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¿Pueden los científicos nombrarse a sí mismos en el nombre científico cuando descubren un nuevo taxón?

¿Pueden los científicos nombrarse a sí mismos en el nombre científico cuando descubren un nuevo taxón?



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A veces hay nombres de personas en la taxonomía, como Myotis keenii fueron los nombres del Sr. Keen quien contribuyó a descubrir la especie. Entonces, si descubres una especie y alguien más está construyendo el nombre científico y te nombra, está claro. Pero cuando usted descubrir una especie y usted publícalo en un artículo, ¿puedes proponer un nombre científico que contenga tu nombre? ¿Ha sucedido alguna vez o se considera una práctica poco saludable?


La respuesta es que, en general, la autodenominación está muy mal vista en la comunidad científica, pero el acto en sí no está desaprobado.

Ha habido al menos dos casos de autodenominación registrados en la literatura, como se indica en el libro de John Wright. El nombre de la musaraña, página 34, donde Jules Bourguignat nombró una especie de caracol en su honor como Ferussacia bourguignatiana. Aparentemente, la denominación fue muy mal recibida (lo que se conoce como onanismo taxonómico), aunque no pude confirmarlo localizando la cita original.

Otro ejemplo se dio en el libro sobre Sigismund Hochenwarth que nombró una especie de polilla (ahora Syngrapha hochenwarthi) después de él mismo (cita original aquí).


16.1: Organización de la vida en la Tierra

  • Contribuido por OpenStax
  • Conceptos de biología en OpenStax CNX

Toda la vida en la Tierra evolucionó a partir de un ancestro común. Los biólogos mapean cómo se relacionan los organismos mediante la construcción de árboles filogenéticos. En otras palabras, se puede construir un & ldquotree of life & rdquo para ilustrar cuándo evolucionaron diferentes organismos y para mostrar las relaciones entre diferentes organismos, como se muestra en la Figura 12.1.1. Observe que desde un solo punto, los tres dominios de Archaea, Bacteria y Eukarya divergen y luego se ramifican repetidamente. La pequeña rama que ocupan las plantas y los animales (incluidos los humanos) en este diagrama muestra cuán recientemente estos grupos tuvieron su origen en comparación con otros grupos.

Figura 12.1.1: En la evolución de la vida en la Tierra, los tres dominios de vida & mdashArchaea, Bacteria y Eukarya & mdashbranch desde un solo punto. (crédito: modificación del trabajo de Eric Gaba)

El árbol filogenético de la figura 12.1.1 ilustra el camino de la historia evolutiva. El camino se puede rastrear desde el origen de la vida hasta cualquier especie individual navegando a través de las ramas evolutivas entre los dos puntos. Además, al comenzar con una sola especie y rastrear hacia atrás hasta cualquier punto de ramificación, se pueden identificar los organismos relacionados con ella por varios grados de cercanía.

Una filogenia es la historia evolutiva y las relaciones entre una especie o grupo de especies. El estudio de organismos con el propósito de derivar sus relaciones se llama sistemática.

Muchas disciplinas dentro del estudio de la biología contribuyen a comprender cómo la vida pasada y presente evolucionó con el tiempo, y juntas contribuyen a construir, actualizar y mantener el "árbol de la vida". La información recopilada puede incluir datos recopilados de fósiles, de estudios de morfología, de la estructura de las partes del cuerpo, o de la estructura molecular, como la secuencia de aminoácidos en proteínas o nucleótidos de ADN. Al considerar los árboles generados por diferentes conjuntos de datos, los científicos pueden reunir la filogenia de una especie.

Los científicos continúan descubriendo nuevas especies de vida en la Tierra, así como nueva información de carácter, por lo que los árboles cambian a medida que llegan nuevos datos.


