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¿Por qué los bebés rara vez nacen con cáncer?

¿Por qué los bebés rara vez nacen con cáncer?


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El cáncer infantil es fundamentalmente una enfermedad de desarrollo desregulado. ¿Por qué rara vez ocurre durante el período fetal, una época de enorme crecimiento y desarrollo?


La naturaleza tiende a volverse contra el cáncer, no hacia él. El cáncer existe cuando las células comienzan a multiplicarse con características anormales, sin corrección. El cáncer es la consecuencia de muchas mutaciones dañinas que inhiben la lectura correcta del ADN.

El cáncer tarda en desarrollarse, no meses, sino años. Además, los bebés no tienen tejidos viejos, por lo que no ha habido tantas divisiones, o tantas oportunidades de mutaciones, como ha pasado un niño de 5 o 10 años.

Aunque es poco común, el neuroblastoma es un cáncer con el que PUEDEN nacer los bebés. Las células nerviosas se desarrollan temprano, en la semana 5 del desarrollo fetal.

Quizás alguien más podría hablar más sobre los mecanismos biológicos que realmente hacen que el cáncer sea más una realidad para los organismos más viejos, pero probablemente, no tiene sentido que un bebé recién nacido tenga cáncer.

Busqué estos enlaces para intentar responder a su pregunta.

cáncer en general https://www.cancer.gov/about-cancer/understanding/what-is-cancer

por qué el cáncer tarda en desarrollarse https://sites.duke.edu/missiontomars/the-mission/cancer/why-do-most-cancers-take-so-long-to-develop/

cáncer en bebés https://blog.dana-farber.org/insight/2015/02/can-babies-be-born-with-cancer/


En los adultos, los factores de riesgo relacionados con el estilo de vida, como fumar, tener sobrepeso, no hacer suficiente ejercicio, llevar una dieta poco saludable y beber alcohol, juegan un papel importante en muchos tipos de cáncer. Pero los factores del estilo de vida suelen tardar muchos años en influir en el riesgo de cáncer, y no se cree que desempeñen un papel importante en los cánceres infantiles.

Algunos factores ambientales, como la exposición a la radiación, se han relacionado con algunos tipos de cánceres infantiles. Algunos estudios también han sugerido que algunas exposiciones de los padres (como el tabaquismo) podrían aumentar el riesgo de un niño de ciertos cánceres, pero se necesitan más estudios para explorar estos posibles vínculos. Hasta ahora, no se ha demostrado que la mayoría de los cánceres infantiles tengan causas ambientales.


Preguntas abiertas en biología

BMC Biology tiene un alcance que se extiende a toda la biología y que se refleja en la variada experiencia de nuestro Comité Editorial. Debido a que su aporte es a su vez crucial en la selección tanto de nuestra investigación como de nuestro contenido comisionado, invitamos a todos los miembros de nuestro Consejo Editorial a conmemorar el décimo aniversario de BMC Biology con breves contribuciones que representen sus puntos de vista sobre preguntas abiertas urgentes o simplemente interesantes en sus campos y, por lo tanto, compartir su perspectiva con lectores, contribuyentes y autores o posibles autores de presentaciones de investigación. Las contribuciones se agregarán a medida que se nos unan nuevos miembros del Consejo Editorial.

Preguntas abiertas: ¿cómo afectan los nanomateriales artificiales a nuestras células?

Nuestras células tienen mecanismos evolutivamente conservados que luchan contra materiales extraños y tóxicos para mantener la homeostasis y la viabilidad celular. ¿Cómo responden estas maquinarias celulares a los nanomateriales diseñados?

Autores: Daniela Barrios y Laura Segatori

Citación: Biología BMC 2020 18 :176

Publicado el: 24 de noviembre de 2020

Preguntas abiertas: ¿cómo dar forma a la biología del desarrollo?

Los avances técnicos recientes han proporcionado conocimientos sin precedentes sobre el despliegue selectivo del genoma en organismos en desarrollo, pero cómo se utiliza dicha expresión genética diferencial para esculpir la forma compleja.

Autores: Timothy E. Saunders y Philip W. Ingham

Citación: Biología BMC 2019 17 :17

Publicado el: 22 de febrero de 2019

Preguntas abiertas: ¿por qué deberíamos preocuparnos por la ER-fagia y la remodelación de ER?

El retículo endoplásmico (RE) es uno de los orgánulos más complejos de la célula eucariota. Hallazgos recientes sugieren que un proceso llamado ER-fagia juega un papel importante en el mantenimiento de la forma y función del ER.

Citación: Biología BMC 2018 16 :131

Publicado el: 1 de noviembre de 2018

Preguntas abiertas: ¿por qué los bebés rara vez nacen con cáncer?

El cáncer infantil es fundamentalmente una enfermedad de desarrollo desregulado. ¿Por qué rara vez ocurre durante el período fetal, una época de enorme crecimiento y desarrollo?

Citación: Biología BMC 2018 16 :129

Publicado el: 1 de noviembre de 2018

Preguntas abiertas: ¿cuáles son los genes subyacentes a la coevolución antagonista?

Aunque la idea de coevolución se presentó por primera vez hace 150 años, todavía entendemos sólo vagamente la base genética de su funcionamiento. Identificar los genes responsables de las interacciones coevolutivas sería e.

Citación: Biología BMC 2018 16 :114

Publicado el: 1 de noviembre de 2018

Preguntas abiertas: supercomplejos de la cadena respiratoria: ¿por qué están ahí y qué hacen?

En la membrana interna mitocondrial, las enzimas respiratorias se asocian para formar conjuntos supramoleculares conocidos como supercomplejos. La existencia de supercomplejos es ahora ampliamente aceptada, pero ¿qué funcional o st.

Citación: Biología BMC 2018 16 :111

Publicado el: 1 de noviembre de 2018

Preguntas abiertas: saber quién es quién en los animales multicelulares no siempre es tan simple como imaginamos

La capacidad de ciertas células tumorales de mamíferos y moluscos para propagarse del huésped original a otros reabre la cuestión de distinguir entre sí y no. Es parte de un fenómeno más amplio de par celular.

Citación: Biología BMC 2018 16 :115

Publicado el: 15 de octubre de 2018

Preguntas abiertas: biología CRISPR

Los sistemas CRISPR-Cas, los proveedores de inmunidad adaptativa en arqueas y bacterias y fuentes de la nueva generación de herramientas de ingeniería del genoma, se han estudiado con exquisito detalle molecular. Sin embargo, cuando c.

Citación: Biología BMC 2018 16 :95

Publicado el: 24 de septiembre de 2018

Preguntas abiertas: ¿Cuántos genes tenemos?

Diecisiete años después de la publicación inicial del genoma humano, todavía no hemos encontrado todos nuestros genes. La respuesta resulta ser más compleja de lo que nadie había imaginado cuando comenzó el Proyecto Genoma Humano.

