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¿Puede la psicología de una persona alterar su sistema inmunológico y su salud?

¿Puede la psicología de una persona alterar su sistema inmunológico y su salud?



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¿Puede la psicología de una persona de edad moderada alterar su salud inmunológica? porque he leído muchas veces sobre los diferentes tipos de vínculos entre el sistema nervioso y el sistema inmunológico.

¿Alguien puede resumir los hechos generales sobre lo que se entiende en esta relación de la que yo obtendría algún conocimiento?


No estoy seguro de qué quiere decir exactamente con psicología, pero suponiendo que se refiera al estado mental de una persona, existe un vínculo conocido entre el estrés y la inmunidad. Este vínculo se produce a través de vías neuroendocrinas. El sistema nervioso central y los sistemas endocrinos (hormonales) están conectados a través del hipotálamo, un controlador clave de la liberación de hormonas en el sistema nervioso central. En un estado de estrés, nuestro sistema nervioso central reacciona aumentando la liberación de hormonas como el esteroide cortisol y catacolaminas como la adrenalina (también conocida como epinefrina en EE. UU.).

Sabemos que los esteroides tienen el efecto de debilitar el sistema inmunológico (de hecho, los esteroides a menudo se usan para esto intencionalmente en el caso de enfermedades autoinmunes, por ejemplo). Por lo tanto, basándonos en esto, tenemos un escenario en el que el estrés puede provocar un aumento del cortisol (y otras hormonas) que, a su vez, puede tener un efecto en su inmunidad. El efecto que esto tiene en su vida depende aún más de su psicología y apoyo social.

De manera más general, los vínculos entre enfermedad y psicología se integran en lo que se denomina modelo biopsicosocial de enfermedad. Le sugiero que busque esto para obtener una comprensión más profunda de este tema complicado.


Convertirse en seguro: la ciencia de las relaciones saludables

LOS BASICOS

Puntos clave

  • Ser independientes y confiar en nosotros mismos no combina bien con nuestra biología.
  • Una de las formas más poderosas de regular la angustia emocional es establecer una conexión con alguien a quien está firmemente apegado.
  • La idea popular de aprender a amarse a sí mismo antes de que alguien más pueda amarlo es errónea.
  • Una vez que formamos un vínculo con alguien, nuestro sistema nervioso autónomo se vuelve dependiente de ellos.

El apego es un tema candente en estos días, y el Dr. Amir Levine está a la vanguardia de los psiquiatras que están ampliando la definición de cómo es una relación saludable. En su libro más vendido de 2010, Adjunto: La nueva ciencia del apego de los adultos y cómo puede ayudarlo a encontrar y mantener el amor (publicado recientemente en rústica), sostiene que "saludable es todo lo que funciona" y que no debemos apresurarnos a etiquetar las relaciones que exhiben un apego extremo como inmaduras, defectuosas o codependientes.

Profesor asociado en el Departamento de Psiquiatría de la Universidad de Columbia, el Dr. Levine se encuentra entre un puñado de psiquiatras infantiles capacitados tanto en enfoques clínicos como moleculares y bioquímicos para estudiar el desarrollo humano normal y patológico. Su investigación se centra en los procesos moleculares que son exclusivos del cerebro en desarrollo y en cómo los cambios en el cerebro durante la adolescencia suponen un mayor riesgo para el desarrollo de adicciones y trastornos del estado de ánimo.

Nacido en Israel, trabajó con el premio Nobel Dr. Eric Kandel (y su esposa, la Dra. Denise Kandel) en un proyecto de investigación patrocinado por el Instituto Nacional de Salud, y continúa su investigación sobre el desarrollo del cerebro adolescente en la División de Niños y Adolescentes. Psiquiatría.

Recientemente hablamos en Zoom sobre por qué es importante el apego, cómo crear más apego, no menos, y por qué la biología de la soledad es importante para nuestra autocomprensión.

Mark Matousek: Debido a la pandemia, mucha gente está más consciente de la necesidad de conexión, pero el apego puede tener una mala reputación en nuestra cultura.

Dr. Amir Levine: Es cierto. Pero ser independientes y confiar en nosotros mismos no se combina bien con nuestra biología. Estamos hechos para estar intrincadamente involucrados con otras personas, y si lo piensas, casi no hacemos nada solos. Los humanos no somos una especie particularmente fuerte físicamente, sin embargo, podemos habitar incluso las partes más duras de este planeta porque colaboramos con otras personas y encontramos formas de protegernos.