La taxonomía se hace eco de la evolución

Inherente a esa utilidad es la forma en que la taxonomía agrupa a los organismos de acuerdo con sus relaciones. En la taxonomía moderna, eso significa describir vínculos evolutivos. Un grupo taxonómico siempre debe referirse a un conjunto de organismos que descienden del mismo antepasado, en algún momento de la historia evolutiva. Todas las especies dentro del mismo género comparten un ancestro común. Lo mismo ocurre con cada género dentro de una familia y así sucesivamente.

La taxonomía está tan entrelazada con la teoría evolutiva, de hecho, que puede ser difícil delinear cuándo un investigador está "haciendo taxonomía" y cuándo está "haciendo biología evolutiva", dijo Baum.

Clásicamente, un taxónomo se dedica a la taxonomía examinando las diversas características de un organismo o grupo de organismos, comparándolos con ejemplos conocidos y luego, si se justifica, reasignando nombres o asignando otros nuevos. Un taxónomo podría tomar un conjunto de especímenes y separar especies potencialmente diferentes, como describe la Secretaría del Convenio sobre la Diversidad Biológica del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente.

Luego, el investigador verificaría si estos grupos ya tenían nombres, a veces leyendo descripciones de especímenes centenarios o comparándolas con muestras de museos y herbarios. Mirarían rasgos externos e internos y tal vez incluso analizarían el ADN. Si esas comparaciones no muestran coincidencias, el taxónomo escribiría una descripción y asignaría un nuevo nombre de especie de acuerdo con las complicadas reglas de la nomenclatura taxonómica. Luego, se publicaría el hallazgo.

Ese trabajo puede implicar un poco de descubrimiento evolutivo, más allá de solo nombrar. En la práctica, los taxonomistas están haciendo biología evolutiva, dijo Baum. "Están reconstruyendo la historia evolutiva. Y todo el tiempo están descubriendo nuevas relaciones evolutivas entre organismos".

La interdependencia del campo con la teoría evolutiva también significa que la taxonomía, a su vez, debe responder a los descubrimientos evolutivos. Por tanto, las agrupaciones y los nombres pueden cambiar, a veces de forma espectacular.

Los reptiles, por ejemplo, originalmente incluían lagartos, serpientes, tortugas y cocodrilos. Las aves se consideraron distintas. Sin embargo, con el tiempo, los científicos descubrieron que los cocodrilos estaban más relacionados con las aves que con otros reptiles. (Esto se encontró primero a través de estudios morfológicos, pero luego se confirmó bien a través del análisis molecular, dijo Baum). Esto dejó a los taxónomos en un dilema sobre a qué debería referirse el grupo "reptil", ya que ahora se consideraba que uno de sus miembros principales era más estrechamente relacionado con un forastero, dijo Baum.

"Si la taxonomía no refleja la historia evolutiva correctamente, y la gente asume que sí, entonces tienden a cometer errores".

- botánico David Baum

Los taxónomos podrían haber reservado el término "reptil" para referirse a los miembros que no son cocodrilos (serpientes, lagartos y tortugas), ya que los cocodrilos estaban más estrechamente relacionados con las aves. En cambio, los científicos expandieron los reptiles para incluir ahora a las aves.

Expandiéndose aún más, los científicos finalmente aceptaron que un grupo de dinosaurios, los terópodos, están más estrechamente relacionados con las aves que con cualquier otro reptil. (Evidencia de esto construida a lo largo de los años, comenzando con el pájaro Arqueoptérix en la década de 1860 y continuando con el descubrimiento de muchos dinosaurios emplumados en la década de 1990).

Una vez más, los taxónomos podrían haber restringido el término "dinosaurios" a aquellos dinosaurios de los que las aves no descendían. Pero los investigadores, en cambio, optaron por mantener la agrupación de todos los dinosaurios previamente reconocidos, como Dinosauria, al tiempo que reconocen a las aves como descendientes de una rama de dinosaurio.