Autores: Steven L. Salzberg

Citación: Biología BMC 2018 16 :94

Publicado el: 20 de agosto de 2018

Preguntas abiertas: completar la lista de piezas y encontrar las señales integradoras

Una de las grandes revelaciones de la biología posgenómica ha sido la medida en que las funciones y los mecanismos esenciales se conservan a través de vastas distancias filogenéticas. Debido a esto, podemos mirar la fruta.

Autores: Aurelio A. Teleman y Norbert Perrimon

Citación: Biología BMC 2017 15 :47

Preguntas abiertas: Realmente no sabemos nada, ¿verdad? Preguntas abiertas en biología sensorial

Los sentidos conectan a los organismos tanto con el mundo como entre sí, pero hay mucho que desconocemos sobre ellos. Utilizando ejemplos extraídos principalmente del subcampo de investigación de la visión del autor, este artículo analiza fi.

Citación: Biología BMC 2017 15 :43

Preguntas abiertas: abordar los "instintos" de Darwin: la base genética de la evolución del comportamiento

Todos nos hemos maravillado de la notable diversidad de comportamientos animales en la naturaleza.

Autores: J. Roman Arguello y Richard Benton

Citación: Biología BMC 2017 15 :26

Publicado el: 3 de abril de 2017

Preguntas abiertas: ¿cómo Wolbachia hacer lo que hace?

Un simbionte común de insectos, la bacteria Wolbachia se ha implicado en fenómenos tan diversos como la determinación del sexo, la defensa de patógenos y la especiación y se está utilizando en programas de salud pública para prevenir mosqu.

Autores: Francis M. Jiggins

Citación: Biología BMC 2016 14 :92

Publicado el: 19 de octubre de 2016

Preguntas abiertas: ¿qué pasa con las "otras" Rho GTPasas?

Las Rho GTPasas tienen muchas y diversas funciones en la fisiología celular, y algunos miembros de la familia están muy bien estudiados, incluidos RhoA, Rac1 y Cdc42. Pero muchos están relativamente descuidados, y las cuestiones fundamentales sobre el.

Citación: Biología BMC 2016 14 :64

Publicado el: 4 de agosto de 2016

Preguntas abiertas: buscando un enfoque holístico para la investigación mitocondrial

Además de su función como generadoras de energía, las mitocondrias desempeñan funciones críticas y activas en diversas vías de señalización, desde la inmunidad hasta la supervivencia celular y las decisiones sobre el destino celular. Sin embargo, quedan muchas op.

Citación: Biología BMC 2015 13 :8

Publicado el: 5 de febrero de 2015

Preguntas abiertas: los circuitos alterados de la célula cancerosa

Citación: Biología BMC 2014 12 :88

Publicado el: 18 de octubre de 2014

Preguntas abiertas: ¿Qué nos ha dicho la genética sobre los trastornos del espectro autista?

Algunas de las cuestiones más interesantes de la biología actual, en mi opinión, se derivan de los avances reales en neuropsiquiatría que se han derivado en gran medida de la genética humana. Investigación en trastornos del espectro autista (TEA) ha.


Los efectos del nacimiento prematuro pueden llegar hasta la edad adulta

En el estudio más prolongado de los EE. UU. Sobre bebés prematuros que ahora tienen 23 años, la profesora de enfermería de la Universidad de Rhode Island, Mary C. Sullivan, descubrió que los bebés prematuros son menos saludables, tienen más dificultades sociales y escolares y enfrentan un mayor riesgo de sufrir enfermedades cardíacas. problemas de salud en la edad adulta.

Sullivan también ha descubierto que los padres cariñosos y comprensivos y los entornos escolares cariñosos pueden mitigar los efectos del nacimiento prematuro. También descubrió que los bebés prematuros son resistentes y tienen un fuerte impulso para tener éxito.

Sullivan, científica investigadora del Women and Infants Hospital y profesora adjunta de pediatría en la Alpert Medical School de la Brown University, ha estado estudiando una cohorte de bebés nacidos prematuramente en Women and Infants Hospital en la década de 1980 durante 21 años. Desde que la Universidad de Brown lanzó el estudio principal, la investigación ha atraído un total de $ 7 millones en subvenciones federales. Los sujetos del estudio tienen ahora 23 años.

La última investigación, financiada por una subvención de $ 2.4 millones de los Institutos Nacionales de Salud a URI, está examinando si el estrés experimentado por los bebés prematuros conduce a enfermedades cuando son adultos.

En marzo, Sullivan presentó sus primeros hallazgos en la Eastern Nursing Research Society en Filadelfia. El co-investigador de Sullivan, el cardiólogo Jim Zeigler, presentará sus hallazgos en la reunión del 27º Congreso del Grupo Europeo de Fisiología del Trabajo Pediátrico en la Universidad de Exeter de Gran Bretaña del 19 al 23 de septiembre.

Su último trabajo se basa en la "hipótesis de los orígenes fetales", que establece que la respuesta al estrés de los bebés prematuros, denominada eje hipotalámico-pituitario adrenal (HPA), es un mecanismo subyacente a los orígenes fetales de las enfermedades crónicas del adulto.

El parto prematuro establece una respuesta al estrés, que produce niveles más altos de la hormona cortisol, que es esencial para regular el metabolismo, la respuesta inmunitaria, el tono vascular y la homeostasis, dijo Sullivan. Su investigación está comparando los niveles de cortisol en los adultos que nacieron antes de término versus los nacidos a término y está evaluando si los niveles de cortisol entre los adultos que estaban más enfermos cuando eran bebés prematuros son más altos que los que están menos comprometidos médica y neurológicamente.

El muy bajo peso al nacer, las extracciones repetidas de sangre, la cirugía y los problemas respiratorios se encuentran entre los factores principales en los niveles de estrés de los bebés prematuros.

Entre los primeros hallazgos se encuentran:

  • El sexo masculino y el peso al nacer afectan la función pulmonar del adulto temprano.
  • Los resultados pulmonares más pobres y la presión arterial en reposo más alta fueron para los nacidos con un peso al nacer extremadamente bajo.
  • Aún no se han analizado datos de salud adicionales para la edad de 23 años, pero los datos de la edad de 17 revelaron que la salud física, el crecimiento y los resultados neurológicos sutiles fueron más deficientes en los grupos de prematuros.
  • Los bebés con impactos médicos y neurológicos tuvieron un aumento del 24 al 32 por ciento en condiciones de salud agudas y crónicas.
  • Se justifica el seguimiento continuo de los adultos nacidos prematuramente, no solo durante la edad adulta joven, sino a medida que alcanzan la mediana edad.

Sullivan dijo que un enfoque que emprenderá su equipo será el puntaje de riesgo de los determinantes patobiológicos de la aterosclerosis en la juventud (PDAY) a los 23 años porque está fuertemente asociado con la enfermedad de las arterias coronarias 10 a 15 años después.