Una de las formas más poderosas de regular la angustia emocional es establecer una conexión con alguien a quien estamos firmemente apegados. Al mismo tiempo, uno de los generadores más poderosos de angustia emocional son las relaciones inseguras. De modo que el apego es la base tanto del sufrimiento como de la curación del sufrimiento.

MM: Dice que la mitad de la población tiene un apego seguro y el resto se divide entre estilos de apego ansioso y evitativo. También que estos estilos pueden evolucionar con la edad. ¿Porqué es eso?

AL: Los estilos de apego tienen que ver con su nivel de deseo de intimidad y cercanía y su sensibilidad a las amenazas potenciales a esa cercanía. Si amas la intimidad pero tienes un radar sensible, entonces tienes un estilo de apego ansioso. Si amas la intimidad pero no tienes un radar sensible, gran parte de la amenaza potencial puede pasar por encima de tu cabeza. Si quieres intimidad pero demasiada cercanía te hace sentir incómodo y alejas a la persona, entonces tienes un estilo de apego evitativo.

Con apego, piense en términos de comportamiento efectivo versus comportamiento ineficaz. ¿Qué funciona y qué no? Mis pacientes interactúan conmigo enviando mensajes de texto en tiempo real mientras están en medio de una experiencia poderosa con su cónyuge o pareja. Puedo enseñarles una forma pequeña pero significativa de interactuar que puede llevar las cosas en una trayectoria diferente y hacer que las cosas sean más seguras. Dado el entorno adecuado y encontrando una manera de apreciar cuál es la postura segura, podemos producir cambios que se traduzcan en diferentes interacciones en el mundo exterior. Con la edad y la experiencia, aprenderá más sobre cómo funciona esto.

LOS BASICOS

MM: ¿Puedes darme un ejemplo?

AL: A un paciente le molestaba el hecho de que su pareja se negara a recibir el tratamiento necesario. Cuando me envió un mensaje de texto, le dije que le tomó casi un año seguir mis recomendaciones, entonces, ¿por qué esperaría que ella escuchara de inmediato lo que tenía que decir? Entonces pudo decirle que debido a que había tenido dificultades para seguir las recomendaciones de otras personas, ahora entendía su desgana. Eso cambió todo porque su novia se sintió comprendida y escuchada, lo que fomenta un apego seguro.

MM: ¿Se establece el estilo de apego de una persona en la infancia?

AL: Ciertamente, algunas de ellas pueden ser, y otras provienen de experiencias posteriores en la vida. Incluso tener el corazón roto en su primer romance adolescente puede alterar su fe en los seres humanos.

Desde una perspectiva evolutiva, hay una ventaja en que a una parte de la población le guste más la cercanía y a otra le guste menos. Los organismos simples tienen dos tipos de comportamientos alimentarios, el comportamiento agregado y el comportamiento solitario. Si hay mucha comida, los agregados se lo dicen a todo el mundo, pero si hay un depredador, el comedor solitario no será devorado. Este principio de variación se extiende a lo largo de la biología y la filogenia.


¿Cómo afecta el estado de ánimo a la inmunidad?

Poco a poco estamos empezando a desentrañar las complejas interacciones entre la salud física y mental. Los investigadores han encontrado una gran cantidad de evidencia de que las emociones positivas pueden mejorar el sistema inmunológico, mientras que las emociones negativas pueden suprimirlo. Por ejemplo, las personas pueden tardar hasta un año en recuperar un sistema inmunológico saludable después de la muerte de su cónyuge, y los cuidadores a largo plazo tienen sistemas inmunitarios suprimidos en comparación con las personas de la población general.

Los estudios sobre sobrevivientes de abuso sexual y personas con trastorno de estrés postraumático sugieren que tienen niveles elevados de hormonas del estrés, al igual que los estudiantes en época de exámenes. En estos grupos de personas y otros que experimentan soledad, ira, traumas y problemas de relación, las infecciones duran más y las heridas tardan más en sanar. Sin embargo, divertirse con amigos y familiares parece tener el efecto contrario en nuestro sistema inmunológico. El contacto social y la risa tienen un efecto medible durante varias horas. La relajación a través de masajes o escuchar música también reduce las hormonas del estrés.

