayoría de las personas atacadas estaban nadando o vadeando, pero en dos casos dormían en tiendas de campaña. [126]

          Se registra que los caimanes estadounidenses realizaron 242 ataques no provocados entre 1948 y mediados de 2004, causando dieciséis muertes humanas. Diez de ellos estaban en el agua y dos en tierra. Se desconocen las circunstancias de los otros cuatro. La mayoría de los ataques ocurrieron en los meses más cálidos del año, aunque en Florida, con su clima más cálido, los ataques pueden ocurrir en cualquier época del año. [124] Se considera que los caimanes son menos agresivos que el cocodrilo del Nilo o el de agua salada, [127] pero el aumento de la densidad de la población humana en los Everglades ha acercado a personas y caimanes y ha aumentado el riesgo de ataques de caimanes. [124] [127] A la inversa, en Mauritania, donde el crecimiento de los cocodrilos se ve severamente atrofiado por las condiciones áridas, la población local nada con ellos sin ser atacados. [78]

          Como mascotas Editar

          Varias especies de cocodrilos se comercializan como mascotas exóticas. Son atractivos cuando son jóvenes, y los dueños de tiendas de mascotas pueden venderlos fácilmente, pero los cocodrilos no son buenas mascotas, crecen y son peligrosos y costosos de mantener. A medida que envejecen, los cocodrilos mascotas a menudo son abandonados por sus dueños, y existen poblaciones salvajes de caimanes de anteojos en los Estados Unidos y Cuba. La mayoría de los países tienen regulaciones estrictas para mantener a estos reptiles. [128]

          En medicina Editar

          La sangre de caimanes y cocodrilos contiene péptidos con propiedades antibióticas. Según National Geographic, estos pueden contribuir a futuros medicamentos antibacterianos. [129]

          La principal amenaza para los cocodrilos en todo el mundo es la actividad humana, incluida la caza y la destrucción del hábitat. A principios de la década de 1970, se habían comercializado más de 2 millones de pieles de cocodrilos silvestres de una variedad de especies, lo que redujo la mayoría de las poblaciones de cocodrilos, en algunos casos casi hasta la extinción. A partir de 1973, CITES intentó prevenir el comercio de partes del cuerpo de animales en peligro de extinción, como las pieles de cocodrilos. Esto resultó ser problemático en la década de 1980, ya que los cocodrilos eran abundantes y peligrosos para los humanos en algunas partes de África, y era legal cazarlos. En la Conferencia de las Partes en Botswana en 1983, se argumentó en nombre de la población local agraviada que era razonable vender las pieles cazadas legalmente. A fines de la década de 1970, los cocodrilos comenzaron a criarse en diferentes países, a partir de huevos extraídos de la naturaleza. En la década de 1980, las pieles de cocodrilo de cría se producían en cantidades suficientes para destruir el comercio ilegal de cocodrilos salvajes. Para el año 2000, treinta países comercializaban pieles de doce especies de cocodrílidos, ya fueran recolectadas legalmente en la naturaleza o cultivadas, y el comercio ilegal de los productos casi había desaparecido. [130]

          El gavial ha sufrido un declive crónico a largo plazo, combinado con un rápido declive a corto plazo, lo que ha llevado a la UICN a incluir a la especie como en peligro crítico de extinción. En 1946, la población de gaviales se había generalizado, con un número de entre 5.000 y 10.000 en 2006, sin embargo, había disminuido entre un 96% y un 98%, reduciéndose a un pequeño número de subpoblaciones muy espaciadas de menos de 235 individuos. Esta disminución a largo plazo tuvo varias causas, incluida la recolección de huevos y la caza, como la medicina indígena. La rápida disminución de alrededor del 58% entre 1997 y 2006 fue causada por el uso cada vez mayor de redes de enmalle y la pérdida del hábitat ribereño. [131] La población de gaviales sigue estando amenazada por peligros ambientales como los metales pesados ​​y los parásitos protozoarios, [132] pero a partir de 2013 las cifras están aumentando, debido a la protección de los nidos contra los depredadores de huevos. [133] El cocodrilo chino estuvo históricamente extendido en todo el sistema del río Yangtze oriental, pero actualmente está restringido a algunas áreas en la provincia sureste de Anhui gracias a la fragmentación y degradación del hábitat. Se cree que la población silvestre existe solo en pequeños estanques fragmentados. En 1972, la especie fue declarada especie en peligro de extinción de Clase I por el gobierno chino y recibió la máxima protección legal. Desde 1979, se establecieron programas de cría en cautiverio en China y América del Norte, creando una población cautiva saludable. [134] En 2008, los caimanes criados en el zoológico del Bronx fueron reintroducidos con éxito en la isla de Chongming. [135] El cocodrilo filipino es quizás el cocodrilo más amenazado y la UICN lo considera en peligro crítico de extinción. Los hábitos de caza y pesca destructivos han reducido su población a alrededor de 100 individuos en 2009. En el mismo año, 50 cocodrilos criados en cautiverio fueron liberados en la naturaleza para ayudar a impulsar la población. El apoyo de la población local es fundamental para la supervivencia de la especie. [136]

          El caimán americano también ha sufrido graves disminuciones por la caza y la pérdida de hábitat en toda su área de distribución, amenazándolo con la extinción. En 1967 fue catalogado como una especie en peligro de extinción, pero el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos y las agencias estatales de vida silvestre en el sur de los Estados Unidos intervinieron y trabajaron para su recuperación. La protección permitió que la especie se recuperara y en 1987 fue eliminada de la lista de especies en peligro de extinción. [137] Se ha llevado a cabo mucha investigación sobre la cría de caimanes en el Refugio de Vida Silvestre Rockefeller, una gran área de pantanos en el estado de Louisiana. Los datos resultantes han aumentado la comprensión de los corrales, las tasas de carga, la incubación de huevos, la eclosión, la cría y la dieta, y esta información se ha utilizado en otros establecimientos de todo el mundo. Los ingresos de los caimanes que se mantienen en el Refugio de Vida Silvestre Rockefeller contribuyen a la conservación de las marismas. [138] Un estudio que examinó las granjas de caimanes en los Estados Unidos mostró que han generado importantes ganancias de conservación, y la caza furtiva de caimanes salvajes ha disminuido considerablemente. [139]

          En mitología, religión y folclore Editar

          Los cocodrílidos han tenido papeles prominentes en los mitos y leyendas de varias culturas alrededor del mundo e incluso pueden haber inspirado historias de dragones. [140] En la religión del Antiguo Egipto, Ammit, el devorador demoníaco de almas indignas, y Sobek, el dios del poder, la protección y la fertilidad, se representan con cabezas de cocodrilo. Esto refleja la visión de los egipcios del cocodrilo como un depredador aterrador y una parte importante del ecosistema del Nilo. El cocodrilo fue uno de varios animales que los egipcios momificaron. [141] Los cocodrilos también fueron asociados con varias deidades del agua por los pueblos de África Occidental. [142] Durante el Imperio de Benin, los cocodrilos eran considerados los "policías de las aguas" y simbolizaban el poder del rey o oba para castigar a los malhechores. [143] El Leviatán descrito en el Libro de Job puede haberse basado en un cocodrilo.[144] En Mesoamérica, los aztecas tenían un dios cocodrilo de la fertilidad llamado Cipactli que protegía los cultivos. En la mitología azteca, la deidad terrestre Tlaltecuhtli a veces se representa como un monstruo parecido a un cocodrilo. [145] Los mayas también asociaron a los cocodrilos con la fertilidad y la muerte. [146]

          El gavial aparece en los cuentos populares de la India. En una historia, un gavial y un mono se hacen amigos cuando el mono le da fruta al gavial, pero la amistad termina después de que el gavial confiesa que intentaron atraerlo a esta casa para comérselo. [147] Existen historias similares en las leyendas de los nativos americanos y en el cuento popular afroamericano de un cocodrilo y un conejo Br'er. [148] En un cuento popular malayo, un ciervo ratón engaña a un grupo de cocodrilos para que se conviertan en un puente para que él cruce un río sin comérselo. [149] Una leyenda de Timor Oriental cuenta cómo un niño rescata a un cocodrilo gigantesco que queda varado. A cambio, el cocodrilo lo protege por el resto de su vida, y cuando muere, su espalda estriada y escamosa se convierte en las colinas de Timor. [150] Una historia australiana de Dreamtime habla de un antepasado cocodrilo que tenía fuego para él solo. Un día, un "pájaro arcoíris" robó palos de fuego al cocodrilo y se los dio al hombre. De ahí que el cocodrilo viva en el agua. [151]