"El monitoreo continuo de los sobrevivientes prematuros mejorará nuestra comprensión del impacto relativo de la prematuridad y los cuidados intensivos neonatales en la enfermedad cardiopulmonar adulta tardía", dijo Sullivan.

"Desde el comienzo del estudio, hemos estado haciendo las preguntas, ¿pueden los bebés auto-corregirse por sí mismos y tienen una capacidad de recuperación que les ayude a superar los desafíos del parto prematuro?" Dijo Sullivan. "¿Existen factores protectores en el medio ambiente que mitiguen los efectos?"

El parto prematuro también afecta incluso a los bebés que no están médica y neurológicamente enfermos de las siguientes maneras:

  • Los efectos del parto prematuro no desaparecen después de los 2 años o incluso después de que los niños prematuros se pongan al día físicamente con los bebés nacidos a término.
  • Las discapacidades de aprendizaje y otros problemas de funcionamiento a menudo no aparecen en bebés prematuros hasta los años de la escuela secundaria y segundo grado.
  • Los bebés prematuros sin afecciones médicas tienen más discapacidades de aprendizaje, dificultades con las matemáticas y necesitan más servicios escolares que los bebés nacidos a término. Uno de los estudios de Sullivan determinó que al menos un tercio de los bebés nacidos antes de término necesitaban servicios escolares en algún momento de su educación. De ese grupo, el 22 por ciento de los bebés prematuros sanos recibieron servicios escolares. Casi una cuarta parte de este grupo tenía un Plan de educación individualizado (plan de educación especial regido por la ley federal y estatal), con el 15 por ciento recibiendo recursos, el 7 por ciento en aulas autónomas y el 11 por ciento recibiendo servicios de habla y lenguaje.
  • Algunos niños de nacimiento prematuro están menos coordinados, lo que puede estar relacionado con el desarrollo del cerebro y los efectos de los cuidados intensivos neonatales.
  • Tienen menos amigos y los niños tienen más dificultades en la escuela.

En el lado positivo, Sullivan encontró:

  • Los niños que nacieron antes de término tienen un impulso persistente para tener éxito.
  • Los niños cuyas madres proporcionaron un entorno propicio y que fueron firmes defensores de ellos en la escuela se desempeñaron mejor académica, social y físicamente. Estos se denominan factores de protección y actúan para contrarrestar los efectos del parto prematuro.

"Estos hallazgos son importantes para los padres, las enfermeras en las unidades de cuidados intensivos neonatales, los maestros y el personal de las escuelas, las oficinas de servicios para discapacitados en las universidades y los proveedores de atención primaria", dijo Sullivan. "Al identificar los problemas que enfrentan los bebés prematuros en la infancia, la adolescencia y la edad adulta, todos podemos estar mejor preparados para tomar medidas para mitigar sus efectos".

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Universidad de Rhode Island. Nota: El contenido puede editarse por estilo y longitud.


El caso de los bebés modificados genéticamente

El primer estudio para modificar los genes de un embrión humano, realizado en la Universidad Sun Yat-sen en China, ha provocado una furiosa reacción. Naturaleza y Ciencias, Las revistas científicas más prestigiosas del mundo se negaron a publicar el estudio, al menos en parte por motivos éticos. En cambio, publicaron comentarios pidiendo que se detuviera dicha investigación. El miércoles, los Institutos Nacionales de Salud (NIH) del gobierno de EE. UU. Reafirmaron su posición de que "no financiará ningún uso de tecnologías de edición de genes en embriones humanos". El NIH considera que la edición de la "línea germinal" en los embriones humanos es "una línea que no debe cruzarse.” La postura esencialmente sofocará cualquier investigación sobre la edición de genes en embriones en los EE. UU.

El objetivo final de las tecnologías de edición de genes es la capacidad de realizar modificaciones precisas y controladas en áreas muy específicas del genoma. Esta sería una habilidad poderosa. La edición de genes desbloquea el acceso a una forma completamente novedosa de combatir enfermedades que hasta ahora no había sido accesible.

Alrededor de 7,9 millones de niños nacen cada año con un defecto congénito grave que tiene una importante contribución genética. Si pudiéramos corregir de manera segura y fácil estos errores en la etapa embrionaria, sería posible erradicar virtualmente esta carga de enfermedad. Además, el 30% de todas las muertes en todo el mundo se deben a enfermedades crónicas (como enfermedades cardíacas, cáncer y diabetes) en los menores de 70 años. Todos conocemos a personas que parecen innatamente resistentes a los peligros del envejecimiento y prosperan hasta los 80 años. y 90. La edición genética podría garantizar que todos tengamos la mejor oportunidad de vivir de manera saludable hasta la vejez.

Hay muchos desafíos que debemos superar para acceder a los beneficios de la edición genética. El primero y más importante es la seguridad. Según los estándares de ética de la investigación mundial acordados, no se deben realizar experimentos donde exista un alto riesgo de daño para el participante y una baja probabilidad de beneficio. La edición genética está muy lejos de superar esta barrera. Las técnicas actuales son imprecisas y provocan daños generalizados en el genoma. Sería muy poco ético que naciera un niño cuyo genoma se editara con las técnicas actuales.

Sin embargo, todavía podemos realizar investigaciones importantes con las tecnologías actuales de edición de genes de manera que no dañen a nadie. El estudio chino pionero se realizó completamente en embriones de FIV anormales e inviables que nunca podrían resultar en un nacimiento vivo. Las técnicas de edición de genes podrían avanzar en gran medida mediante experimentos llevados a cabo íntegramente en placas de Petri, con embriones que de otro modo serían destruidos y de acuerdo con las regulaciones existentes. El Reino Unido cuenta con un marco regulatorio integral y bien establecido para la investigación con embriones, que incluye disposiciones que establecen que solo se utilizarán embriones menores de 14 días. Este marco ha guiado con éxito la investigación con embriones durante más de dos décadas.

Muchos temen que este tipo de investigación nos lleve por el camino de los "bebés de diseño". La gente se estremece al pensar que los padres escogen y eligen los genes de sus hijos, al igual que ellos escogen y eligen los accesorios para sus guarderías. Y tenemos buenas razones para preocuparnos por esta perspectiva. El acceso generalizado a las tecnologías de edición genética podría dañar a los niños y dañar el acervo genético. Los genes que están de moda en una generación pueden resultar dañinos en la siguiente. Además, el control parental del acervo genético podría reducir formas valiosas de diversidad. Si todos los padres escogen los mismos genes de inmunidad para sus hijos, puede hacerlos colectivamente tan vulnerables a los patógenos como las papas irlandesas del siglo XIX.