Al responder a hallazgos evolutivos como este, la taxonomía hace más que cambiar la nomenclatura: ayuda a los científicos a evitar errores, dijo Baum. "Si las aves se hubieran mantenido taxonómicamente separadas de los cocodrilos, los biólogos tenderían a suponer que la anatomía y fisiología de los cocodrilos se parecerían a las de las lagartijas, en lugar de mirar a las aves", dijo. "Si la taxonomía no refleja la historia evolutiva correctamente, y la gente asume que sí, entonces tienden a cometer errores en la inferencia. Tienden a saltar a conclusiones falsas".


Los científicos del pop nombran al escarabajo en honor a los Beatles

¿Quieres saber un secreto? Hay un escarabajo en el Vondelpark que lleva el nombre de The Beatles.

Ptomaphagus thebeatles, un habitante del fondo de solo 2 mm de largo, ahora ha encontrado su lugar en el centro de atención gracias a científicos holandeses e investigadores ciudadanos con sentido del humor.

Necesitaron muy poca ayuda para encontrar un nombre cuando descubrieron a la pequeña bestia, según un comunicado de prensa, porque fue encontrado cerca del Hotel Hilton donde hace 51 años John Lennon y Yoko Ono atrajeron la atención del mundo haciendo un 'acostarse en paz'.

& # 8216Los insectos a menudo llevan el nombre de músicos famosos & # 8217, dijo la Vrije Universiteit de Ámsterdam, donde trabaja uno de los biólogos Joris Koene. & # 8216Un saltamontes lleva el nombre de Lady Gaga, una mosca de Beyoncé y cuatro tipos de caballitos del diablo llevan el nombre de todos los miembros de la banda Queen. Curiosamente, un escarabajo nunca ha recibido el nombre de los Beatles. Esto ahora se ha rectificado en una nueva publicación en la revista científica, Contribuciones a la zoología. & # 8217

La serie de expediciones de excursionistas, donde miembros normales del público se unen a científicos para ayudar a mejorar nuestra comprensión del mundo natural, está organizada por Taxon Expeditions y el Centro de Biodiversidad Naturalis. El año pasado, una de sus salidas permitió la identificación de una nueva avispa parásita, llamada Aphaereta vondelparkensis.

La bióloga Iva Njunjić, cofundadora de Taxon Expeditions, dijo que hay especímenes de este escarabajo en varias colecciones, de países como Bulgaria y la República Checa, pero que nunca antes había sido nombrado.

& # 8216Es & # 8217s muy lindo, & # 8217 dijo Njunjić, quien es un experto en escarabajos de las cavernas. & # 8216 Vive en la hojarasca, se alimenta de hongos y es de un color marrón rojizo. Acabamos de encontrar uno, por lo que incluso podría ser un poco raro en el Vondelpark. Pensamos que & # 8220thebeatles & # 8221 era un nombre genial. & # 8217

La organización normalmente organiza expediciones a áreas remotas para personas que desean estudiar ciencia y biología y ayudar a descubrir nuevas especies, pero ha estado trabajando más localmente durante el coronavirus. Su próxima gira mágica y misteriosa está programada para Borneo en septiembre, si las regulaciones de viaje lo permiten.

¿Y si le pidieran a Njunjić que pensara en una canción de los Beatles para el escarabajo recién nombrado? & # 8216 & # 8221 Que sea & # 8221 es bueno & # 8217, dijo.


Cómo nombrar un organismo: los códigos de nomenclatura

La taxonomía y la nomenclatura son dos conceptos diferentes pero inseparables. Si bien la taxonomía es la ciencia de describir y clasificar organismos, la nomenclatura es la herramienta que permite a los taxónomos asignar nombres a esos organismos.