          En literatura Editar

          Los historiadores antiguos han descrito a los cocodrilos desde los primeros registros históricos, aunque a menudo sus descripciones contienen tanta leyenda como realidad. El historiador griego antiguo Herodoto (c. 440 a. C.) describió al cocodrilo en detalle, aunque gran parte de su descripción es fantasiosa, afirmó que yacería con la boca abierta para permitir que un pájaro "trochilus" (posiblemente un chorlito egipcio) entrara y eliminar las sanguijuelas que encontró. [152] El cocodrilo fue una de las bestias descritas en el Bestiario de Rochester de finales del siglo XIII, basado en fuentes clásicas, incluida la de Plinio. Historia naturalis (c. 79 d. C.) [153] y Isidoro de Sevilla Etimologías. [154] [155] Isidore afirma que el cocodrilo se llama así por su color azafrán (en latín croceus, 'azafrán'), y que a menudo mide veinte codos (10 m (33 pies)) de largo. Afirmó además que el cocodrilo puede ser asesinado por peces con crestas dentadas aserradas en su suave vientre, y que el macho y la hembra se turnan para cuidar los huevos. [156]

          Los cocodrilos tienen fama de llorar por sus víctimas desde el siglo IX. Bibliotheca por Fotio I de Constantinopla. [157] La ​​historia se repitió en relatos posteriores como el de Bartholomeus Anglicus en el siglo XIII. [158] Se hizo ampliamente conocido en 1400 cuando el viajero inglés Sir John Mandeville escribió su descripción de "cockodrills": [159]

          "En ese país [de Prester John] y por toda la India [India] hay gran abundancia de cucarachas, que es una especie de serpiente larga, como he dicho antes. Y por la noche habitan en el agua, y en el día sobre la tierra, en las rocas y en las cuevas. Y no comen carne en todo el invierno, sino que yacen como en un sueño, como las serpientes. Estas serpientes matan a los hombres, y se los comen llorando y cuando comen se mueven la mandíbula superior, y no la mandíbula inferior, y no tienen lengua ". [159]

          Los cocodrilos, especialmente el cocodrilo, han sido personajes recurrentes en las historias para niños a lo largo de la era moderna. Lewis Carroll's Las aventuras de Alicia en el País de las Maravillas (1865) contiene el poema ¿Cómo está el pequeño cocodrilo?, [160] una parodia de un poema moralizante de Isaac Watts, Contra la ociosidad y la travesura. [161] En la novela de J. M. Barrie Peter y Wendy (1911), el personaje Capitán Garfio ha perdido su mano ante el cocodrilo. Garfio teme al cocodrilo, pero el tic-tac de un reloj que se ha tragado le advierte de su aproximación. [162] En Rudyard Kipling Solo historias (1902), el Niño del Elefante adquiere su trompa cuando el Cocodrilo tira muy fuerte de su (corta) nariz "en las orillas del gran río Limpopo, grasiento y gris verdoso". La nariz recién alargada le permite recoger fruta en lugar de esperar a que caiga, y hacer muchas otras cosas útiles. [163] Roald Dahl's El cocodrilo enorme (1978), ilustrado por Quentin Blake, cuenta cómo un cocodrilo deambula por la jungla en busca de niños para comer, probando un truco tras otro. [164] En el libro de cuentos de Andrew Fusek Peters, Monkey's Clever Tale, un cocodrilo es engañado por un mono. El mono le pide al cocodrilo que lo lleve a través de un río, prometiendo darle su cola para comer a cambio, pero escapó con la cola intacta. [165]

          En deportes y medios Editar

          Los cocodrílidos a veces se utilizan como mascotas para equipos deportivos. Los Canton Crocodiles eran un equipo de béisbol de la Frontier League, [166] mientras que los equipos deportivos de la Universidad de Florida se conocen como Florida Gators, en referencia al caimán americano, y sus mascotas son Albert y Alberta Gator. [167] En el cine y la televisión, los cocodrilos se representan como obstáculos peligrosos en lagos y ríos, como en la película de comedia australiana de 1986. Cocodrilo dundee, [168] o como monstruosos devoradores de hombres en películas de terror como Comido vivo (1977), Caimán (1980), lago plácido (1999), Cocodrilo (2000), Primitivo (2007) y Agua Negra (2007). [169] Algunos medios han intentado retratar a estos reptiles en una luz más positiva o educativa, como la serie documental sobre la vida silvestre de Steve Irwin. El cazador de cocodrilos. [170]

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          27 animales asombrosos que están casi extintos

          Debemos proteger a estas magníficas criaturas a toda costa.

          La Extinción del Holoceno, o la Sexta Extinción, ya le ha costado al mundo miles de especies queridas debido a la actividad humana. Aunque este evento ha estado ocurriendo durante los últimos 10.000 años más o menos desde la última Edad de Hielo, para ser exactos, la extinción masiva se ha acelerado a un ritmo vertiginoso. En el siglo XX, por ejemplo, perdimos alrededor de 543 especies de vertebrados terrestres, según un estudio de junio de 2020 publicado en la revista. PNAS, pero estamos preparados para perder la misma cantidad de especies en los próximos 20 años, solo.

          A través de la deforestación, la sobrepesca y la caza furtiva, la intervención humana ha llevado a estas especies al borde de la aniquilación. Ahora, será necesaria la intervención humana para salvarlos. Si bien algunos podrían regresar del borde de la ciencia moderna, otros nunca se volverán a ver en la Tierra. Conoce a los 27 animales que se tambalean peligrosamente cerca de ese precipicio de extinción.

          Clasificación cientifica: Chelonoidis abingdonii

          Localización: Ecuador

          El Solitario George era aparentemente el último de su especie, un miembro de la subespecie de tortugas gigantes de la Isla Pinta en las Galápagos. Cuando George murió, la subespecie pareció morir. Pero hay un asterisco en esta historia.

          Las tortugas de Galápagos se mantenían con frecuencia en los barcos para alimentarse (imagínese el ganado que no necesita alimentación diaria), pero a veces se desechan cuando ya no se necesitan. La isla Isabella era un vertedero popular para las tortugas de las diversas subespecies.

          Una expedición a la isla en 2007 encontró algo intrigante. Ocho tortugas jóvenes parecían ser híbridos de primera generación de tortugas de la isla Pinta y otra subespecie. Con 2000 tortugas viviendo en la isla, eso significa que una tortuga de la isla Pinta probablemente se esconda en algún lugar de la isla. Hasta ahora, se han encontrado un total de 17 híbridos, y las expediciones futuras podrían producir más y tal vez incluso encontrar al padre de esos reptiles híbridos.

          Clasificación cientifica: Cyanopsitta spixii

          Localización: Brasil

          El guacamayo de Spix & rsquos todavía está vivo hoy, pero prácticamente solo en los zoológicos. Su hábitat principal, el árbol de Caraiba, ha sido deforestado en gran medida, dejando a los guacamayos vulnerables. Se están realizando varios intentos de establecer reservas naturales cerca de sus sitios de anidación originales en el caso de que algunos informes de guacamayos silvestres sean ciertos.

          Hace dos décadas, Cura & ccedil & aacute en Brasil perdió sus últimas aves, pero el 3 de marzo de 2020, 52 de los loros y mdash que fueron criados en cautiverio y regresaron a su hogar. Sin embargo, la medida estuvo envuelta en una controversia, ya que el fundador de la organización que proporcionó las aves criadas en cautiverio se enfrentó a acusaciones de administrar una colección privada con vínculos con el tráfico de vida silvestre.

          Mientras tanto, alrededor de 100 existen en zoológicos y otras reservas, y puede haber algunos más como mascotas. Los intentos de criar más han fracasado debido a que muchas de las aves cautivas están estrechamente relacionadas, lo que lleva a un aumento en la endogamia, lo que lleva a una descendencia inviable.

          Clasificación cientifica: Oryx dammah

          Localización: África del Norte (ahora en cautiverio en Túnez, Marruecos, Senegal y los EE. UU.)

          La cimitarra oryx & mdasha, relativa al antílope & mdash, tuvo dificultades cuando las áreas del norte del Sahara y los rsquos desertaron rápidamente, dejando solo una población del sur con vida. Pero cuando llegaron los cazadores de trofeos europeos, su población disminuyó rápidamente. El oryx es apreciado por su larga cornamenta. En 2000, se extinguieron en estado salvaje.

          Pero el oryx se mantuvo como ganado, dejando algunos individuos allí. Los programas de cría en cautividad han recuperado su población en algunos lugares del mundo, incluido Texas Hill Country, donde la mayoría de los individuos sobreviven en la actualidad. Algunas de estas poblaciones cautivas han sido reintroducidas en la naturaleza, pero aún no se sabe si esto ha creado una población sostenible o no.

          Clasificación cientifica: Eudyptes chrysocome

          Localización: Islas al norte de la Antártida

          Llamado así por sus característicos movimientos de salto, el pingüino penacho amarillo del sur se puede encontrar atravesando las laderas rocosas y acantilados a lo largo de las islas al norte de la Antártida, incluida Nueva Zelanda. Argentina, Chile y las Islas Malvinas, donde no solo viven, sino que se reproducen.

          Para detectar estos pequeños pingüinos y mdash, que solo crecen hasta llegar a pesar entre cuatro y seis libras y aproximadamente dos pies de alto, busque su distintiva cresta de puntiagudas plumas negras y amarillas.