Pero el miedo a los bebés de diseño no debe distraernos del objetivo de tener bebés sanos. Sabemos que algunos genes son malos en casi todos los entornos imaginables. No hay forma posible de que el gen que causa la enfermedad de Tay-Sachs, una enfermedad en la que los niños se desarrollan normalmente durante seis meses y luego se vuelven progresivamente sordos, ciegos, incapaces de tragar y paralíticos, antes de morir a los cuatro años, beneficie a las generaciones futuras. No perdemos nada al eliminar este gen del linaje humano.

No hay ninguna razón por la que no podamos restringir el uso de tecnologías de edición de genes para eliminar genes sin valor como este. Durante más de dos décadas, hemos utilizado con éxito la FIV y el diagnóstico preimplantacional (PGD) de esta manera. Las regulaciones restringen el uso de estas tecnologías a la prevención de enfermedades. Regulaciones similares podrían restringir las tecnologías de edición de genes a usos terapéuticos.

Algunos ven las consecuencias impredecibles, en lugar de los bebés de diseño, como el riesgo clave al cruzar la línea con los embriones editados. Ven entrometerse en nuestro genoma como algo intrínsecamente peligroso, sin importar a qué genes nos dirijamos. Simplemente sumergir los dedos de los pies en el acervo genético causará grandes ondas. Estas ondas causarán consecuencias caóticas e incontrolables. Según este punto de vista, sería mucho más prudente no meter los dedos de los pies en absoluto.

Pero el acervo genético es un océano violento en lugar de un estanque pacífico. La línea germinal humana está en un estado de cambio constante. Cada nuevo nacimiento agrega nuevas variantes genéticas y cada muerte elimina algunas. Muchas actividades humanas permitidas, como retrasar la paternidad, se suman a este caos al aumentar el número de mutaciones aleatorias en la línea germinal. Cualquier onda causada por la edición de genes terapéuticos dirigida probablemente será eclipsada por otros factores.

No importa lo que se haga en el Reino Unido, pronto se cruzará la línea de los embriones editados y las modificaciones intencionales de la línea germinal. En los EE. UU., El trabajo puede realizarse con fondos de fundaciones, organizaciones benéficas, empresas o particulares. China se adelantará. Es probable que otros lo sigan. Si queremos que la investigación sobre edición genética se realice de manera responsable, necesitamos países con buenos sistemas regulatorios que lideren la carga. El Reino Unido es uno de esos países, donde la Autoridad de Embriología y Fertilización Humana puede asegurar que ninguna investigación o aplicación avanza sin una evaluación adecuada.

Quien primero cruce la línea de los embriones editados encontrará un nuevo y poderoso recurso en la lucha contra las enfermedades. Como muchos recursos, existen riesgos asociados con su uso. De hecho, los riesgos son muy altos. Sin embargo, ignorar el recurso también es riesgoso. Podemos someter innecesariamente a las generaciones futuras a un ciclo interminable de sufrimiento y enfermedad.

Lo que debemos hacer es utilizar este recurso de manera responsable. Debemos aprovechar su poder para lograr buenos fines y restringir su uso para propósitos que son malos. Esto no se logrará simplemente retirándose de la investigación. Es hora de montar una expedición responsable a través de la línea hacia los embriones editados y el Reino Unido debe liderar el camino.


Nacido con cáncer, bendecido con la vida

Cuando Rich y Stephanie Matthews estaban esperando su segundo hijo, una ecografía de rutina reveló que el bebé en desarrollo podría tener un neuroblastoma, un cáncer a veces mortal que afecta a unos 700 niños al año.

¿Cómo maneja una pareja joven semejante noticia? ¿Cómo se prepararon para el nacimiento de un bebé que podría necesitar cirugía, quimioterapia o ambas? La pareja describió su viaje para CURA, documentando el primer año de vida de su bebé, Austin, en fotos y palabras. Su historia nos recuerda que el cáncer no siempre es el vencedor final.

[Stephanie] Cuando esa primera ecografía mostró que íbamos a tener un niño, sabíamos cómo llamaríamos a nuestro hijo: Austin, el apellido de soltera de mi abuela.

[Rico] El tiempo se detiene cuando ve y escucha los latidos del corazón de su hijo por primera vez. Mi madre estuvo allí para la primera ecografía de Austin, ¡la primera vez que la abuela ve a su nieto! Fue un momento asombroso. Salimos del consultorio del médico lo más felices posible.

[Stephanie] La llamada llegó a mi teléfono de escritorio en la sala de redacción, lo cual fue extraño en sí mismo porque nadie fuera del trabajo llama por esa línea. La enfermera dijo que el médico vio algo en mi ecografía. "No hay nada de qué preocuparse", dijo. Probablemente fueron solo quistes renales, que son comunes en los niños. Querían que un especialista lo comprobara, solo para estar seguros. Llamé a Rich. También me dijo que no me preocupara. Teníamos una niña sana de un año, Avery, y tendríamos un bebé sano.

[Stephanie] Unas semanas después llegamos a ver al neonatólogo. Aunque todos me dijeron que no me preocupara, lo hice. Después de otra ecografía, el médico nos dio lo que llamó un diagnóstico diferencial. Eso significaba que podrían ser varias cosas diferentes. Primero, podrían ser quistes renales, pero para él, las manchas parecían estar por encima de los riñones. También podría ser un secuestro, que es básicamente una parte del pulmón que no se formó correctamente. Luego nos dio el diagnóstico final posible: podría ser un neuroblastoma, un cáncer infantil. Pero estaba seguro de que no era así, porque los neuroblastomas no se diagnostican tan temprano en el embarazo. El siguiente paso, una resonancia magnética, nos dirá más. Así que dejamos esa cita sin las respuestas que esperábamos tener.

Nos hicimos la resonancia magnética con otro médico unas semanas después. El médico nos llamó de nuevo a su oficina para mostrarnos los escáneres. Se centró en el área por encima de un riñón, la glándula suprarrenal. Luego, de la manera más amable posible, soltó la bomba: todo apuntaba a que se trataba de un neuroblastoma. "Pero el neuroblastoma nunca aparece tan temprano", insistí. Dijo que era raro verlo tan temprano, pero así es como se veía. Podía sentir las lágrimas venir. ¿Cáncer? ¿Mi hijo ni siquiera había nacido todavía y ya tenía cáncer? Rich me agarró de la mano y el médico me entregó un pañuelo. Estaba aturdido cuando nos dijo que Austin podría necesitar cirugía, quimioterapia o ambas. Salí de la cita en una niebla. Se suponía que debía regresar al trabajo para producir las noticias de las 10 en punto esa noche, pero no había forma de que pudiera concentrarme en el trabajo sabiendo que el bebé que crecía dentro de mí probablemente tenía cáncer.