Las razones de este vínculo siguen sin estar claras, pero el cerebro parece tener un efecto directo sobre las hormonas del estrés como la adrenalina y el cortisol, que tienen efectos de amplio alcance en los sistemas nervioso e inmunológico. A corto plazo, nos benefician con una mayor conciencia y una mayor energía, pero cuando se prolongan, los efectos son menos útiles. Conducen a un cambio profundo en el sistema inmunológico, lo que nos hace más propensos a contraer un error.

El estrés también puede sobreactivar el sistema inmunológico, lo que aumenta el riesgo de enfermedades autoinmunes como la artritis y la esclerosis múltiple. Las afecciones de la piel como la psoriasis, el eccema, la urticaria y el acné también pueden empeorar, y el estrés puede desencadenar ataques de asma.

Los mecanismos detrás de esto son complejos y aún se comprenden solo parcialmente, pero lo que sí sabemos es que nuestras reacciones a los eventos de la vida pueden tener efectos de gran alcance en nuestra salud. Esto puede funcionar en nuestro beneficio y los sentimientos de relajación reducen el cortisol, junto con otras respuestas corporales beneficiosas. A su vez, estos cambios alimentan el sistema inmunológico, haciéndolo funcionar bien. Esto ocurre de forma espontánea en nuestro día a día, pero también podemos fomentarlo eligiendo cuidarnos a nosotros mismos.

Perspectivas del efecto & lsquoplacebo & rsquo

También se encuentra un vínculo entre la mente y el cuerpo en experimentos en los que las personas con infecciones reciben tratamientos con placebo (inactivos), que creen que son reales. Aunque el tratamiento no tiene ningún efecto medicinal, estos voluntarios informan síntomas más leves que los que no recibieron tratamiento.

El enlace también puede funcionar al revés una vez que hayamos desarrollado una infección. Los voluntarios que reciben una infección asintomática se sienten más ansiosos y deprimidos durante las próximas horas que los voluntarios sanos. La infección también tiene un efecto perjudicial sobre su memoria, que dura varias horas.

También se ha descubierto que las personas más felices tienen menos probabilidades de contraer resfriados.

El Dr. Sheldon Cohen, profesor de psicología en la Universidad Carnegie Mellon, Pittsburgh, sugiere en su investigación que nuestra susceptibilidad a las infecciones puede verse fácilmente alterada por nuestras elecciones de estilo de vida.

"No fume, haga ejercicio con regularidad, coma una dieta saludable, trate de reducir el estrés en su vida y fortalezca sus relaciones interpersonales", aconseja.

Estar deprimido o ansioso está relacionado con contraer más infecciones y experimentar los síntomas con mayor intensidad. Por supuesto, es posible que las personas más felices tengan la tendencia a restar importancia a lo mal que se sienten en realidad.

Ayudándonos a nosotros mismos

Si bien nadie sabe con certeza cómo nuestros sentimientos pueden afectar el sistema inmunológico, la mayoría de los médicos están de acuerdo en que reducir el estrés es una buena idea. Muchas tensiones no se pueden evitar por completo, pero podemos minimizar nuestro estrés "de fondo" y nuestras reacciones a eventos estresantes.

Esto es más fácil dicho que hecho. El mundo moderno casi está preparado para producir ansiedad y frustración. Pero podemos manejar el estrés reduciendo las demandas sobre nosotros, aumentando nuestra capacidad para afrontarlas, o ambas cosas.

El pensamiento creativo puede llevarlo a formas y mdash, como delegar el trabajo o eliminar elementos menos importantes de sus listas de tareas y mdash, para ayudar a reducir el estrés. Luego, puede buscar formas de mejorar su capacidad de afrontamiento, como aprender una habilidad nueva y útil o pasar más tiempo relajándose cada día. Si es propenso a la ansiedad, considere la posibilidad de tomar clases de meditación, yoga o tai chi.

Aunque se necesita un esfuerzo para retroceder y evaluar cómo van las cosas, vale más que la pena tanto por su felicidad como por su salud.

Referencias

Christakis N. A., Allison P. D. Mortalidad después de la hospitalización de un cónyuge. El diario Nueva Inglaterra de medicina. Vol. 354, 16 de febrero de 2006, págs. 719-30.

Vedhara K. y col. Estrés crónico en ancianos cuidadores de pacientes con demencia y respuesta de anticuerpos a la vacunación contra la influenza. La lanceta, Vol. 353, 5 de junio de 1999, págs. 1969-70.