          De acuerdo a National Geographic, Estos pingüinos se encuentran entre los más numerosos del planeta y, sin embargo, la población de sus islas está disminuyendo. Por ejemplo, las colonias de las Islas Malvinas eran anteriormente las más pobladas, pero debido a la contaminación y la pesca comercial, esos números se han desplomado y algunas estimaciones afirman que los pingüinos saltamontes del sur han disminuido en un 30 por ciento en los últimos 30 años.

          Clasificación cientifica: Thermosphaeroma thermophilum

          Localización: NOSOTROS.

          Los isópodos son crustáceos antiguos y primitivos. Aunque la familia más grande, los Sphaeromatidae, abunda en todo el mundo, el género Thermosphaeroma se encuentra exclusivamente en el suroeste de Estados Unidos y México en áreas de aguas termales. Hay ocho especies en el género. Uno está relativamente sano. Cinco están en peligro crítico de extinción, mientras que no se conoce una población de rsquos.

          Pero el Socorro Isopod es quizás el caso más extraño y triste y más extraño. Casi han sido borrados de la faz de la Tierra, aferrándose a la vida en un solo estanque.

          En la década de 1940, el agua del manantial Sedillo se desvió para servir a la población de Socorro, Nuevo México. Pero en el proceso, el Socorro Isopod perdió su hábitat nativo. Fueron arrastrados a dos piscinas de hormigón y una tubería de agua, donde aguantaron hasta 1988, cuando la raíz de un árbol cortó el suministro de agua. Desde entonces, han sido atendidos por varios zoológicos y agencias de vida silvestre con la esperanza de salvar a la población y devolverla a la naturaleza.

          Clasificación cientifica: Cicindela nevadica lincolniana

          Localización: Condados de EE. UU., Lancaster y Saunders en Nebraska

          El escarabajo tigre de Salt Creek, con su cuerpo de media pulgada de largo de color marrón metálico a verde oliva, y su mandíbula en forma de hoz, es hermoso por derecho propio, pero también es uno de los insectos más raros del mundo.

          Como sugiere su nombre, el escarabajo se encuentra en hábitats de humedales salinos, pero esas extensiones se han reducido drásticamente con el tiempo. Originalmente, el hábitat del escarabajo cubría grandes franjas de los condados de Lancaster y el sur de Saunders en Nebraska. De hecho, J.P. Morton de Morton Salt Company una vez intentó extraer sal de esos humedales. Pero en la década de 1880, esas tierras salvajes fueron diezmadas, según la Comisión de Parques y Caza de Nebraska. En gran parte, esto fue el resultado del desarrollo de la capital del estado, Lincoln.

          Hoy en día, el escarabajo tiene alrededor de 400 individuos, y eso representa un repunte de la población. Esto ha sucedido en gran parte a través de proyectos de desviación de agua y la conversión de partes de su hábitat en tierras protegidas.

          Clasificación cientifica: Panthera pardus orientalis

          Localización: Rusia, China

          El Leopardo de Amur apenas aguanta en Rusia y China. En una década, su población ha aumentado a 100 de una población de solo dos docenas de gatos individuales salvajes. Una lista de peligros se interponen en el camino de su futuro: caza furtiva, deforestación, endogamia e invasión industrial, pero los esfuerzos concertados para salvarlos han logrado algunos avances.

          También se han criado con éxito en cautiverio, aunque cualquier reintroducción eventual plantea problemas para los depredadores que no están acostumbrados a la vida en la naturaleza. Siguen siendo la especie de grandes felinos más grande del mundo.

          clasificación cientifica: Panthera uncia

          Localización: Himalaya oriental, Yangtze

          Conocido por su capacidad para adaptarse a los climas duros, este hermoso felino ha sido tradicionalmente conocido como el rey de las montañas. En 12 países, incluidos China, Nepal, India y Mongolia, el leopardo de las nieves puede saltar seis veces la longitud de su cuerpo para capturar presas como la cabra montés, la oveja azul y las marmotas.

          Como estos gatos son los vencedores de sus hábitats, sus únicos depredadores conocidos son los humanos, y nosotros solos los hemos llevado a su declive con la caza, la invasión de sus hábitats y asesinatos en represalia. Peor aún, el cambio climático podría conducir a una mayor disminución en el número de leopardos de las nieves. Alrededor del 30 por ciento de su hábitat podría desaparecer solo en el Himalaya, según el Fondo Mundial para la Naturaleza.

          Clasificación cientifica: Diceros bicornis

          Localización: África oriental y meridional

          Poco a poco, el rinoceronte negro está desapareciendo del mundo. Más recientemente, el rinoceronte negro occidental fue declarado extinto en 2011. Solo una subespecie, el rinoceronte negro del sudoeste, logró mantenerse más allá de la amenaza de ser considerado en peligro de extinción. La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza la considera y ldquonear amenazada. & Rdquo

          Toda la especie en general ha disminuido en población en un 98 por ciento en solo los últimos 60 años. La caza furtiva representa una de las mayores amenazas para la supervivencia del rinoceronte, ya que su cuerno se utiliza en la medicina popular tradicional en China. Solo quedan 5.500 rinocerontes en el continente africano, aunque hay esfuerzos concertados para aumentar esos números.

          Clasificación cientifica: Ceratotherium simum cottoni

          Localización: Kenia

          Si bien al rinoceronte blanco le está yendo mejor en general que a su pariente, el rinoceronte negro, la población del norte prácticamente ha desaparecido. Dos hembras de la subespecie sobreviven en cautiverio, mientras que el último macho restante murió en 2018. Los científicos pueden adoptar un enfoque de Jurassic Park para recuperar la subespecie. Si bien los rinocerontes machos pueden estar muertos, su material genético aún se conserva en los laboratorios.

          Los New York Times informó sobre los esfuerzos que se están realizando para posiblemente clonar o rediseñar el rinoceronte. Esencialmente, las muestras de ADN que quedan del rinoceronte son genéticamente lo suficientemente variadas como para que, eventualmente, pueda crear una población reproductora estable para hacer que la subespecie regrese del borde, aunque probablemente permanecería criada en cautiverio durante décadas mientras su anterior área de distribución nativa cambia en su ausencia.

          Clasificación cientifica: Rinoceronte sondaicus

          Localización: Indonesia

          Si bien los rinocerontes están más asociados con el continente africano, hay especies asiáticas en la familia de los rinocerontes. El rinoceronte indio podría estar haciéndolo mejor y mdashit & rsquos se considera casi amenazado, pero está prosperando en comparación con el rinoceronte de Java, confinado en la isla de Java después de que la caza y la deforestación lo expulsaron del resto del sudeste asiático. La guerra de Vietnam también redujo severamente la población del rinoceronte ya que su hábitat fue destruido.

          Hoy en día, solo 60 rinocerontes de Java sobreviven en una reserva de vida silvestre en el extremo occidental de Java. Las enfermedades y la endogamia aún pueden llevar a esta pequeña población a la extinción, a pesar de los grandes esfuerzos para salvarla. Se han detectado algunas poblaciones restantes fuera de Java a lo largo de los años, pero son pocas y distantes entre sí y una de estas poblaciones fue llevada a la extinción en Vietnam en 2010, lo que generó pocas opciones para introducir nuevos rinocerontes en el plantel reproductor. (El rinoceronte de Java no está estrechamente relacionado con las otras cinco especies de rinocerontes, salvo el rinoceronte indio).

          Clasificación cientifica: Dicerorhinus sumatrensis

          Localización: Indonesia, Malasia

          Quedan cinco especies de rinocerontes en la Tierra y, como se mencionó anteriormente, solo una de ellas está bien en comparación con las demás. Si bien no está tan en peligro como el rinoceronte de Java, el rinoceronte de Sumatra existe en algunos lugares de Indonesia, y tal vez queden 100 en estado salvaje en una península y dos islas diferentes. Debido a que están aislados en los bolsillos, puede ser difícil encontrar otros rinocerontes con quienes aparearse.

          Hay dos subespecies existentes: la oriental y la occidental. El oriental es el rinoceronte más pequeño conocido y el más amenazado, con solo 15 sobrevivientes en estado salvaje en Borneo. La subespecie incluso una vez fue declarada extinta en la naturaleza hasta que se encontró una hembra juvenil en 2016, lo que da cierta esperanza de que las poblaciones, por pequeñas que sean, continúen existiendo. Hay planes para construir una reserva para ellos en el Bosque Protegido de Kelian, pero con tan pocos que quedan, todos los rinocerontes cuentan.

          Clasificación cientifica: Pongo tapanuliensis

          Localización: Indonesia

          El orangután, junto con los humanos, los gorilas y los chimpancés, son miembros de la familia de los grandes simios. Los orangutanes son el único gran simio asiático y están un poco más relacionados con nosotros que el gorila o nuestros primos muy cercanos, los chimpancés y los bonobos. Las tres especies de orangutanes y mdash, el de Sumatra, el de Borneo y el recientemente descubierto Tapanuli y mdashare, están en peligro crítico de extinción, con alrededor de 60.000 sobrevivientes en las tres especies.