[Rico] Mi esposa y yo usualmente estamos en la misma página, somos extremadamente cercanos. Pero este desafío derribó las ruedas. Stephanie quería dedicarse a preparar la habitación de Austin, armar la cuna, decorar. Pero no me atreví a hacerlo, temiendo que nunca volviera a casa desde el hospital. Me preguntaba qué haríamos entonces, ¿dejar todo intacto como tributo a nuestro hijo perdido? Sabía que no podría soportar sacar cosas de esa habitación, siempre sería de él, incluso si años después decidiéramos tener otro hijo. Por primera vez en nuestra relación, no estábamos hablando de eso. Ninguno de los dos podía dormir en absoluto. Estuvimos enfermos durante meses.

[Stephanie] Los siguientes meses me sentí como si estuviera corriendo en círculos. Me hacía ecografías cada tres semanas. El tumor estaba creciendo, pero también el bebé, por lo que era difícil saber qué significaba eso. Quería saber qué especialistas necesitaba ver. Quería saber quién iba a dar a luz a mi bebé y dónde. Quería hacer un plan, pero nadie pudo darme ninguna respuesta. Toda la investigación que hice en línea me llevó a historias desgarradoras de niños que luchan valientemente contra el cáncer. Un día estaba en el trabajo y un espectador me envió un correo electrónico. Su hijo tenía neuroblastoma y entraron en su casa mientras estaban en el hospital. El correo electrónico incluía fotografías del niño pequeño en una cama de hospital unidas a todo tipo de máquinas. Para entonces, tenía siete meses de embarazo y tenía muchas hormonas. Lo perdí. Empecé a sollozar. Finalmente llamé a mi esposo y le pedí que viniera a trabajar. Tomamos la decisión de tomar el control de esta situación. No más agonía entre citas. No más navegar por Internet en busca de respuestas. Íbamos a hacer nuestro propio plan.

Se centró en el área por encima de un riñón, la glándula suprarrenal. Luego, de la manera más amable posible, soltó la bomba: todo apuntaba a que se trataba de un neuroblastoma.

Nos explicó que los neuroblastomas que se descubren durante el embarazo son totalmente diferentes a los que se desarrollan en niños pequeños y niños pequeños. Nos dijo que una nueva investigación mostró que los neuroblastomas detectados en el útero a menudo desaparecen por sí solos.

[Rico] Esa noche encontramos sitios web de algunos niños locales con neuroblastomas. Tres de ellos escribieron con entusiasmo sobre el mismo oncólogo pediatra. Llamamos a ese médico al día siguiente y nos dijeron que podían vernos esa tarde. En el ascensor que subía a la oficina, llevaron a un paciente joven a nuestro lado. Iba en una carreta roja como la que ya teníamos para nuestros hijos. Estaba calva y tenía el rostro lleno de dolor pero también de esperanza. ¿Le pasaría esto a nuestro hijo? Una vez que nos llevaron de regreso, el médico entró e inmediatamente nos tranquilizó. Nos explicó que los neuroblastomas que se descubren durante el embarazo son totalmente diferentes a los que se desarrollan en niños pequeños y niños pequeños. Nos dijo que una nueva investigación mostró que los neuroblastomas detectados en el útero a menudo desaparecen por sí solos.

[Stephanie] El médico nos dijo que el pensamiento actual entre los mejores investigadores era adoptar un enfoque de esperar y ver y no apresurar a los recién nacidos a someterse a una cirugía arriesgada. Respondió a todas nuestras preguntas. Me ofreció ponerme en contacto con otra madre que estaba pasando por lo mismo. Me dijo que no me preocupara y traté de seguir su consejo.

Este médico nos ayudó a hacer un plan. Me dijo que no sería ningún problema para mi obstetra habitual dar a luz a Austin en el mismo hospital donde di a luz a Avery. Dijo que deberíamos traer a Austin 10 días después de su nacimiento. Ejecutaría algunas pruebas y luego podríamos continuar desde allí. Por primera vez sentí que tenía el control.

Llegué casi a término. Di a luz a un hermoso niño de 7 libras y 9 onzas el 23 de septiembre de 2009. Llevamos a Austin a ver al oncólogo 10 días después. Le hicieron una ecografía y una resonancia magnética. Me encogí cuando el anestesiólogo puso a dormir a mi pequeño bebé para la resonancia magnética.

[Rico] Nos preocupamos por los resultados, planificamos para lo peor pero esperamos lo mejor. Resultó que el tumor todavía estaba allí, pero no sustancialmente más grande que la ecografía prenatal final. El hígado y otros órganos de Austin se veían bien. El oncólogo recomendó esperar y monitorear la situación con ecografías y análisis de sangre cada pocos meses. Si las pruebas mostraban algún signo de crecimiento o si tuviéramos alguna complicación, podríamos reconsiderar la cirugía. Hablamos de ello y decidimos seguir su consejo.

[Stephanie] Austin ha estado tan sano en su primer año de vida que es difícil creer todo el estrés que pasamos esos primeros meses. Ni siquiera ha tenido fiebre. Lo llevamos al oncólogo cada tres meses. Las dos primeras citas, Rich y yo fuimos juntos, para poder apoyarnos mutuamente en caso de que recibiéramos malas noticias. Incluso tan saludable como él, todavía me preparé para lo peor, diciéndome a mí mismo que necesito estar listo. Pero las dos últimas veces, hemos ido en solitario, confiados en haber superado esta cosa.

[Rico] Ha pasado un año. El tumor de Aussie sigue ahí, pero se está reduciendo lentamente. Acabamos de celebrar su primer cumpleaños con familiares y amigos. Era como la mayoría de los niños de 1 año, untándose el pastel en la cara y disfrutando más el empaque que los regalos.

[Stephanie] El australiano tiene una risa contagiosa. Suena como un pajarito. Cada vez que lo escucho, pienso en lo afortunados que somos. Conocemos a otros padres cuyos hijos están pasando por la cirugía y la quimioterapia que temíamos. Estamos verdaderamente bendecidos.

[Stephanie] En el chequeo de un año de Austin, el oncólogo dijo que sería nuestra última visita. ¡El tumor de Aussie se ha ido! Desapareció por sí solo, sin cirugía, sin medicación. Como siempre, estaba preparado para las malas noticias, pero nunca esperé esto. Pensé que esto sería algo que tendríamos que monitorear por el resto de la vida de Austin. Solo para asegurarme, le pregunté si esto era algo que tendríamos que incluir en sus formularios de autorización médica cuando intentara jugar baloncesto en el séptimo grado. El médico dijo que no, que el australiano estaba totalmente libre de problemas. También me mostró la imagen de la resonancia magnética prenatal. Puede ver claramente el tumor, que parece gigante en su pequeño cuerpo en crecimiento. ¡Pero ahora se ha ido!

Probablemente habría llorado lágrimas de alegría en la oficina si no hubiera estado persiguiendo a un niño de uno o dos años. Durante todo el camino a casa, Austin siguió diciendo: "Wow, wow, wow", y yo seguí pensando lo mismo.