En 1758, Linné estableció la base para una clasificación objetiva de especies en la décima edición de una de sus publicaciones más famosas, Sistema Naturae :

  • Cada especie debe tener un nombre científico propio, único y universal.
  • Cuando diferentes científicos le dan a una especie más de un nombre, el mayor debe prevalecer.
  • Los nombres científicos están compuestos por dos términos latinos o griegos: el primero corresponde al género y el segundo, a la especie perteneciente a este género.
  • La primera letra del género debe escribirse en mayúsculas, mientras que el epíteto o nombres específicos deben escribirse en minúsculas. Además, ambos términos deben estar escritos en cursiva o subrayados.

La nomenclatura se ha vuelto cada vez más compleja a lo largo de los años. Hoy en día existen códigos internacionales de nomenclatura para cada grupo de organismos, como el ICZN (Código Internacional de Nomenclatura Zoológica) o el ICN (Código Internacional de Nomenclatura de Algas, Hongos y Plantas), entre otros. Los taxonomistas de cada rama deben obedecer sus propios códigos al nombrar un organismo.

Dos de las reglas más importantes a la hora de dar un nombre son la validez y la disponibilidad del nombre. Imaginemos que descubrimos una nueva especie de avispa del género Polistes: por un lado, el nombre (Polistes x) debe ser disponible , es decir, debe cumplir con los requisitos necesarios para ser asignado a nuestro especies. Estos requisitos se recogen en los códigos internacionales, que se basan en los criterios de Linné. Es más, un nombre está disponible cuando va acompañado de una descripción formal (publicada) . La disponibilidad de un nombre puede cambiar en determinadas circunstancias, por ejemplo, un nombre que se considera no disponible puede volver a estar disponible si se vuelve a publicar siguiendo los criterios del código.

Por otro lado, un nombre debe ser válido , es decir, no debe haber sido utilizado para designar a otro organismo, o considerado inválido . Por ejemplo, dos taxonomistas uno antes que otro describen la misma especie y le dan diferentes nombres en este caso, el nombre válido sería el más antiguo, por lo que el segundo se convertiría en un sinónimo menor según el principio de prioridad, quedando así inválido para su uso.


¿Qué se utiliza para determinar la filogenia?

¿Qué logran los científicos en el campo de la sistemática?

  1. descubrir nuevos sitios de fósiles
  2. organizar y clasificar organismos
  3. nombrar nuevas especies
  4. comunicarse entre los biólogos de campo

¿Qué afirmación sobre el sistema de clasificación taxonómica es correcta?

  1. Hay más dominios que reinos.
  2. Los reinos son la categoría superior de clasificación.
  3. Las clases son divisiones de órdenes.
  4. Las subespecies son la categoría de clasificación más específica.

En un árbol filogenético, ¿qué término se refiere a linajes que divergieron del mismo lugar?


Los científicos encuentran un nuevo dinosaurio gigante

Volgatitan simbirskiensis vértebra caudal anterior (holotipo), en fotografías de vistas lateral derecha (A), anterior (B), lateral izquierda (C), posterior (D), dorsal (E) y ventral (F). Crédito: Alexander Averianov y Vladimir Efimov

Los paleontólogos de Rusia han descrito un nuevo dinosaurio, el Volgatitan. Siete de sus vértebras fosilizadas, enterradas en el suelo durante unos 130 millones de años, se encontraron en las orillas del Volga, no lejos del pueblo de Slantsevy Rudnik, a cinco kilómetros de Ulyanovsk. El estudio ha sido publicado en el último número de Comunicaciones biológicas.

El Volgatitan pertenece al grupo de los saurópodos, dinosaurios herbívoros gigantes con cuellos y colas largos, que vivieron hace unos 200 a 65 millones de años. Con un peso de alrededor de 17 toneladas, el antiguo reptil de las orillas del Volga no era el más grande entre sus parientes. Los científicos lo describieron a partir de siete vértebras caudales. Los huesos pertenecían a un dinosaurio adulto caracterizado por arcos neurales (partes de las vértebras que protegen los nervios y vasos sanguíneos), que se fusionaban completamente con los cuerpos de las vértebras.