          El Tapanuli es quizás el más amenazado, se estima que solo tiene alrededor de 800 individuos que sobreviven en la naturaleza. El Sumatra, que vive cerca de Tapanuli pero solo está relacionado lejanamente, solo tiene alrededor de 6.600 individuos restantes. El orangután de Borneo y mdashoddly más estrechamente relacionado con el Tapanuli & mdash, más distante geográficamente, tiene una población modestamente más robusta, aunque solo tiene alrededor de 54.000 individuos en cuatro subespecies.

          Hay esfuerzos en curso para salvar a nuestra especie inteligente prima, pero la caza furtiva y la deforestación se interponen en gran medida en el camino.

          Clasificación cientifica: Gorila gorila diehli

          Localización: Nigeria

          A los gorilas les va solo un poco mejor que a sus primos asiáticos. Hay dos especies de gorilas: la oriental y la occidental, poblaciones separadas por miles de millas. Pero ambos están al borde de la extinción debido a la caza furtiva, el comercio de mascotas, el ébola, la deforestación y la guerra humana.

          El gorila occidental se divide en subespecies, el gorila occidental de las tierras bajas y el gorila del río Cross. Las tierras bajas del oeste tienen alrededor de 95.000 individuos y apenas la población de Yuma, Arizona, mientras que quedan menos de 300 gorilas de Cross River. El gorila oriental está aún más en peligro, con 3.800 gorilas de las tierras bajas orientales y 880 gorilas de montaña sobreviviendo.

          Al igual que el orangután, las cuatro subespecies de gorilas son especies enormemente inteligentes. La mayoría de los gorilas en cautiverio provienen de la población occidental. Pero incluso los gorilas cautivos se enfrentan a grandes problemas, ya que misteriosas dolencias cardíacas afectan a los gorilas en los zoológicos.

          Clasificación cientifica: Pan troglodytes verus

          Localización: C & ocircte d'Ivoire, Guinea

          Las especies de chimpancés y mdash, que comprenden al chimpancé común y al bonobo menos territorial, comparten los parientes vivos más cercanos a los humanos, ya que nuestro ancestro común duradero vivió hace unos 12 millones de años. Ambas especies de chimpancés están al borde de la extinción.

          El chimpancé común comprende cuatro (posiblemente cinco) subespecies con alrededor de 300.000 individuos en una amplia gama de África. El chimpancé occidental es el más cercano al borde, con solo unos pocos miles de individuos que sobreviven. La mayor parte de los individuos restantes son el chimpancé central, que comprende entre 70.000 y 115.000 chimpancés, aunque las estimaciones varían ampliamente. Al igual que el gorila, la invasión del hábitat, la caza furtiva, la caza y las enfermedades amenazan a los individuos.

          Clasificación cientifica: Panthera tigris tigris

          Localización: Malasia

          En algunas áreas boscosas de Malasia y una pequeña parte de Tailandia, entre 250-340 tigres malayos acechan a sus presas. Ellos y rsquoren una subespecie del tigre de Indochina, que tampoco lo está haciendo tan caliente. Persiste la caza furtiva en busca de carne y medicina tradicional, y su hábitat se está perdiendo debido al desarrollo.

          Si bien hay una población cautiva de tigres malayos, los 54 descienden de solo 11 tigres, lo que los hace demasiado relacionados para mantener una población salvaje. No se sabe mucho sobre el comportamiento de los tigres. Esto hace que los esfuerzos de conservación sean mucho más difíciles, lo que significa que el tigre malayo podría permanecer en peligro permanente.

          Clasificación cientifica: Eretmochelys imbricata

          Localización: En todo el mundo

          Todas las tortugas marinas están amenazadas de extinción, pero la tortuga carey es la más cercana al borde, seguida de su prima, la tortuga lora de Kemp & rsquos.

          La tortuga carey crece lentamente y se reproduce raramente, lo que, junto con la caza humana, ha llevado a la especie al límite. Solo quedan 15.000 hembras capaces de poner huevos distribuidas en una amplia zona de distribución, principalmente en todo el hemisferio sur. Las tortugas todavía son explotadas en la actualidad para obtener alimento y baratijas, lo que pone en peligro continuo a las poblaciones silvestres. Uno de los mayores culpables es el uso de su caparazón para joyas y recuerdos de "concha de tortuga".

          clasificación cientifica: Batagur kachuga

          Localización: India

          Natural del sudeste asiático, esta tortuga de río ha sido expulsada de áreas como Nepal y Bangladesh a través de proyectos de extracción de agua y contaminación de agua pesada. También se han ahogado en redes de pesca ilegales y el flujo irregular de agua de las represas los ha matado. Ahora se encuentran limitados, creen los científicos, a un solo río en la India, el Chambal. La UICN estima que solo quedan 500, y la población está disminuyendo. Eso es suficiente para enumerarlos como en peligro crítico.

          Clasificación cientifica: Elephas maximus sumatranus

          Localización: Indonesia

          La familia Elephantidae una vez vagó por todo el mundo, incluso en América del Norte. Pero ahora, solo sobreviven dos poblaciones, una en África y otra en Asia. Los elefantes africanos constan de dos especies, los elefantes de monte y bosque. Los elefantes del bosque se enfrentan a un grave peligro debido a la deforestación, que podría hacerlos desaparecer en una década. Al elefante de monte le está yendo algo mejor, pero aún enfrenta problemas persistentes con la invasión del hábitat y la caza furtiva.

          El elefante asiático, pariente lejano del elefante africano, corre un peligro aún mayor. Quedan 700.000 elefantes africanos en el mundo, pero solo 40.000 elefantes asiáticos en tres subespecies. La mayor parte de los elefantes asiáticos supervivientes son la subespecie india, mientras que la subespecie de Sri Lanka solo tiene alrededor de 6.000 elefantes vivos, y eso se logra después de esfuerzos concertados de conservación.

          Lo más preocupante es el elefante de Sumatra, con menos de 2.800 repartidos en varios puntos del país. Algunos han sido cazados furtivamente, mientras que otros quedan atrapados en trampas destinadas a mantener a los animales en busca de alimento fuera de las plantaciones de aceite de palma.

          Clasificación cientifica: Amblyrhynchus cristatus

          Localización: Los Gal & aacutepagos

          Como sugiere su nombre, la iguana marina pasa gran parte de su día nadando en las aguas cristalinas de las Galápagos, lo cual es particularmente notable ya que es la única especie de iguana que habita en el agua.

          Desafortunadamente, el cambio climático está destruyendo las zonas de anidación de la iguana marina, a medida que aumentan los niveles del mar y la temperatura del aire. Esto también afecta la capacidad de las iguanas para regular la temperatura corporal en tierra, ya que son de sangre fría. Al mismo tiempo, especies invasoras, incluidos gatos, perros y cerdos, se alimentan de las iguanas.

          Clasificación cientifica: Panthera tigris sondaica

          Localización: Indonesia

          El tigre de Sumatra es el último de los tigres de la isla de la Sonda, un grupo de tigres indonesios. Los otros dos, el tigre de Bali y el tigre de Java, se extinguieron en el siglo XX. Ahora, al tigre de Sumatra le quedan menos de 400 individuos en estado salvaje. La deforestación sigue siendo uno de los mayores problemas para el tigre, que prefiere las áreas silvestres descuidadas incluso a áreas modestamente desarrolladas.

          El desarrollo agrícola para el aceite de palma y la acacia siguen siendo dos de los mayores problemas que enfrenta el raro tigre, al igual que la caza, y es probable que aquellos individuos que se aventuran en áreas más abiertas sean el objetivo de los cazadores furtivos. La aplicación laxa de los esfuerzos de conservación ha sostenido tales prácticas de caza furtiva. Si bien se están realizando algunos esfuerzos para reforzar la población, aún puede desaparecer en las próximas décadas.

          Clasificación cientifica: Pseudoryx nghetinhensis

          Localización: Vietnam, Laos

          En 1992, se descubrió en Vietnam el saola, un pariente inusual del ganado. Dados sus orígenes misteriosos, el nombre no oficial del saola, "unicornio asiático", es bastante apropiado. No se sabe mucho sobre su población, pero rápidamente se supo que estaban en peligro. A pesar de estar relacionado con el ganado, el saola maneja mal el cautiverio, sobreviviendo unos escasos meses.

          El saola tiende a evitar a los humanos, pero los humanos se arrastran en su franja de hábitat a través de la Cordillera de los Annamite. Es una criatura solitaria en su mayor parte, lo que significa que si se corta de su rango, es posible que un individuo no tenga la oportunidad de reproducirse con otros saolas. Mientras que los humanos recopilan más información sobre el saola, es posible que estemos considerando ver desaparecer una especie antes de que tengamos la oportunidad de comprenderla.