Friedman M. J. y col. Alteraciones de la hormona tiroidea en mujeres con trastorno de estrés postraumático debido al abuso sexual infantil. Psiquiatría biológica, Vol. 57, 15 de mayo de 2005, págs. 1186-92.

Al-Ayadhi L. Y. Cambios neurohormonales en estudiantes de medicina durante el estrés académico. Anales de la Medicina Saudita, Vol. 25, enero-febrero de 2005, págs. 36-40.

MacDonald C. M. Una risa diaria mantiene alejado al médico: humor terapéutico y risa. Revista de servicios de enfermería psicosocial y salud mental, Vol. 42, marzo de 2004, págs. 18-25.

Khalfa S. y col. Efectos de la música relajante sobre el nivel de cortisol salival después del estrés psicológico. Anales de la Academia de Ciencias de Nueva York, Vol. 999, noviembre de 2003, págs. 374-76.


La investigación neurocientífica sobre la gratitud

"La gratitud es la más sana de todas las emociones humanas".

La gratitud fue significativa en las filosofías y culturas antiguas, por ejemplo, en la cultura romana, donde Cicerón mencionó la gratitud como la "madre" de todos los sentimientos humanos. Sin embargo, como área de investigación neuropsicológica, fue un tema poco común de preocupación hasta las últimas dos décadas (Emmons & amp McCullough, 2004).

La gratitud y el cerebro

Los mecanismos neuronales responsables de los sentimientos de gratitud han captado la atención (Wood, Maltby, Stewart, Linley y Joseph, 2008). Los estudios han demostrado que a nivel cerebral, los juicios morales que involucran sentimientos de agradecimiento se evocan en la corteza temporal anterior derecha (Zahn et al., 2009).

En el mismo estudio, se reveló que la razón por la que algunos de nosotros estamos naturalmente más agradecidos que otros, son las diferencias neuroquímicas en el Sistema Nervioso Central. Las personas que expresan y sienten gratitud tienen un mayor volumen de materia gris en la circunvolución temporal inferior derecha (Zahn, Garrido, Moll, & amp Grafman, 2014).

Fuente: Autor

Gratitud y neurotransmisores

Emily Fletcher, fundadora de Ziva, un conocido sitio de entrenamiento en meditación, mencionó en una de sus publicaciones esa gratitud como un "antidepresivo natural". Los efectos de la gratitud, cuando se practica a diario, pueden ser casi los mismos que los de los medicamentos. Produce una sensación de felicidad y satisfacción duraderas, cuya base fisiológica se encuentra en el nivel de los neurotransmisores.

Cuando expresamos gratitud y recibimos lo mismo, nuestro cerebro libera dopamina y serotonina, los dos neurotransmisores cruciales responsables de nuestras emociones, y nos hacen sentir "bien". Mejoran nuestro estado de ánimo de inmediato, haciéndonos sentir felices por dentro.

Al practicar conscientemente la gratitud todos los días, podemos ayudar a que estas vías neuronales se fortalezcan y, en última instancia, creen una naturaleza positiva y agradecida permanente dentro de nosotros mismos.

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Gratitud y psicología social

La gratitud tiene un aspecto social que argumenta que es una emoción impulsada socialmente. Los psicólogos sociales creen que está entrelazado con la percepción de lo que hemos hecho por los demás y lo que otros han hecho por nosotros (Emmons & amp McNamara, 2006).

Según ellos, la gratitud es una emoción que apunta directamente a construir y mantener vínculos sociales (Algoe, Haidt y Gable, 2008) y reforzar las respuestas prosociales en el futuro (McCullough, Kimeldorf y Cohen, 2008).