Los restos del dinosaurio fueron descubiertos cerca del pueblo de Slantsevy Rudnik. Aquí es donde, en 1982, Vladimir Efimov descubrió tres grandes vértebras que se habían caído de un alto acantilado. Posteriormente, en 1984-1987, se desprendieron tres nódulos de piedra caliza que contenían las vértebras restantes. En sus trabajos, el director del Museo de Paleontología Undorovsky llamó a los hallazgos inusuales "vértebras gigantes de afiliación taxonómica desconocida".

Alexander Averianov dijo: "A principios de la década de 1990, Vladimir Efimov mostró fotografías de los huesos a Lev Nesov, un conocido paleontólogo de Leningrado. Lev Nesov pensó que las vértebras pertenecían a saurópodos, dinosaurios herbívoros gigantes. En 1997, Vladimir Efimov publicó un informe preliminar nota sobre este hallazgo en el Revista paleontológica. Se refirió a las vértebras como un saurópodo de la familia Brachiosauridae. En julio pasado, finalmente logré visitarlo en Undory y estudiar los huesos, y también logré determinar que pertenecían al nuevo taxón de titanosaurios ".

El dinosaurio recibió un nombre científico: Volgatitan simbirskiensis. Proviene del río Volga y de la ciudad de Simbirsk (actualmente, Ulyanovsk). Los titanes son antiguos dioses griegos conocidos por su gran tamaño. Por tanto, según una tradición paleontológica, esta palabra se utiliza en muchos nombres científicos de saurópodos del grupo de los titanosaurios. También forma parte del nombre del grupo.

Hoy, junto con el Volgatitan de Rusia, se han descrito 12 taxones de dinosaurios válidos. Solo hay tres saurópodos entre ellos: Tengrisaurus starkovi, Sibirotitan astrosacralis y Volgatitan simbirskiensis. Los dos primeros son los primeros saurópodos en Rusia, que también fueron estudiados por científicos de la Universidad de San Petersburgo en 2017. Según Aleksandr Averianov, la descripción de taxones de dinosaurios en los últimos años se ha hecho posible gracias al progreso en la comprensión de la anatomía y filogenia de los dinosaurios. . Además, el saurópodo ruso permitió a los científicos aprender más sobre cómo habían vivido y desarrollado estas especies de reptiles antiguos.

"Anteriormente, se creía que la evolución de los titanosaurios tuvo lugar principalmente en América del Sur, y algunos taxones se trasladaron a América del Norte, Europa y Asia solo en el Cretácico Superior", explicó el profesor de la Universidad de San Petersburgo. En Asia, los representantes de un grupo más amplio de titanosauriformes, como el titanio siberiano descrito recientemente, dominaron en el Cretácico temprano. Sin embargo, la descripción reciente del Tengrisaurus del Cretácico Inferior de la Región Transbaikal y el hallazgo del Volgatitan indican que los titanosaurios del Cretácico Inferior se distribuyeron mucho más ampliamente y, quizás, las etapas importantes de su evolución tuvieron lugar en Europa del Este y Asia. "


Científicos descubren 'bombarderos verdes' bioluminiscentes de las profundidades marinas

En la última prueba de que los océanos continúan ofreciendo hallazgos notables y que gran parte de su inmensidad queda por explorar, los científicos de la Institución de Oceanografía Scripps en UC San Diego y sus colegas han descubierto un grupo único de gusanos que viven en las profundidades del océano. .

Los descubrimientos presentan gusanos y mdashn apodados "bombarderos verdes" y mdasht que pueden liberar partes del cuerpo que producen una pantalla bioluminiscente verde brillante.

El descubrimiento se describe en la edición del 21 de agosto de la revista. Ciencias y está dirigido por Karen Osborn de Scripps Oceanography.