          Clasificación cientifica: Phocoena sinus

          Localización: Golfo de California

          El Golfo de California es el hogar de uno de los mamíferos acuáticos más raros del mundo. La vaquita marina es una pequeña marsopa cuya población está disminuyendo drásticamente. Si bien había 600 vivos en 1997, solo quedan 10 hoy. La vaquita marina es un pequeño mamífero, más pequeño que los humanos, y se enreda fácilmente en las redes de pesca. La práctica de la pesca con redes de enmalle para peces más grandes se ha extendido sobre la población de vaquitas, dejando solo a esa docena de miembros restantes de la especie.

          La vaquita no maneja bien el cautiverio y la hembra de mdashone murió pocas horas después de la captura. Esto significa que la población restante podría desaparecer pronto, convirtiéndose en uno de los pocos cetáceos en extinguirse en nuestra vida, junto al baiji, una especie de delfín de agua dulce que alguna vez se encontró en China.

          Clasificación cientifica: Neophocaena asiaeorientalis

          Localización: porcelana

          Si bien la marsopa sin aleta se considera simplemente amenazada en su hábitat en las aguas costeras del Pacífico e Índico, la población del río Yangtze está en rápido declive. Solo se informaron 1.800 hace 10 años, y la población puede ser tan baja como 500 ahora.

          Los proyectos de infraestructura a gran escala en el río y los contaminantes industriales han afectado el ecosistema del río río abajo, lo que, combinado con la pesca fortuita y las actividades de navegación, llevaron al mencionado baiji a la extinción. La contaminación del Yangtze también contribuye enormemente a la contaminación del océano. Una especie de cocodrilo que vive en el río también está en declive vertiginoso, con solo 120 restantes. Los problemas que enfrenta el Yangtze son, en otras palabras, no solo aislados de una especie, sino de todo el ecosistema y los ecosistemas que viven aguas abajo del río.

          clasificación cientifica: Ansonia smeagol

          Localización: Malasia

          Nombrado en honor al Gollum cazador de anillos de El Señor de los Anillos, el Precious Steam-Toad es un pequeño sapo misterioso. Solo se descubrió en 2016 en las montañas Titiwangsa, que se extendieron por Malasia y Tailandia. Es posible que los humanos solo conozcan al pequeño anfibio, de apenas una pulgada de largo como máximo, porque el cambio climático los obligó a abandonar el bosque.

          Se pueden encontrar alrededor de una hora y media en coche desde Kuala Lampur, hasta donde saben los científicos, solo en una sola montaña.Sin embargo, la expansión continua de un complejo de juegos de azar y entretenimiento cercano conocido como Genting Highlands & mdash, que ya consta de siete hoteles y otros desarrollos en la región, amenaza los entornos de Toad & rsquos y la calidad del agua de los arroyos cercanos en la medida en que la UICN los clasifica como vulnerables.

          clasificación cientifica: Geocapromys brownii

          Localización: Jamaica

          Originaria de las colinas rurales de piedra caliza de Jamaica y rsquos, la hutia, que se conoce comúnmente como coney, ha sido durante mucho tiempo parte de la historia de la isla y los rsquos. Los roedores, del tamaño de conejos de cola de algodón, fueron cazados por primera vez por grupos indígenas taínos que vivían en la isla siglos antes del contacto con los europeos. Mientras evitan las ciudades, las criaturas nocturnas se han visto a través de la isla desde las montañas Blue y John Crow hasta el remoto bosque tropical seco de Hellshire Hills.

          Los roedores se han enfrentado a la peor parte de una región cambiante durante décadas. Áreas como Hellshire Hills se han enfrentado a una gran deforestación y pérdida de hábitat, mientras que la caza excesiva se ha convertido en un problema. Ante la pérdida de hábitat, los conejos se han visto obligados a interferir con la vida humana, comiendo cultivos y dañando las raíces de los árboles en las granjas. Convertirse en una molestia para los humanos es un paso peligroso que podría llevar a una mayor caza en el futuro. El daño continuo fue lo suficientemente significativo como para que la UICN los enumerara como en peligro de extinción.

          clasificación cientifica: Marmota vancouverensis

          Localización: Canadá

          Originarias de la isla del suroeste de Canadá de la que obtienen su nombre, estas marmotas viven en pequeñas colonias que constan de tres a cinco animales. Ellos recogen excelentes ejemplos de cómo los animales pequeños pueden contribuir y construir ecosistemas. Mientras que las marmotas pasan gran parte de su tiempo excavando bajo tierra para ahuyentar a los depredadores, como herbívoros actúan como dispersores de semillas y polinizadores para las plantas y pastos de la isla y rsquos. Sus complejos sistemas de madrigueras también son utilizados por otros animales, proporcionando hogares a insectos y mamíferos más pequeños.

          Si bien son excelentes para construir ecosistemas, las madrigueras son terribles como mecanismos de defensa. Las marmotas de la isla de Vancouver tienen tasas de depredación devastadoras y terribles. Un sorprendente 83 por ciento de sus muertes anuales proviene de depredadores como lobos, pumas y águilas reales. Estas tasas aumentan a través de la tala, lo que les da a los animales menos lugares para esconderse. Aunque las poblaciones son difíciles de detectar, la UICN estima que solo 90 adultos maduros todavía están vivos.

          Agregue las presiones ambientales a largo plazo que se espera que ocurran a través del cambio climático, que los científicos creen que remodelará radicalmente la Columbia Británica para que se parezca al desierto del sur de California, lo que crea una imagen sombría.


          Leyendas y tradiciones

          La interpretación descrita anteriormente puede parecer extraña, ya que la mayoría de los científicos piensan que los dinosaurios se extinguieron mucho antes de que los humanos aparecieran en la Tierra. Cuando se encuentran huellas de dinosaurios, como en Bet Zayit, cerca de Jerusalén, y recientemente en Yemen, se usa una fecha muy temprana. 35 Sin embargo, según Génesis 1 & ndash11, los humanos y los dinosaurios coexistieron desde que fueron creados hasta al menos después del Diluvio.

          Hay muchas historias sobre personas que luchan contra dragones y monstruos marinos. Una de las historias más antiguas es la de Gilgamesh, un héroe de la antigua Babilonia. Varias veces se comenta, con respecto a este animal, que "Su boca es fuego, su aliento es muerte". 36 Varias representaciones babilónicas representan dragones, por ejemplo, se describe un dragón de siete cabezas, con fuego emanando del cuerpo. 37 Los dragones chinos (que escupen fuego) son familiares para todos y pueden indicar que tales criaturas existieron en el pasado. 38

          Sin duda estas historias se embellecieron a lo largo de la historia y se agregaron todo tipo de detalles. Sin embargo, las múltiples similitudes entre las descripciones y los dinosaurios recuperados apuntan a una realidad subyacente. Todo esto apunta a un período anterior durante el cual las personas y los dinosaurios eran contemporáneos. 39 Esto significa que esta posibilidad también debe tenerse en cuenta para el libro de Job. Solo este tipo de animales satisfacen las descripciones de los animales gigantes en Job 40 & ndash41, 40 y el puesto de guardias contra este tipo de monstruo marino descrito en Job 7:12 también es más fácil de entender. Quien piense que este tipo de explicación es imposible debe asumir que las descripciones de estos animales gigantes son muy inexactas.


          El famoso narcotraficante Pablo Escobar tenía hipopótamos, jirafas, elefantes y otros animales exóticos en su finca en el noroeste de Colombia. Cuando Escobar fue asesinado en 1993, el gobierno colombiano confiscó todos sus activos, incluida su colección de animales. La mayoría de sus animales fueron transferidos a zoológicos y acuarios, pero dejó que sus cuatro hipopótamos se las arreglaran solos. Esos cuatro animales se dirigieron a las vías fluviales de Colombia, donde se multiplicaron. Hoy, entre 40 y 60 de sus descendientes deambulan por el paisaje, según una investigación de biólogos de la Universidad de California en San Diego. Esta población invasora representa una amenaza para la comunidad, porque los hipopótamos ocasionalmente pisotean los cultivos y atacan a los humanos. Sin embargo, muchos colombianos se han encariñado con los ungulados no invitados y se oponen vehementemente a su expulsión. Sin embargo, algunos científicos temen que la presencia continua de los animales pueda tener consecuencias no deseadas. "El riesgo para las especies nativas y mdash como manatíes, tortugas y peces es alto, y el efecto ambiental es impredecible", dijo en un comunicado Nelson Aranguren-Ria & ntildeo, biólogo de la Universidad Pedagógica y Tecnológica de Colombia.

          Los funcionarios de vida silvestre colombianos han esterilizado a un puñado de hipopótamos machos en un intento de frenar el crecimiento de la población, pero actualmente no hay planes para reubicar o esterilizar a toda la población.

          Otras lecturas:

          Este artículo fue actualizado el 1 de noviembre de 2018 por la colaboradora de Live Science Annie Roth.


          Humedal

          Entrada enciclopédica. Un humedal es un área de tierra que está cubierta por agua o saturada de agua.

          Biología, Ecología, Ciencias de la Tierra, Geografía, Geografía física

          Un humedal es un área de tierra que está cubierta por agua o saturada de agua. El agua es a menudo agua subterránea, que se filtra desde un acuífero o manantial. El agua de un humedal también puede provenir de un río o lago cercano. El agua de mar también puede crear humedales, especialmente en áreas costeras que experimentan fuertes mareas.