La tragedia de la talidomida: lecciones para la seguridad y la regulación de los medicamentos

Muchos niños en la década de 1960, como el niño de jardín de infantes que se muestra arriba, nacieron con focomelia como efecto secundario del medicamento talidomida, lo que resultó en el acortamiento o ausencia de las extremidades. (Foto de Leonard McCombe // Time Life Pictures / Getty Images)

En una era de posguerra en la que prevalecía el insomnio, la talidomida se comercializó en un mundo enganchado a los tranquilizantes y las pastillas para dormir. En ese momento, uno de cada siete estadounidenses los tomaba con regularidad. La demanda de sedantes fue aún mayor en algunos mercados europeos, y la presunta seguridad de la talidomida, el único sedante no barbitúrico conocido en ese momento, le dio al medicamento un atractivo masivo. Lamentablemente, la tragedia siguió a su lanzamiento, catalizando los inicios de los rigurosos sistemas de aprobación y monitoreo de medicamentos vigentes en la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) hoy.

La talidomida entró por primera vez en el mercado alemán en 1957 como un remedio de venta libre, según las afirmaciones de seguridad del fabricante. Anunciaron su producto como "completamente seguro" para todos, incluida la madre y el niño, "incluso durante el embarazo", ya que sus desarrolladores "no pudieron encontrar una dosis lo suficientemente alta como para matar una rata". En 1960, la talidomida se comercializaba en 46 países y las ventas casi igualaban a las de la aspirina.

Por esta época, el obstetra australiano Dr. William McBride descubrió que la droga también aliviaba las náuseas matutinas. He started recommending this off-label use of the drug to his pregnant patients, setting a worldwide trend. Prescribing drugs for off-label purposes, or purposes other than those for which the drug was approved, is still a common practice in many countries today, including the U.S. In many cases, these off-label prescriptions are very effective, such as prescribing depression medication to treat chronic pain.

However, this practice can also lead to a more prevalent occurrence of unanticipated, and often serious, adverse drug reactions. In 1961, McBride began to associate this so-called harmless compound with severe birth defects in the babies he delivered. The drug interfered with the babies' normal development, causing many of them to be born with phocomelia, resulting in shortened, absent, or flipper-like limbs. A German newspaper soon reported 161 babies were adversely affected by thalidomide, leading the makers of the drug—who had ignored reports of the birth defects associated with the it—to finally stop distribution within Germany. Other countries followed suit and, by March of 1962, the drug was banned in most countries where it was previously sold.

In July of 1962, president John F. Kennedy and the American press began praising their heroine, FDA inspector Frances Kelsey, who prevented the drug’s approval within the United States despite pressure from the pharmaceutical company and FDA supervisors. Kelsey felt the application for thalidomide contained incomplete and insufficient data on its safety and effectiveness. Among her concerns was the lack of data indicating whether the drug could cross the placenta, which provides nourishment to a developing fetus.

She was also concerned that there were not yet any results available from U.S. clinical trials of the drug. Even if these data where available, however, they may not have been entirely reliable. At the time, clinical trials did not require FDA approval, nor were they subject to oversight. The “clinical trials” of thalidomide involved distributing more than two and a half million tablets of thalidomide to approximately 20,000 patients across the nation—approximately 3,760 women of childbearing age, at least 207 of whom were pregnant. More than one thousand physicians participated in these trials, but few tracked their patients after dispensing the drug.

The tragedy surrounding thalidomide and Kelsey’s wise refusal to approve the drug helped motivate profound changes in the FDA. By passing the Kefauver-Harris Drug Amendments Act in 1962, legislators tightened restrictions surrounding the surveillance and approval process for drugs to be sold in the U.S., requiring that manufacturers prove they are both safe and effective before they are marketed. Now, drug approval can take between eight and twelve years, involving animal testing and tightly regulated human clinical trials.

Despite its harmful side effects, thalidomide is FDA-approved for two uses today—the treatment of inflammation associated with Hansen’s disease (leprosy) and as a chemotherapeutic agent for patients with multiple myeloma, purposes for which it was originally prescribed off-label. Because of its known adverse effects on fetal development, the dispensing of thalidomide is regulated by the System for Thalidomide Education and Prescribing Safety (S.T.E.P.S.) program. The S.T.E.P.S. program, designed by Celgene pharmaceuticals and carried out in pharmacies where thalidomide prescriptions are filled, educates all patients who receive thalidomide about potential risks associated with the drug.

Thalidomide has also been associated with a higher occurrence blood clots and nerve and blood disorders. Northwestern University’s pharmacovigiliance team, Research on Adverse Drug Events And Reports (RADAR), has launched a joint project with the Walgreens pharmacy at Northwestern Memorial Hospital so that these side effects may be understood and monitored, like those affecting fetal development. RADAR, led by Dr. Charles Bennett of the Feinberg School of Medicine, combines the expertise of clinicians, academics, pharmacists, and statisticians to monitor and disseminate information about adverse drug reactions to cancer drugs.

Their project tracks the number of patients who get a blood clot after receiving thalidomide, whether or not the patient received an anticoagulant drug, which are used to help prevent clotting, and if so, which drug was used. Tracking this information will help researchers better identify the incidence and prevention of thalidomide-associated blood clots, allowing the drug to continue to serve as an effective therapy for many patients.


Asesoramiento y pruebas genéticas

People with a strong family history of cancer may want to learn their genetic makeup. This may help the person or other family members plan their health care for the future. Since inherited mutations affect all cells of a person’s body, they can often be found by genetic testing done on blood or saliva (spit) samples. Still, genetic testing is not helpful for everyone, so it’s important to speak with a genetic counselor first to find out if testing might be right for you. For more information, see Understanding Genetic Testing for Cancer.


Cancer in Children and Adolescents

Although cancer in children is rare, it is the leading cause of death by disease past infancy among children in the United States. In 2021, it is estimated that 15,590 children and adolescents ages 0 to 19 will be diagnosed with cancer and 1,780 will die of the disease in the United States (1). Among children ages 0 to 14 years, it is estimated that, in 2021, 10,500 will be diagnosed with cancer and 1,190 will die of the disease (1). Among adolescents ages 15 to 19 years, about 5090 will be diagnosed with cancer and about 590 will die of the disease.

Overall, among children and adolescents (ages 0 to 19) in the United States, the most common types of cancer are leukemias, brain and central nervous system tumors, and lymphomas. Among children (ages 0 to 14 years), the most common types of cancer are leukemias, followed by brain and other central nervous system tumors, lymphomas, neuroblastoma, kidney tumors, and malignant bone tumors (1). Among adolescents (ages 15 to 19 years), the most common types of cancer are brain and other central nervous system tumors and lymphomas, followed by leukemias, thyroid cancer, gonadal (testicular and ovarian) germ cell tumors, and malignant bone tumors (1).

As of January 1, 2018 (the most recent date for which data exist), approximately 483,000 survivors of childhood and adolescent cancer (diagnosed at ages 0 to 19 years) were alive in the United States (2). The number of survivors will continue to increase, given that the incidence of childhood cancer has been rising slightly in recent decades and that survival rates overall are improving.