Los investigadores introducen siete especies previamente desconocidas de gusanos nadadores en el filo anélido que varían de 18 a 93 milímetros (.7 a 3.6 pulgadas) de longitud. Fueron descubiertos por los científicos utilizando vehículos operados por control remoto a profundidades entre 1.800 y 3.700 metros (5.900 y 12.140 pies). A la primera especie descrita en el artículo se le ha dado el nombre científico de Swima bombiviridis, en referencia a su capacidad para nadar y las bombas verdes.

Osborn dice que un aspecto clave de los descubrimientos es que los gusanos recién encontrados no son raros. Sin embargo, las oportunidades de presenciar estos animales y recolectarlos y estudiarlos han sido extremadamente raras.

"Encontramos un grupo completamente nuevo de animales extraordinarios bastante grandes de los que nunca sabíamos nada antes", dijo Osborn, investigador postdoctoral en la División de Investigación de Biología Marina en Scripps. "Estos no son animales raros. A menudo, cuando los vemos, se cuentan por cientos. Lo que es único es que su hábitat es realmente difícil de muestrear".

En gran parte transparentes, excepto en el área del intestino, los gusanos se impulsan con abanicos de cerdas largas que forman paletas de natación.

"Las profundidades entre 1.000 y 4.000 metros (3.280 y 13.120 pies) forman el hábitat más grande de la Tierra y también el menos explorado", dijo el profesor de Scripps Greg Rouse, coautor del artículo y curador de la Colección de invertebrados bentónicos Scripps. "Con un tiempo bastante limitado en vehículos sumergibles, principalmente frente a California, hemos detectado siete nuevas especies. Esto demuestra que tenemos mucha más exploración por delante y quién sabe qué más descubriremos".

Cada una de las especies presenta una variedad de elaborados apéndices de la cabeza. Cinco de ellos están equipados con estructuras luminiscentes, las "bombas", que son esferas llenas de líquido que repentinamente estallan en luz cuando son liberadas por el animal, brillando intensamente durante varios segundos antes de desvanecerse lentamente.

Debido a las brillantes luces del sumergible, los científicos no pudieron presenciar el lanzamiento de bombas en el hábitat natural del gusano, sino en barcos después de que los animales fueron capturados. Si bien los científicos especulan que las bombas se utilizan como mecanismo de defensa contra posibles depredadores, se necesitan más estudios para comprender completamente el proceso.

Rouse dice que los bombarderos verdes en el clado recién descubierto (un ancestro común y todos sus organismos descendientes) son fascinantes desde un punto de vista evolutivo. Al observar de cerca a sus parientes que viven en el lecho marino, parece que las bombas alguna vez fueron branquias que se transformaron evolutivamente con el tiempo.

"Los familiares tienen agallas que parecen estar exactamente en los mismos lugares que las bombas", dijo Rouse. "Las branquias pueden caerse muy fácilmente, por lo que hay una similitud de ser desmontables, pero por alguna razón las branquias se han transformado para convertirse en estas pequeñas esferas brillantes y desmontables".

Osborn continúa investigando muchas de las diversas adaptaciones que los gusanos han hecho desde que evolucionaron hasta convertirse en especies nadadoras. Los desafíos que enfrentan los animales que viven en un hábitat de aguas abiertas tridimensional sobre el fondo marino son muy diferentes a los que enfrentan los animales que viven en el fondo marino. Estos incluyen localizar nuevas fuentes de alimento, encontrar formas de mantener una profundidad óptima y lidiar con depredadores que vienen de varias direcciones.

"Estoy interesado en cómo han evolucionado los animales en la columna de agua", dijo Osborn. "Estos gusanos son excelentes ejemplos. ¿Cómo se transforma un gusano en un maravilloso animal brillante?"

Además de Osborn y Rouse, los coautores del artículo de Science incluyen a Steven Haddock del Instituto de Investigación del Acuario de la Bahía de Monterey, Fredrik Pleijel de la Universidad de G & oumlteborg en Suecia y Laurence Madin de la Institución Oceanográfica Woods Hole (WHOI).