Fuente: Autor


ESTRESORES PSICOSOCIALES Y SALUD

Enfermedad cardiovascular

Tanto los estudios epidemiológicos como los controlados han demostrado relaciones entre los factores de estrés psicosocial y la enfermedad. Los mediadores subyacentes, sin embargo, no están claros en la mayoría de los casos, aunque se han explorado posibles mecanismos en algunos estudios experimentales. Se ha documentado un gradiente ocupacional en el riesgo de enfermedad coronaria (CHD) en el que los hombres con un nivel socioeconómico relativamente bajo tienen los peores resultados de salud (Marmot 2003). Sin embargo, gran parte del gradiente de riesgo en la enfermedad coronaria puede eliminarse si se tiene en cuenta la falta de control laboral percibido, que es un potente factor de estrés (Marmot et al. 1997). Otros factores incluyen comportamientos de riesgo como fumar, consumo de alcohol y estilo de vida sedentario (Lantz et al. 1998), que pueden verse facilitados por el estrés. Entre los hombres (Schnall et al. 1994) y las mujeres (Eaker 1998), se ha informado que el estrés laboral es un factor predictivo de la incidencia de cardiopatía coronaria e hipertensión (Ironson 1992). Sin embargo, en las mujeres con cardiopatía coronaria existente, el estrés conyugal es un mejor predictor de mal pronóstico que el estrés laboral (Orth-Gomer et al. 2000).

Aunque los estudios observacionales citados hasta ahora revelan asociaciones provocativas entre los factores estresantes psicosociales y la enfermedad, son limitados en lo que pueden decirnos sobre la contribución exacta de estos factores estresantes o sobre cómo el estrés media en los procesos de la enfermedad. Los modelos animales proporcionan una herramienta importante para ayudar a comprender las influencias específicas de los factores estresantes en los procesos de la enfermedad. Esto es especialmente cierto en el caso de la cardiopatía coronaria aterosclerótica, que tarda varias décadas en desarrollarse en los seres humanos y está influenciada por una gran cantidad de factores constitucionales, demográficos y ambientales. También sería poco ético inducir enfermedades en humanos por medios experimentales.

Quizás el modelo animal más conocido que relaciona el estrés con la aterosclerosis fue desarrollado por Kaplan et al. (mil novecientos ochenta y dos). Su estudio se llevó a cabo en monos cynomolgus machos, que normalmente viven en grupos sociales. Los investigadores hicieron hincapié en la mitad de los animales reorganizando grupos sociales de cinco miembros a intervalos de uno a tres meses en un horario que aseguraba que cada mono se alojaría con varios animales nuevos durante cada reorganización. La otra mitad de los animales vivía en grupos sociales estables. Todos los animales se mantuvieron con una dieta moderadamente aterogénica durante 22 meses. Los animales también fueron evaluados por su estatus social (es decir, dominio relativo) dentro de cada grupo. Los principales hallazgos fueron que (a) los animales socialmente dominantes que vivían en grupos inestables tenían significativamente más aterosclerosis que los animales menos dominantes que vivían en grupos inestables y (B) los machos socialmente dominantes que vivían en grupos inestables tenían significativamente más aterosclerosis que los animales socialmente dominantes que vivían en grupos estables. Otros hallazgos importantes basados ​​en este modelo han sido que la reactividad de la frecuencia cardíaca a la amenaza de captura predice la gravedad de la aterosclerosis (Manuck et al. 1983) y que la administración del agente bloqueador del SNS propranolol disminuye la progresión de la aterosclerosis (Kaplan et al. 1987). En contraste con los hallazgos en los machos, las hembras premenstruales subordinadas desarrollan mayor aterosclerosis que las hembras dominantes (Kaplan et al. 1984) porque son relativamente deficientes en estrógenos y tienden a perder los ciclos ovulatorios (Adams et al. 1985).

Mientras que los estudios en monos cynomolgus indican que un comportamiento emocionalmente estresante puede acelerar la progresión de la aterosclerosis, McCabe et al. (2002) han proporcionado evidencia de que el comportamiento social afiliativo puede retardar la progresión de la aterosclerosis en el conejo hiperlipidémico hereditario de Watanabe. Este modelo de conejo tiene un defecto genético en el aclaramiento de lipoproteínas, por lo que presenta hipercolesterolemia y aterosclerosis grave. Los conejos fueron asignados a uno de tres grupos sociales o conductuales: (a) un grupo inestable en el que se emparejaban conejos desconocidos diariamente, con el emparejamiento cambiado cada semana (B) un grupo estable, en el que los compañeros de camada se emparejaron diariamente durante todo el estudio y (C) un grupo enjaulado individualmente. El grupo estable exhibió un comportamiento más afiliativo y un comportamiento menos agonista que el grupo inestable y significativamente menos aterosclerosis que cada uno de los otros dos grupos. El estudio enfatiza la importancia de los factores conductuales en la aterogénesis, incluso en un modelo de enfermedad con determinantes genéticos extremadamente fuertes.