What is the outlook for children and adolescents with cancer?

The overall outlook for children and adolescents with cancer has improved greatly over the last half-century. In the mid-1970s, 58% of children (ages 0 to 14 years) and 68% of adolescents (ages 15 to 19 years) diagnosed with cancer survived at least 5 years (1). In 2010–2016, 84.1% of children and 85.3% of adolescents diagnosed with cancer survived at least 5 years (3).

Although survival rates for most childhood cancers have improved in recent decades, the improvement has been especially dramatic for a few cancers, particularly acute lymphoblastic leukemia, which is the most common childhood cancer. Improved treatments introduced beginning in the 1960s and 1970s raised the 5-year survival rate for children diagnosed with acute lymphoblastic leukemia at ages 0 to 14 years from 57% in 1975 to 92% in 2012 (4). The 5-year survival rate for children diagnosed with non-Hodgkin lymphoma at ages 0 to 14 years has also increased dramatically, from 43% in 1975 to 91% in 2012 (4).

Because of these survival improvements, in more recent years brain cancer has replaced leukemia as the leading cause of cancer death among children (5).

By contrast, survival rates remain very low for some cancer types, for some age groups, and for some cancers within a site. For example, half of children with diffuse intrinsic pontine glioma (a type of brain tumor) survive less than 1 year from diagnosis (6). Among children with Wilms tumor (a type of kidney cancer), older children (those diagnosed between ages 10 and 16 years) have lower 5-year survival rates than younger children (7). For soft tissue sarcomas, 5-year survival rates in 2008–2014 among children and adolescents ages 0 to 19 years ranged from 65% (rhabdomyosarcoma) to 95% (chondrosarcoma) (8), but children with sarcomas who present with metastatic disease have much lower 5-year survival rates. And the 5-year survival rate for acute lymphoblastic leukemia in 2008–2014 was 91% for children younger than 15 years, compared with 74% for adolescents ages 15 to 19 years (8).

Some evidence suggests that adolescents and young adults with acute lymphoblastic leukemia may have better outcomes if they are treated with pediatric treatment regimens than if they receive adult treatment regimens (9). The improvement in 5-year survival rates for 15- to 19-year-olds with acute lymphoblastic leukemia may reflect greater use of these pediatric treatment regimens.

The cancer mortality rate—the number of deaths due to cancer per 100,000 people per year—among children and adolescents ages 0 to 19 years declined by more than 50% from 1975 to 2017 (3). Specifically, the mortality rate was 5.1 per 100,000 children and adolescents in 1975 and 2.2 per 100,000 children and adolescents in 2017. However, despite the overall decrease in mortality, approximately 1,800 children and adolescents still die of cancer each year in the United States, indicating that new advances and continued research to identify effective treatments are required to further reduce childhood cancer mortality.

Each year in 1997–2017, the cancer death rate dropped the most for 15- to 19-year-olds (a 1.7% drop each year on average), followed by that for 0- to-4-year-olds (a 1.4% drop), 10- to 14-year-olds (a 1.2% drop), and 5- to 9-year-olds (a 1.1% drop) (3).

What are the possible causes of cancer in children?

The causes of most childhood cancers are not known. Up to 10% of all cancers in children are caused by a heritable (germline) mutation (a mutation that can be passed from parents to their children). For example, about 45% of children with retinoblastoma, a cancer of the eye that develops mainly in children, inherited a mutation in a gene called RB1 from a parent (10). Inherited mutations associated with certain familial syndromes, such as Li-Fraumeni syndrome, Beckwith-Wiedemann syndrome, Fanconi anemia syndrome, Noonan syndrome, and von Hippel-Lindau syndrome, also increase the risk of childhood cancer.

Genetic mutations that initiate cancer can also arise during the development of a fetus in the womb. Evidence for this comes from studies of monozygotic (identical) twins in which both twins developed leukemia with an identical leukemia-initiating gene mutation (11).

Children who have Down syndrome, a genetic condition caused by the presence of an extra copy of chromosome 21, are 10 to 20 times more likely to develop leukemia than children without Down syndrome (12). However, only a very small proportion of childhood leukemia is linked to Down syndrome.

Most cancers in children, like those in adults, are thought to develop as a result of mutations in genes that lead to uncontrolled cell growth and eventually cancer. In adults, these gene mutations are often the result of exposure to cancer-causing environmental factors, such as cigarette smoke, asbestos, and ultraviolet radiation from the sun. One study found that melanoma in children and adolescents (ages 11–20 years) has many genomic similarities to melanoma that occurs in adults, including an enrichment of UV-induced mutations (13).

However, environmental causes of childhood cancer have been difficult to identify, partly because cancer in children is rare, and partly because it is difficult to determine what children might have been exposed to early in their development. In fact, most childhood cancers are not thought of as being caused by environmental exposures.

Nevertheless, several environmental exposures have been linked to childhood cancer. One is ionizing radiation, which can lead to the development of leukemia and other cancers in children and adolescents. For example, children and adolescents who were exposed to radiation from the atomic bombs dropped in Japan during the Second World War had an elevated risk of leukemia (14), and children who were exposed to radiation from the Chernobyl nuclear plant accident had an elevated risk for thyroid cancer (15). Children whose mothers had x-rays during pregnancy (that is, children who were exposed before birth) and children who were exposed after birth to diagnostic medical radiation from computed tomography (CT) scans have also been found to have an increased risk of leukemia and brain tumors, and possibly other cancers (16).

A number of other environmental exposures have also been reported to have possible associations with childhood cancer. However, because of challenges in studying these associations, such as recall bias and the difficulty of determining exposure at the relevant time period in a child’s development, it is difficult to draw firm conclusions. Some types of childhood leukemia have been associated with father’s tobacco smoking (17, 18) with exposure to certain pesticides used in and around the home (19) or by parents at their workplace (20, 21) with solvents, which are organic chemicals that are found in some household products and with outdoor air pollution. Studies of childhood brain tumors have suggested possible associations with exposures to pesticides in and around the home (22) and maternal consumption of cured meats (23).

Researchers have also identified factors that may be associated with reduced risk of childhood cancer. For example, maternal consumption of folate has been associated with reduced risks of both leukemia and brain tumors in children (24). And being breastfed and having been exposed to routine childhood infections are both associated with a lowered risk of developing childhood leukemia (25).

What does a child’s cancer diagnosis mean for cancer risk in the rest of the family?

First- and second-degree relatives of a child diagnosed with cancer, particularly if diagnosed before age five, may be at increased risk for developing cancer if there is already a family history of cancer—that is, if the child’s cancer is likely due to an inherited genetic syndrome (26). A clinician may advise as to whether a child could benefit from genetic testing or referral to a medical geneticist for evaluation (26–28).

How do cancers in adolescents and young adults differ from those in younger children?