La investigación fue apoyada por la Institución Scripps de Oceanografía, una Beca Postdoctoral del Presidente de la Universidad de California, la Fundación David y Lucile Packard, NOAA, WHOI y la National Geographic Society.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Universidad de California - San Diego. Nota: El contenido puede editarse por estilo y longitud.


Concepto

En primer lugar, debemos comprender qué es la taxonomía.

La taxonomía es la disciplina biológica que define grupos de organismos biológicos basados ​​en características comunes y los nombra.

Ahora, vayamos a la clasificación taxonómica:

El término clasificación científica, taxonomía o clasificación biológica, designa la forma en que los biólogos agrupan y categorizan las especies de seres vivos, extintos y actuales. La clasificación científica moderna tiene sus raíces en el sistema Karl von Linnée (o Carolus Linnaeus), que agrupaba las especies según las características morfológicas que comparten.

Posteriormente, estas agrupaciones se cambiaron varias veces para mejorar la coherencia entre la clasificación y el principio darwiniano de ascendencia común.

El advenimiento de la sistemática molecular, que utiliza métodos de análisis del genoma y biología molecular, ha llevado a profundas revisiones de la clasificación de múltiples especies y es probable que continúen ocurriendo cambios taxonómicos a medida que avanzamos hacia un sistema de clasificación basado en la similitud genética y molecular con el en detrimento de los criterios morfológicos.

La clasificación científica pertenece a la ciencia de la taxonomía o sistemática biológica.

¿Es demasiado difícil? Simplifiquemos.

La clasificación taxonómica no es más que la clasificación de un ser vivo.

Supongamos: John es el hijo de Matthew y Ann. Tiene 11 años y vive en Seattle. Este es John, y lo mismo ocurre con los animales. Esto resalta sus características y lo hace único.

La diferencia es que en la clasificación taxonómica tenemos una característica común, y esta se está especificando, lo que realmente demuestra que John es único.

Podemos tomar el mismo ejemplo. A John le gusta estudiar. A John le gusta estudiar Historia. A John le gusta estudiar la historia de los antiguos persas.

¿Ver? El disfrute de estudiar es común, pero a partir de ahí, esto es específico, en la medida en que descubrimos que a Juan le gusta estudiar al pueblo persa. ¡La clasificación taxonómica es así! Fácil, ¿no?


12.1 Organización de la vida en la Tierra

Toda la vida en la Tierra evolucionó a partir de un ancestro común. Los biólogos mapean cómo se relacionan los organismos mediante la construcción de árboles filogenéticos. En otras palabras, se puede construir un “árbol de la vida” para ilustrar cuándo evolucionaron diferentes organismos y para mostrar las relaciones entre diferentes organismos, como se muestra en la Figura 12.2. Observe que desde un solo punto, los tres dominios de Archaea, Bacteria y Eukarya divergen y luego se ramifican repetidamente. La pequeña rama que ocupan las plantas y los animales (incluidos los humanos) en este diagrama muestra cuán recientemente estos grupos tuvieron su origen en comparación con otros grupos.

El árbol filogenético de la figura 12.2 ilustra el camino de la historia evolutiva. El camino se puede rastrear desde el origen de la vida hasta cualquier especie individual navegando a través de las ramas evolutivas entre los dos puntos. Además, al comenzar con una sola especie y rastrear hacia atrás hasta cualquier punto de ramificación, se pueden identificar los organismos relacionados con ella por varios grados de cercanía.

Una filogenia es la historia evolutiva y las relaciones entre una especie o grupo de especies. El estudio de organismos con el propósito de derivar sus relaciones se llama sistemática.