Enfermedades de las vías respiratorias superiores

La hipótesis de que el estrés predice la susceptibilidad al resfriado común recibió el apoyo de estudios observacionales (Graham et al. 1986, Meyer & # x00026 Haggerty 1962). Un problema con estos estudios es que no controlan la exposición. Las personas estresadas, por ejemplo, pueden buscar más contacto con el exterior y, por lo tanto, estar expuestas a más virus. Por lo tanto, en un estudio más controlado, las personas fueron expuestas a un rinovirus y luego fueron puestas en cuarentena para controlar la exposición a otros virus (Cohen et al. 1991). Aquellos individuos con los eventos de vida más estresantes y los niveles más altos de estrés percibido y afecto negativo tenían la mayor probabilidad de desarrollar síntomas de resfriado. En un estudio posterior de voluntarios inoculados con un virus del resfriado, se encontró que las personas que soportan eventos de la vida estresantes y crónicos (es decir, eventos que duran un mes o más, incluido el desempleo, el subempleo crónico o las dificultades interpersonales continuas) tenían una alta probabilidad de contraer un resfriado. , mientras que las personas sometidas a eventos estresantes que duraron menos de un mes no lo hicieron (Cohen et al. 1998).

Virus de inmunodeficiencia humana

El impacto de los factores estresantes de la vida también se ha estudiado en el contexto de la enfermedad del espectro del virus de la inmunodeficiencia humana (VIH). Leserman y col. (2000) siguieron a hombres con VIH durante hasta 7.5 años y encontraron que la progresión más rápida al SIDA se asociaba con eventos de vida estresantes acumulativos más altos, uso de la negación como mecanismo de afrontamiento, menor satisfacción con el apoyo social y cortisol sérico elevado.

Inflamación, sistema inmunológico y salud física

A pesar de los efectos inmunosupresores mediados por estrés revisados ​​anteriormente, el estrés también se ha asociado con exacerbaciones de enfermedades autoinmunes (Harbuz et al. 2003) y otras afecciones en las que la inflamación excesiva es una característica central, como la cardiopatía coronaria (Appels et al. 2000). La evidencia sugiere que una respuesta de estrés agudo desregulada y activada crónicamente es responsable de estas asociaciones. Recuerde que la respuesta al estrés agudo incluye la activación y migración de células del sistema inmunológico innato. Este efecto está mediado por citocinas proinflamatorias. Durante períodos de estrés crónico, en el individuo por lo demás sano, el cortisol finalmente suprime la producción de citocinas proinflamatorias. Pero en las personas con enfermedad autoinmune o cardiopatía coronaria, el estrés prolongado puede hacer que la producción de citocinas proinflamatorias permanezca activada de forma crónica, lo que lleva a una exacerbación de la fisiopatología y la sintomatología.

Miller y col. (2002) propusieron el modelo de resistencia a glucocorticoides para explicar este déficit en la regulación de citocinas proinflamatorias. Argumentan que las células inmunitarias se vuelven & # x0201cresistentes & # x0201d a los efectos del cortisol (es decir, un tipo de glucocorticoide), principalmente a través de una reducción o regulación a la baja en el número de receptores de cortisol expresados. Dado que el cortisol es incapaz de suprimir la inflamación, el estrés continúa promoviendo la producción de citocinas proinflamatorias de manera indefinida. Aunque solo existe un apoyo empírico preliminar para este modelo, podría tener implicaciones para las enfermedades de la inflamación. Por ejemplo, en la artritis reumatoide, la inflamación excesiva es responsable del daño articular, hinchazón, dolor y movilidad reducida. El estrés se asocia con más hinchazón y movilidad reducida en pacientes con artritis reumatoide (Affleck et al. 1997). De manera similar, en la esclerosis múltiple (EM), un sistema inmunológico hiperactivo ataca y destruye la mielina que rodea los nervios, lo que contribuye a una serie de síntomas que incluyen parálisis y ceguera. Una vez más, el estrés se asocia con una exacerbación de la enfermedad (Mohr et al. 2004). Incluso en la enfermedad coronaria, la inflamación juega un papel importante. El sistema inmunológico responde a la lesión vascular como lo haría con cualquier otra herida: las células inmunitarias migran e infiltran la pared arterial, desencadenando una cascada de procesos bioquímicos que finalmente pueden conducir a una trombosis (es decir, coágulo de Ross 1999). Los niveles elevados de marcadores inflamatorios, como la proteína C reactiva (PCR), son predictivos de ataques cardíacos, incluso cuando se controlan otros factores de riesgo tradicionales (por ejemplo, colesterol, presión arterial y tabaquismo Morrow & # x00026 Ridker 2000). Curiosamente, una historia de episodios depresivos mayores se ha asociado con niveles elevados de PCR en los hombres (Danner et al. 2003).