          Un humedal está completamente cubierto por agua al menos parte del año. La profundidad y duración de esta inundación estacional varía. Los humedales son zonas de transición. No son tierra totalmente seca ni totalmente submarina, tienen características de ambos.

          La saturación del suelo del humedal determina la vegetación que lo rodea. Las plantas que viven en humedales están adaptadas de forma única a su suelo acuoso (hídrico). Las plantas de los humedales se llaman hidrófitas. Los humedales estacionalmente secos o los humedales con agua de movimiento lento a menudo pueden soportar árboles y otra vegetación resistente. Los humedales inundados con mayor frecuencia tienen musgos o pastos como sus hidrófitos dominantes.

          Los humedales existen en muchos tipos de climas, en todos los continentes excepto en la Antártida. Varían en tamaño, desde baches aislados en las praderas hasta enormes marismas saladas. Se encuentran a lo largo de las costas y tierra adentro. Algunos humedales son bosques inundados, llenos de árboles. Otros son más como pastizales llanos y acuosos. Y otros están asfixiados por musgos espesos y esponjosos.

          Los humedales tienen muchos nombres, como pantanos, turberas, pantanos, marismas, muskegs, pantanos, pantanos, baches y turberas. La mayoría de los científicos consideran que los pantanos, las marismas y las ciénagas son los tres tipos principales de humedales.

          Un pantano es un humedal permanentemente saturado de agua y dominado por árboles. Hay dos tipos principales de pantanos: pantanos de agua dulce y pantanos de agua salada. Los pantanos de agua dulce son comunes en las zonas del interior. Los pantanos de agua salada protegen las costas del mar abierto.

          Pantanos de agua dulce
          Los pantanos de agua dulce a menudo se forman en terrenos planos alrededor de lagos o arroyos, donde el nivel freático es alto y la escorrentía es lenta. Las inundaciones estacionales y el agua de lluvia hacen que el nivel del agua en estos pantanos fluctúe o cambie. Las plantas tolerantes al agua, como la espadaña, el loto y el ciprés, crecen en el pantano y el suelo húmedo. Estas plantas son clave para mantener el ecosistema del pantano.

          Los pantanos de agua dulce son comunes en las áreas tropicales cercanas al ecuador. Estos pantanos ecuatoriales suelen experimentar calor y humedad durante todo el año.

          Los bosques pantanosos de Congolian oriental y occidental rodean el río Congo, en las naciones de la República Democrática del Congo y la República del Congo. Los árboles altos de hoja perenne dominan los bosques pantanosos. Muchas especies de estos árboles, como bubinga y ovangkol, se aprovechan para obtener madera. La bubinga y el ovangkol son maderas caras y lujosas que se utilizan para fabricar instrumentos musicales como violines y muebles. El espeso dosel de árboles significa que los bosques pantanosos de Congol están más sombreados y húmedos que otros humedales. El suelo fangoso de estos pantanos es el hogar de cientos de insectos, reptiles y anfibios, incluidas docenas de especies de ranas.

          Los bosques pantanosos de Congol también albergan una amplia variedad de grandes mamíferos. La mayoría de estos mamíferos son herbívoros. Los monos colobos y mangabey comen principalmente frutas tropicales. Otros mamíferos, como los búfalos del bosque, los elefantes del bosque y los gorilas de las tierras bajas, se alimentan de la abundante vegetación del humedal. De hecho, un gorila macho adulto puede comer hasta 32 kilogramos (45 libras) de hojas, frutas y corteza todos los días.

          En climas más templados, los cipreses a menudo crecen en las tranquilas aguas de los pantanos de agua dulce. El musgo español puede colgar de las ramas de los árboles. Los sauces y otros arbustos pueden crecer debajo de los árboles. Las protuberancias angulares llamadas rodillas de ciprés a veces sobresalen hasta 4 metros (13 pies) por encima del agua. Las rodillas de ciprés son excrecencias de los árboles y # 8217 sistemas de raíces. Los científicos no están seguros para qué sirven las rodillas. Pueden simplemente brindar apoyo o pueden transportar oxígeno a las raíces.

          Pequeñas plantas acuáticas llamadas lenteja de agua a menudo forman una cubierta verde en la superficie del agua. Caimanes, ranas y serpientes llamadas mocasines de agua pueden nadar entre las plantas. Los reptiles y anfibios prosperan en los pantanos de agua dulce porque están adaptados a los niveles fluctuantes del agua.

          Los pantanos de cipreses son comunes en todo EE. UU. Los pantanos del estado de Luisiana, cerca de las zonas de movimiento lento del río Mississippi, son probablemente los pantanos estadounidenses más famosos. Los camarones, los cangrejos, las aves zancudas y los peces como el bagre son nativos de los pantanos.

          También se han desarrollado culturas distintas cerca de los pantanos y otros pantanos de agua dulce. En Luisiana, la comida y la música de la cultura cajún están estrechamente asociadas con la vida silvestre y las imágenes de los pantanos.

          Pantanos de agua salada
          Los pantanos de agua salada se encuentran generalmente a lo largo de las costas tropicales. La formación de estos pantanos comienza con planicies desnudas de lodo o arena que están finamente cubiertas por agua de mar durante las mareas altas. El agua salobre de los pantanos de agua salada no es completamente agua de mar, pero tampoco es completamente agua dulce.

          Algunos hidrófitos, como los manglares, pueden tolerar el agua salobre. Los manglares son fáciles de reconocer debido a sus raíces altas, en forma de zancos, que sostienen los pequeños troncos y ramas de los árboles por encima del agua. Las raíces de los manglares anclan los sedimentos y ayudan a que el suelo se acumule a su alrededor. También ayudan a construir sedimentos a través de su crecimiento y descomposición.

          Muchos organismos viven entre las raíces de los manglares. El sistema de raíces proporciona refugio y un lugar para alimentarse de hojas caídas y otros materiales. Los cangrejos, caracolas y otros mariscos abundan en los manglares.

          Los pantanos de agua salada también albergan una gran variedad de aves. Las raíces y ramas de los manglares proporcionan excelentes sitios de anidación. Los pantanos de agua salada son el hogar de aves marinas, como las gaviotas, y de aves de agua dulce, como las garzas. La abundancia de plantas, insectos y animales pequeños proporciona alimento a estas aves, cuyos excrementos ayudan a fertilizar el pantano.

          Sundarbans, un pantano de agua salada en India y Bangladesh, tiene el bosque de manglares más grande del mundo. Ubicada en marismas cerca del delta del río Ganges, el área está saturada de agua dulce. Los Sundarbans también experimentan fuertes mareas del Océano Índico. La biodiversidad de los Sundarbans se extiende desde diminutas algas y musgo hasta tigres de Bengala. La parte de Bangladesh del humedal es Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

          Decenas, quizás cientos, de diferentes especies de manglares prosperan en los Sundarbans. En las zonas más secas del pantano, crecen palmeras y pastos. Los insectos como las abejas construyen colmenas en los árboles. De hecho, la recolección de miel ha sido una actividad económica importante en los Sundarbans durante siglos.

          Las abejas y otros insectos son una de las principales fuentes de alimento de las aves tropicales de la zona. Cigüeñas, ibis y garzas anidan en las altas ramas de manglares y palmeras. Las aves más pequeñas, como el martín pescador y las palomas, se posan en los arbustos. Algunas aves se alimentan de los cientos de peces que habitan en el agua salobre Sundarbans & # 8217: rayas, carpas, anguilas, cangrejos y camarones.

          Muchos reptiles y anfibios viven en el pantano y sus alrededores, incluidos ranas, sapos, tortugas y serpientes. Algunas de las serpientes de los Sundarbans, como la pitón india, crecen regularmente hasta 3 metros (10 pies) de largo. Los lagartos y cocodrilos monitores, también nativos de los Sundarbans, son aún más grandes.

          Los grandes reptiles de los Sundarbans se alimentan regularmente de mamíferos como ciervos, jabalíes, mangostas y monos. Sin embargo, el depredador más famoso de los Sundarbans es el tigre de Bengala, una especie en peligro de extinción. Los tigres de Bengala son depredadores ápice y los seres humanos son su único depredador natural. En los Sundarbans, los tigres de Bengala nadan en las aguas pantanosas y trepan a los árboles. Se sabe que los gatos, que pueden crecer hasta 220 kilogramos (484 libras), atacan a las personas en el pantano. Los científicos y recolectores de miel corren un riesgo especial.

          Al norte y al sur de los trópicos, los pantanos dan paso a las marismas. Estos humedales forman una franja plana y cubierta de hierba cerca de las desembocaduras de los ríos, en las bahías y a lo largo de las costas. Muchos se inundan y quedan expuestos alternativamente por el movimiento de las mareas. Al igual que los pantanos, los pantanos a menudo se dividen en categorías de agua dulce y salada.