Cancer occurs more frequently in adolescents and young adults ages 15 to 39 years than in younger children, although incidence in this group is still much lower than in older adults. According to the NCI Surveillance, Epidemiology, and End Results (SEER) program (8), each year in 2011–2015 there were:

  • 16 cancer diagnoses per 100,000 children ages 0 to 14 years
  • 72 cancer diagnoses per 100,000 adolescents and young adults ages 15 to 39 years
  • 953 cancer diagnoses per 100,000 adults aged 40 years or older

The most frequent cancers diagnosed in adolescents and young adults (AYAs) are cancers that are more common among adults than younger children, such as breast cancer, melanoma, and thyroid cancer (29). But certain cancers, such as testicular cancer, are more typical of AYAs than of either younger children or adults (8). However, the incidence of specific cancer types varies widely across the adolescent and young adult age continuum.

Where do children with cancer get treated?

Children who have cancer are often treated at a children’s cancer center, which is a hospital or a unit within a hospital that specializes in diagnosing and treating children and adolescents who have cancer. Most children’s cancer centers treat patients through 20 years of age. The health professionals at these centers have specific training and expertise to provide comprehensive care for children, adolescents, and their families.

Recently, many Adolescent and Young Adult (AYA) cancer programs have been created to address the unique needs of teens and young adults. Areas of focus include long-term survivor care, access to clinical trial enrollment, discussing and preserving future fertility, peer support, and psychosocial support that addresses their personal issues, including finances, education, occupational impacts, and transition to independence.

Children’s cancer centers also participate in clinical trials. The improvements in survival for children with cancer that have occurred over the past half century have been achieved because of treatment advances that were studied and proven to be effective in clinical trials.

More than 90% of children and adolescents who are diagnosed with cancer each year in the United States are cared for at a children’s cancer center that is affiliated with the NCI-supported Children’s Oncology Group (COG). COG is the world’s largest organization that performs clinical research to improve the care and treatment of children and adolescents with cancer. Each year, approximately 4,000 children who are diagnosed with cancer enroll in a COG-sponsored clinical trial. COG trials are sometimes open to individuals aged 29 years or even older when the type of cancer being studied is one that occurs in children, adolescents, and young adults.

Every children’s cancer center that participates in COG has met strict standards of excellence for childhood cancer care. A directory of COG locations is available on their website. Families can ask their pediatrician or family doctor for a referral to a children’s cancer center. Families and health professionals can call NCI's Cancer Information Service at 1–800–4–CANCER ( 1–800–422–6237) to learn more about children’s cancer centers that belong to COG.

If my child is treated at a children’s cancer center, will he or she automatically be part of a clinical trial?

No. Participation in a clinical trial is voluntary, and it is up to each family to decide if clinical trial participation is right for their child.

Can children who have cancer be treated at the National Institutes of Health (NIH) Clinical Center?

Children with cancer may be eligible to be treated in clinical trials at the NIH Clinical Center in Bethesda, Maryland. Because the NIH Clinical Center is a research hospital, only patients who have a specific type or stage of cancer that is under study can be accepted for treatment. In some cases, patients with conditions that are rare or difficult to diagnose may also be accepted for treatment at the Clinical Center. All patients who are treated at the Clinical Center must be referred by a physician.

NCI’s Pediatric Oncology Branch conducts clinical trials for children, adolescents, and young adults with a wide variety of cancers. Patients with newly diagnosed cancer, as well as patients whose cancers have come back after treatment, may be eligible to participate in a clinical trial. Physicians at the Pediatric Oncology Branch can also provide a second opinion on a patient’s diagnosis or treatment plan. To refer a patient to the Pediatric Oncology Branch, the patient’s health care provider should call 301–496–4256 (local) or 1–877–624–4878 (toll-free) weekdays between 8:30 a.m. and 5:00 p.m. ET. Parents can also call these numbers to learn if their child is eligible to participate in a clinical trial.

What should survivors of childhood cancer consider after they complete treatment?

Survivors of childhood cancer need follow-up care and enhanced medical surveillance for the rest of their lives because of the risk of complications related to the disease or its treatment that can last for, or arise, many years after they complete treatment for their cancer. Health problems that develop months or years after treatment has ended are known as late effects.

The specific late effects that a person who was treated for childhood cancer might experience depend on the type and location of his or her cancer, the type of treatment he or she received, and patient-related factors, such as age at diagnosis.

Children who were treated for bone cancer, brain tumors, and Hodgkin lymphoma, or who received radiation to their chest, abdomen, or pelvis, have the highest risk of serious late effects from their cancer treatment, including second cancers, joint replacement, hearing loss, and congestive heart failure (30, 31).

Long-term follow-up analysis of a cohort of survivors of childhood cancer treated between 1970 and 1986 has shown that cancer survivors remain at risk of complications and premature death as they age, with more than half of survivors having experienced a severe or disabling complication or even death by the time they reach age 50 years (32). Children treated in more recent decades may have lower risks of late effects due to modifications in treatment regimens to reduce exposure to radiotherapy and chemotherapy, increased efforts to detect late effects, and improvements in medical care for late effects (33).

It’s important for childhood cancer survivors to have regular medical follow-up examinations so any health problems that occur can be identified and treated as soon as possible. The Children’s Oncology Group (COG) has developed long-term follow-up guidelines for survivors of childhood, adolescent, and young adult cancers.

It is also important to keep a record of the cancer treatment that a child received. This record should include:

  • The type and stage of cancer
  • Date of diagnosis and dates of any relapses
  • Types and dates of imaging tests
  • Contact information for the hospitals and doctors who provided treatment
  • Names and total doses of all chemotherapy drugs used in treatment
  • The parts of the body that were treated with radiation and the total doses of radiation that were given
  • Types and dates of all surgeries
  • Any other cancer treatments received
  • Any serious complications that occurred during treatment and how those complications were treated
  • The date that cancer treatment was completed

The record should be kept in a safe place, and copies of the record should be given to all doctors or other health care providers who are involved with the child’s follow-up care, even as the child grows into adulthood.

Many children’s cancer centers have clinics where survivors of childhood cancer can go for follow-up until they reach their early 20s. Some cancer centers are now creating clinics dedicated to follow-up care for long-term survivors of pediatric and adolescent cancers.

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Howlader N, Noone AM, Krapcho M, et al. (eds). SEER Cancer Statistics Review, 1975–2017, National Cancer Institute. Bethesda, MD, https://seer.cancer.gov/csr/1975_2017/, based on November 2019 SEER data submission, posted to the SEER web site, April 2020.

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Ver el vídeo: Παιδιά με καρκίνο και η επιβίωσή τους (Julio 2022).


Comentarios:

  1. Garry

    ¡Cualquier cosa!

  2. Zugul

    Felicitaciones, es simplemente una idea magnífica

  3. Pherson

    No irá gratis.



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