Inflamación, producción de citocinas y salud mental

Además de sus efectos sobre la salud física, la producción prolongada de citocinas proinflamatorias también puede afectar negativamente la salud mental en personas vulnerables. Durante las épocas de enfermedad (p. Ej., La gripe), las citocinas proinflamatorias retroalimentan al SNC y producen síntomas de fatiga, malestar, disminución del apetito y apatía, que suelen ser síntomas asociados con la depresión. Alguna vez se pensó que estos síntomas eran causados ​​directamente por patógenos infecciosos, pero más recientemente, ha quedado claro que las citocinas proinflamatorias son suficientes y necesarias (es decir, incluso en ausencia de infección o fiebre) para generar un comportamiento de enfermedad (Dantzer 2001, Larson & # x00026 Dunn 2001).

Se ha sugerido que el comportamiento de enfermedad es una estrategia muy organizada que los mamíferos utilizan para combatir la infección (Dantzer 2001). Los síntomas de la enfermedad, como se pensaba anteriormente, no son intrascendentes o incluso desadaptativos. Por el contrario, se cree que la conducta de enfermedad promueve la resistencia y facilita la recuperación. Por ejemplo, una disminución general de la actividad permite a la persona enferma conservar los recursos energéticos que pueden redirigirse hacia la mejora de la actividad inmunológica. De manera similar, limitar la exploración, el apareamiento y la búsqueda de alimentos preserva aún más los recursos energéticos y reduce la probabilidad de encuentros riesgosos (por ejemplo, peleas por una pareja). Además, la disminución de la ingesta de alimentos también disminuye el nivel de hierro en la sangre, lo que disminuye la replicación bacteriana. Por lo tanto, durante un período limitado, la conducta de enfermedad puede considerarse como una respuesta adaptativa al estrés de la enfermedad.

Sin embargo, al igual que otros aspectos de la respuesta al estrés agudo, la conducta de enfermedad puede volverse inadaptada cuando se activa repetida o continuamente. Muchas características de la respuesta al comportamiento de enfermedad se superponen con la depresión mayor. De hecho, en comparación con los controles sanos, se informan tasas elevadas de depresión en pacientes con enfermedades inflamatorias tales como EM (Mohr et al. 2004) o CHD (Carney et al. 1987). Por supuesto, los pacientes con EM se enfrentan a una serie de factores estresantes y los informes de depresión no son sorprendentes. Sin embargo, en comparación con las personas que enfrentan una discapacidad similar que no tienen EM (por ejemplo, víctimas de accidentes automovilísticos), los pacientes con EM todavía reportan niveles más altos de depresión (Ron & # x00026 Logsdail 1989). Tanto en la EM (Fassbender et al. 1998) como en la EC (Danner et al. 2003), se ha encontrado que los indicadores de inflamación se correlacionan con la sintomatología depresiva. Por lo tanto, existe evidencia que sugiere que el estrés contribuye tanto a la enfermedad física como mental a través de los efectos mediadores de las citocinas proinflamatorias.


Un abrazo al día mantiene alejado al médico

Durante mi último semestre de licenciatura, hice dos carteles que decían: "¿Te sientes estresado por los exámenes?" ¡Que tengas un abrazo gratis! ”Entonces recluté a un amigo y nos paramos en la entrada de la biblioteca del campus, levantamos los carteles y esperamos. Los transeúntes tuvieron una de dos reacciones: o miraron rápidamente sus teléfonos y pasaron torpemente, o sus rostros se iluminaron cuando nos abrazaron. La mayoría de la gente estaba entusiasmada. Algunos exclamaron: "¡Me alegraste el día!" O "Gracias". Necesitaba esto ”. Uno saltó a mis brazos y casi me derriba. Después de dos horas de cálidas interacciones, mi amigo y yo no podíamos creer lo energizados y felices que nos sentíamos.