          Pantanos de agua dulce
          Las marismas de agua dulce, que a menudo se encuentran a cientos de kilómetros de la costa, están dominadas por pastos y plantas acuáticas. Estos pantanos a menudo se desarrollan alrededor de lagos y arroyos.

          Muchas marismas de agua dulce se encuentran en la región de baches de pradera de América del Norte, cuyo corazón se extiende desde el centro de Canadá hasta el norte del Medio Oeste de los Estados Unidos.

          Los baches de las praderas son depresiones en forma de cuenco dejadas por trozos de hielo glacial enterrados en el suelo durante la edad de hielo más reciente. Cuando el hielo se derritió, el agua turbia llenó los baches. El suelo fértil y el clima templado hacen que estas marismas sean unas de las más ricas del mundo. Por esta razón, se han drenado muchos baches de las praderas y la tierra se ha utilizado para la agricultura. Miles de aves migratorias dependen de los baches que quedan en las praderas mientras viajan desde el Ártico a climas más templados cada año.

          Más al sur, las marismas de agua dulce forman gran parte de los Everglades, una enorme región de humedales en el sur de Florida. El agua del lago Okeechobee fluye lentamente a través de los Everglades en su camino hacia el océano. Sawgrass, cipreses y manglares crecen a lo largo de su camino. El agua fangosa y de movimiento lento también es el hogar de raros tipos de orquídeas.

          Los Everglades son conocidos por su diversidad de vida silvestre. Este pantano contiene cientos de especies de aves zancudas, cada una de las cuales está adaptada para alimentarse de insectos, peces, almejas, camarones o incluso roedores como los ratones. Los caimanes hacen sus nidos en la densa hierba de sierra y nadan en el agua turbia. Los ciervos y la pantera de Florida, en peligro de extinción, viven en las zonas secas del pantano, mientras que los manatíes e incluso los delfines nadan en el llamado & # 8220River of Grass & # 8221.

          Pantanos de agua salada
          Las marismas son algunos de los ecosistemas más ricos en biodiversidad. Dominado por pastos, proporcionan alimento y refugio a algas, hongos, mariscos, peces, anfibios y reptiles. Las aves zancudas y otros animales se alimentan de la vegetación y abundantes insectos.

          Las cálidas marismas de agua salada del norte de Australia están influenciadas por las mareas de los océanos Índico y Pacífico. A menudo se superponen con las marismas de agua dulce de los ríos, como el Jardine. Algunos árboles de manglar pueden salpicar las marismas de agua salada, pero están dominados por pastos y una capa de algas llamada estera de algas. Esta alfombra de algas es el hogar de muchos insectos y anfibios.

          Una amplia variedad de aves se encuentran en Australia y las marismas de agua salada. Algunas de estas aves anidan en los arbustos y se alimentan de insectos y peces de la zona. Otros son migratorios y solo visitan el pantano cuando sus áreas de distribución se vuelven demasiado frías o secas para sustentar la vida.

          Los pantanos de agua salada de Australia también albergan al cocodrilo de agua salada. Estos enormes reptiles a menudo pasan la temporada de lluvias en pantanos y ríos de agua dulce y migran a las marismas de agua salada en la estación seca. Además de los peces, los cocodrilos de agua salada de Australia cazan animales más grandes que pueden atravesar el humedal: canguros, pájaros y jabalíes. Muchas playas australianas tienen advertencias estrictas para los bañistas durante ciertas temporadas, porque los cocodrilos de agua salada también son una amenaza para las personas.

          Los pantanos y marismas se encuentran generalmente en climas cálidos. Los pantanos son más comunes en áreas frías o incluso árticas en América del Norte, Europa y Asia. También existen a gran altura en regiones más cálidas, como Sierra Nevada en los Estados Unidos. Los pantanos a menudo se llaman páramos o pantanos en Europa y muskegs en Canadá.

          Como muchos humedales, los pantanos se desarrollan en áreas donde el nivel freático, o la superficie superior del agua subterránea, es alto. A menudo comienzan en depresiones glaciales llamadas lagos de caldera, que son más profundos que los baches de las praderas.

          Se forma un pantano cuando un lago de caldera se llena gradualmente con restos de plantas. Las hojas, raíces y tallos de plantas grandes se acumulan en el lecho del lago. A medida que el lago se vuelve menos profundo, los musgos y otras plantas que crecen a lo largo de los bordes del lago se extienden hacia el agua. Forman una capa flotante suelta de vegetación enmarañada en la superficie del agua. Eventualmente, estas plantas son seguidas por pastos y juncos amantes del agua. Pronto, el agua se ahoga con vegetación. La vegetación más vieja y parcialmente descompuesta en el fondo del pantano forma una estera espesa y esponjosa llamada turba.

          La turba es un combustible valioso en muchas partes del mundo. A menudo es el primer paso en la creación de carbón, un combustible fósil. (Los fósiles del carbón son plantas de humedales). Algunas personas que viven cerca de los pantanos cortan y secan cuadrados de turba. Se quema para calentar y cocinar, o se usa para aislar edificios. En Irlanda, la turba suministra una parte de la energía eléctrica del país.

          Sin embargo, los pantanos conservan más que los restos de plantas. Los cuerpos de decenas de personas prehistóricas se han encontrado en pantanos en Europa y Asia. Estos & # 8220bog bodies & # 8221 se han conservado durante miles de años. Los cuerpos de los pantanos están en tan excelentes condiciones que los antropólogos pueden examinar la ropa, los tatuajes y el color del cabello, e incluso investigar la causa de la muerte. La mayoría de las personas encontradas en los pantanos fueron asesinadas, aunque los historiadores y antropólogos debaten si fueron asesinadas o sacrificadas como parte de un ritual religioso.

          Algunos pantanos pueden soportar el peso de una persona.Se les llama pantanos temblorosos porque la superficie tiembla cuando una persona camina sobre la turba esponjosa. La isla de Irlanda, con su clima fresco y húmedo, tiene cientos de pantanos temblorosos.

          A diferencia de otros humedales, las turberas generalmente no son fértiles desde el punto de vista agrícola. La cantidad de ácido en el suelo y el agua es generalmente más alta que en los pantanos o marismas. El aporte de nutrientes, especialmente nitrógeno, es bajo.

          Solo ciertos tipos de plantas pueden crecer en los pantanos. Algunas de las pocas plantas cosechadas en el suelo ácido y húmedo de los pantanos son los arándanos y los arándanos. Las plantas son autótrofas, lo que significa que pueden crear su propio alimento a partir del aire, el agua y la luz solar. Muchas plantas de los pantanos se han adaptado a los pobres nutrientes del suelo y el agua al expandir su fuente de alimento. Las plantas de jarra y la rocío del sol, comunes en los pantanos, son carnívoras: atrapan y consumen insectos.

          Debido a las especies limitadas de plantas, los pantanos no tienen la biodiversidad común en otros tipos de humedales. Los insectos, comunes en todos los humedales, incluyen mariposas y libélulas. Estos insectos se alimentan del néctar de las flores del pantano. Irlanda tiene docenas de mariposas nativas que se encuentran en pantanos. Las aves, como los gansos y el faisán, también viven en el pantano, aunque es inusual encontrar animales más grandes.

          En América del Norte, los alces son uno de los pocos animales grandes que prosperan en hábitats de pantanos. Los alces, la especie más grande de ciervos, consumen plantas acuáticas como los lirios de los estanques.

          Ecosistemas vitales

          Los humedales son algunos de los ecosistemas más valiosos de la Tierra. Actúan como esponjas gigantes o reservorios. Durante las fuertes lluvias, los humedales absorben el exceso de agua, lo que limita los efectos de las inundaciones. Los humedales también protegen las áreas costeras de las marejadas ciclónicas que pueden arrastrar las frágiles playas y comunidades costeras. Los pantanos de agua salada y las marismas de mar ayudan a asegurar el suelo y la arena costeros.

          Los ecosistemas de humedales también actúan como instalaciones de tratamiento de agua. Las plantas, los hongos y las algas de un humedal filtran los desechos y purifican el agua. Los nitratos y otros productos químicos de escorrentía a menudo llegan a los humedales desde las áreas urbanas y las granjas. Allí, los organismos absorben los productos químicos nocivos. Los contaminantes no absorbidos por las plantas se hunden lentamente hasta el fondo, donde quedan enterrados en arena y otros sedimentos.

          Los humedales, especialmente las marismas y los pantanos, albergan una amplia variedad de vida vegetal y animal. Algunos animales, como los camarones, viven en marismas. Muchos peces marinos, como la lubina rayada, entran en los humedales costeros para desovar. Las lubinas nadan desde el océano hasta las marismas saladas para poner sus huevos. Cuando los huevos eclosionan, las lubinas jóvenes encuentran abundante alimento y algo de protección en la hierba o las raíces de los árboles. Las ostras viven en enormes arrecifes de marismas. Todos estos humedales albergan pesquerías económicamente valiosas.