Muchas disciplinas dentro del estudio de la biología contribuyen a comprender cómo la vida pasada y presente evolucionó con el tiempo, y juntas contribuyen a construir, actualizar y mantener el "árbol de la vida". La información recopilada puede incluir datos recopilados de fósiles, del estudio de la morfología, de la estructura de las partes del cuerpo o de la estructura molecular, como la secuencia de aminoácidos en proteínas o nucleótidos de ADN. Al considerar los árboles generados por diferentes conjuntos de datos, los científicos pueden reunir la filogenia de una especie.

Los científicos continúan descubriendo nuevas especies de vida en la Tierra, así como nueva información de carácter, por lo que los árboles cambian a medida que llegan nuevos datos.

Los niveles de clasificación

La taxonomía (que literalmente significa “ley de ordenamiento”) es la ciencia de nombrar y agrupar especies para construir un sistema de clasificación compartido internacionalmente. El sistema de clasificación taxonómica (también llamado sistema Linneo en honor a su inventor, Carl Linnaeus, un naturalista sueco) utiliza un modelo jerárquico. Un sistema jerárquico tiene niveles y cada grupo en uno de los niveles incluye grupos en el siguiente nivel más bajo, de modo que en el nivel más bajo cada miembro pertenece a una serie de grupos anidados. Una analogía es la serie anidada de directorios en la unidad de disco principal de una computadora. Por ejemplo, en el grupo más inclusivo, los científicos dividen los organismos en tres dominios: Bacterias, Archaea y Eukarya. Dentro de cada dominio hay un segundo nivel llamado reino. Cada dominio contiene varios reinos. Dentro de los reinos, las categorías subsiguientes de creciente especificidad son: filo, clase, orden, familia, género y especie.

Como ejemplo, los niveles de clasificación para el perro doméstico se muestran en la Figura 12.3. El grupo en cada nivel se llama taxón (plural: taxa). En otras palabras, para el perro, Carnivora es el taxón a nivel de orden, Canidae es el taxón a nivel de familia, y así sucesivamente. Los organismos también tienen un nombre común que la gente suele usar, como perro doméstico o lobo. El nombre de cada taxón se escribe con mayúscula, excepto las especies, y los nombres de género y especie están en cursiva. Los científicos se refieren a un organismo por su género y nombres de especies juntos, comúnmente llamado nombre científico o nombre latino. Este sistema de dos nombres se denomina nomenclatura binomial. Por tanto, el nombre científico del lobo es Canis lupus. Un estudio reciente del ADN de perros domésticos y lobos sugiere que el perro doméstico es una subespecie del lobo, no su propia especie, por lo que se le da un nombre adicional para indicar su estado de subespecie. Canis lupus familiaris.

La figura 12.3 también muestra cómo los niveles taxonómicos se mueven hacia la especificidad. Observe cómo dentro del dominio encontramos al perro agrupado con la mayor diversidad de organismos. Estos incluyen plantas y otros organismos que no se muestran en la imagen, como hongos y protistas. En cada subnivel, los organismos se vuelven más similares porque están más estrechamente relacionados. Antes de que se desarrollara la teoría de la evolución de Darwin, los naturalistas a veces clasificaban los organismos utilizando similitudes arbitrarias, pero desde que se propuso la teoría de la evolución en el siglo XIX, los biólogos trabajan para hacer que el sistema de clasificación refleje las relaciones evolutivas. Esto significa que todos los miembros de un taxón deben tener un ancestro común y estar más estrechamente relacionados entre sí que con los miembros de otros taxones.

Los análisis genéticos recientes y otros avances han encontrado que algunas clasificaciones taxonómicas anteriores no reflejan las relaciones evolutivas reales y, por lo tanto, se deben realizar cambios y actualizaciones a medida que ocurren nuevos descubrimientos. Un ejemplo dramático y reciente fue la ruptura de las especies procariotas, que hasta la década de 1970 estaban todas clasificadas como bacterias. Su división en Archaea y Bacteria se produjo después del reconocimiento de que sus grandes diferencias genéticas justificaban su separación en dos de las tres ramas fundamentales de la vida.

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