          La cuenca de la bahía de Chesapeake, en la costa este de los Estados Unidos, incluye más de 60.000 hectáreas (1,5 millones de acres) de humedales. Cerca de la bahía, el ecosistema es una marisma de mar. Más lejos del Océano Atlántico, aparecen pantanos de agua dulce cerca del río Susquehanna y sus afluentes.

          Los humedales de la bahía de Chesapeake albergan una extraordinaria variedad de vida silvestre. Las plantas incluyen pastos, arroz silvestre, lirio de estanque, espadaña, aliso y arbustos de botón. Árboles como el arce rojo, el chicle negro, el abedul de río, el sauce negro, el cedro blanco del Atlántico y el ciprés calvo crecen en los humedales boscosos de la bahía.

          Los humedales de la bahía de Chesapeake son una importante zona de anidación del águila calva, un símbolo de los Estados Unidos. La población de águilas pescadoras más grande del mundo también tiene su hogar allí. Las águilas calvas y las águilas pescadoras se alimentan de peces en la bahía de Chesapeake. Muchas aves migratorias, incluidos cisnes y gansos, pasan los inviernos en los humedales de Chesapeake.

          Otros animales nativos de la bahía de Chesapeake incluyen ratas almizcleras, castores, nutrias, tortugas, ranas y numerosos mariscos, así como la ardilla zorro y la tortuga de pantano, que son especies en peligro de extinción.

          Importancia economica

          Los humedales son económicamente importantes para las personas. Son lugares populares para actividades recreativas, como la caza, el senderismo, el piragüismo y la observación de aves. Según el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU., Los estadounidenses gastan más de $ 100 mil millones en actividades recreativas relacionadas con los humedales cada año.

          Más del 75% de los pescados y mariscos que se capturan comercialmente en todo el mundo están vinculados a los humedales. Por ejemplo, la cosecha de cangrejo azul de la bahía de Chesapeake en 2007 se valoró en alrededor de $ 51 millones. Este cangrejo es el crustáceo oficial # 8220 estatal & # 8221 del estado estadounidense de Maryland, y juega un papel importante en la identidad del estado # 8217. Hay imágenes de cangrejos azules en miles de recuerdos y muchos restaurantes de Maryland sirven pasteles de cangrejo. El cangrejo azul también se encuentra en la matrícula de Maryland & # 8217 con la bahía de Chesapeake.

          Durante la mayor parte de la historia, los humedales se consideraron tierras baldías. No apoyan fácilmente el desarrollo. El suelo es húmedo, esponjoso y difícil de construir. Los humedales también albergan plagas, desde mosquitos hasta caimanes.

          Hasta hace poco, el drenaje de humedales era una práctica aceptada. Los humedales drenados proporcionaron tierra para la agricultura, la vivienda, la industria, las escuelas y los hospitales. La capital de los Estados Unidos, Washington, D.C., está construida sobre un humedal drenado a lo largo de los ríos Potomac y Anacostia.

          Casi la mitad de los humedales de EE. UU. Se han destruido para el desarrollo. El drenaje y la recolección de turba han destruido humedales en Irlanda y Escandinavia.

          Muchos peces que dependen de los humedales se han vuelto raros. Algunas de estas especies, como la platija, la trucha y la lubina, son comercialmente importantes. Las pesquerías de agua dulce y oceánica dependen de los humedales para proporcionar hábitat para la próxima generación de peces.

          A principios de la década de 1970, los gobiernos comenzaron a reconocer el enorme valor de los humedales. Para proteger los ecosistemas en desaparición, se restringieron las licencias de caza y pesca. Las costas vivas y otros proyectos de restauración alentaron el desarrollo de humedales costeros para proteger a las comunidades de las marejadas ciclónicas. Las multas y las restricciones a la escorrentía agrícola e industrial redujeron el vertido de productos químicos tóxicos en los humedales.

          En algunas partes del mundo, incluido Estados Unidos, ahora es ilegal alterar o destruir humedales. A través de planes de manejo y leyes más estrictas, la gente está tratando de proteger los humedales restantes y recrearlos en áreas donde han sido destruidos.

          Estudio de caso: Tres Rios
          La árida zona urbana de Phoenix, Arizona, es un ejemplo de cómo los humedales apoyan la economía, la salud y la vida silvestre de un área. A principios de la década de 1990, los líderes de la ciudad trabajaron con el Cuerpo de Ingenieros del Ejército, la Agencia de Protección Ambiental y grupos ambientales locales para crear un humedal, el Proyecto de demostración de Tres Ríos. Tres Ríos recibe su agua de una instalación de aguas residuales que sirve a la concurrida área urbana de Phoenix, así como a los arroyos estacionales de los ríos Gila, Salt y Agua Fria.

          Más de dos millones de galones de aguas residuales fluyen hacia Tres Ríos todos los días. Miles de aves acuden a Tres Ríos: aves acuáticas, como patos y cormoranes, especies terrestres, como gorriones y cardenales y especies migratorias, como mirlos. Incluso rapaces como el águila pescadora habitan en Tres Ríos.

          El hábitat establecido en Tres Ríos fue tan exitoso que los administradores de vida silvestre se vieron obligados a reubicar a los castores, nativos de los pantanos de Arizona, porque se multiplicaron demasiado rápido para que el humedal pudiera sostenerlos.

          Tres Ríos limpia las aguas residuales que desembocan en él. El ecosistema actúa como filtro de sustancias químicas tóxicas. Su posición a lo largo del río Salado también convierte a Tres Ríos en un mecanismo natural de control de inundaciones.

          Finalmente, Tres Ríos fue menos costoso de construir que una nueva planta de tratamiento de agua para la ciudad de Phoenix.

          Fotografía de George Frandsen, MyShot

          Aeropuerto fantasma
          En la década de 1970, el Departamento de Aviación de Florida Miami-Dade planeó construir un complejo aeroportuario de 101 kilómetros cuadrados (39 millas cuadradas) y un corredor de transporte en los humedales del sur de Florida. El Everglades Jetport habría bloqueado el flujo de agua hacia los Everglades, causando un daño ambiental incalculable. Un grupo de activistas, ayudados por el primer estudio de impacto ambiental, detuvo con éxito la empresa.

          Ciudades empapadas
          Algunas de las ciudades más grandes de EE. UU. Se construyeron sobre humedales, como Boston, Massachusetts, San Francisco, California y Washington, DC. De hecho, la "cuenca de mareas" frente al Jefferson Memorial en Washington, DC, a menudo inunda los alrededores. aceras con agua del río Potomac.

          Pantanal
          El Pantanal es el humedal natural más grande del mundo. El Pantanal se extiende por más de 171.000 kilómetros cuadrados (66.000 millas cuadradas) a través de Brasil, Bolivia y Paraguay.

          Prohibiendo Fens
          De Cosa del Pantano para cumbres borrascosas, los humedales son escenarios tradicionales de mitos e historias de fantasmas. Una de las primeras historias escritas en el idioma inglés, Beowulf, tiene lugar cerca de un pantano o pantano, en Escandinavia. Uno de los personajes principales de Beowulf, el monstruo Grendel, vive en una cueva debajo del pantano.


          Gatos monteses y pérdida de hábitat

          Aunque la mayoría de estos gatos monteses son bastante esquivos, la pérdida de hábitat los está empujando a un contacto cada vez más estrecho con los humanos. Para obtener más información sobre la pérdida de hábitat y lo que puede hacer para combatirla, visite el sitio web de la Federación Nacional de Vida Silvestre y aposs.

          Mientras que los gatos monteses (y otros animales salvajes) están Al verse obligado a aventurarse más cerca de las zonas urbanas, es posible que todavía sea bastante raro entrar en contacto con alguno de estos felinos. En cualquier caso, al menos ahora sabes un poco más sobre los maravillosos gatos monteses de América del Norte.


          Skywalk del Gran Cañón

          El Parque Nacional del Gran Cañón recibió alrededor de 44.000 visitantes cuando se inauguró en 1919. En la actualidad, aproximadamente cinco millones de personas de todo el mundo visitan el Gran Cañón cada año.

          Una adición reciente es el Grand Canyon Skywalk, una pasarela en voladizo con piso de vidrio que cuelga sobre una sección occidental del cañón. La controvertida atracción & # x2014oponentes dicen que perturba los terrenos sagrados y es intrusiva en un área por lo demás prístina & # x2014 abrió en 2007 y es propiedad de la tribu Hualapai.

          El desarrollo turístico en los últimos años ha puesto a prueba los recursos hídricos del cañón y los sitios sagrados de los nativos americanos en peligro. El gobierno federal ha puesto límites al número de viajes por río y en helicóptero a través del Gran Cañón cada año.

          En 2017, la Nación Navajo rechazó por motivos ambientales el Grand Canyon Escalade, un importante proyecto de desarrollo que habría incluido hoteles, tiendas y una góndola que habría transportado a los visitantes desde la tierra Navajo al cercano borde sur del Gran Cañón.


          Ver el vídeo: Los inmigrantes que buscan cruzar el Río Bravo tienen otro riesgo: morir devorados por un cocodrilo (Agosto 2022).