Un estudio publicado a principios de este mes sugiere que, además de hacernos sentir conectados con los demás, todos esos abrazos pueden haber evitado que enfermáramos. Al principio, este hallazgo probablemente parece contradictorio (por no mencionar extraño). Podrías pensar, como yo, que abrazar a cientos de extraños aumentaría tu exposición a los gérmenes y, por lo tanto, la probabilidad de enfermarte. Pero la nueva investigación de Carnegie Mellon indica que sentirnos conectados con los demás, especialmente a través del contacto físico, nos protege de las enfermedades inducidas por el estrés. Esta investigación se suma a una gran cantidad de evidencia de la influencia positiva del apoyo social en la salud.

El apoyo social se puede definir en términos generales como la percepción de relaciones significativas que sirven como recurso psicológico durante tiempos difíciles. Más específicamente, esto significa apoyo emocional, como expresiones de compasión, y puede incluir acceso a información u otra asistencia. Los investigadores midieron el apoyo social dando un cuestionario en el que los participantes calificaron diferentes afirmaciones (por ejemplo, & ldquoSiento que no hay nadie con quien pueda compartir mis preocupaciones y miedos más privados & rdquo). Luego, realizaron entrevistas todas las noches durante dos semanas para averiguar con qué frecuencia los participantes experimentaban conflictos con los demás y con qué frecuencia recibían abrazos. Finalmente, los investigadores infectaron a los participantes con un virus del resfriado común y observaron lo que sucedió.

Surgieron varios resultados interesantes. Es alentador que la gente en general tuviera un fuerte sentido de apoyo social, como lo demuestra una puntuación media alta en el cuestionario. De manera similar, tenían más probabilidades de ser abrazados (lo que sucedió en un promedio del 68% de los días durante el período de entrevista de dos semanas) que de experimentar conflictos (7% de los días).

Sin embargo, los resultados más importantes fueron lo que los investigadores consideraron un "efecto amortiguador del estrés". Tenga en cuenta que los conflictos interpersonales pueden causar mucho estrés a las personas y, por lo tanto, debilitar su sistema inmunológico. Sin embargo, independientemente de la cantidad de conflicto que soportaron, los participantes con un fuerte sentido de apoyo social desarrollaron síntomas de resfriado menos severos que aquellos que se sentían socialmente privados. Del mismo modo, cuanto más abrazan las personas, menos probabilidades hay de que se enfermen, incluso entre las personas que con frecuencia tenían interacciones tensas. En otras palabras, tanto el apoyo social como los abrazos previenen la enfermedad.

El mismo investigador principal ha demostrado anteriormente que cuanto más diversos tipos de vínculos sociales tiene una persona, como con amigos, familiares, compañeros de trabajo y la comunidad, menos susceptible a los resfriados es. Pero las relaciones impactan más que una nariz que moquea. En el extremo, la conexión social parece jugar un papel en la prevención contra la muerte. Por ejemplo, investigadores en Suecia descubrieron que la asociación, por lo demás sólida, entre la tensión laboral y el riesgo de mortalidad desapareció entre los hombres con un alto nivel de apoyo social. De hecho, los bajos niveles de apoyo social pueden aumentar el riesgo de muerte prematura más que los factores comúnmente conocidos como el tabaquismo o el consumo de alcohol, según un artículo de revisión que examinó datos de más de 300.000 personas en todo el mundo. No sorprende, entonces, que la Organización Mundial de la Salud identifique las redes sociales como un determinante primario de la salud.

Curiosamente, el apoyo social puede ser beneficioso tanto para el donante como para el receptor. Los investigadores de UCLA escanearon los cerebros de los participantes mientras sus parejas románticas recibían descargas eléctricas junto a ellos. Si los participantes tomaban de la mano a sus parejas durante el experimento, se activaban las regiones cerebrales asociadas con la atenuación del miedo. Este hallazgo indica que ofrecer apoyo social a través del contacto físico les permitió afrontar mejor la experiencia estresante.

Por otro lado, la soledad y tener una pequeña red social se corresponden con una menor respuesta de anticuerpos a la vacuna contra la influenza, en comparación con sentir un fuerte sentido de conexión social. Socially isolated patients with coronary artery disease have lower survival rates than socially connected patients, even after controlling for demographics, disease severity, and psychological distress. One in three individuals is chronically lonely and therefore twice as likely to say they have poor health. This is especially alarming given that the number of people who have no one to confide in tripled between 1985 and 2004, putting a large portion of the population at risk for poor health.

Evidently, just as we prioritize exercise and nutrition, we ought to prioritize quality time with loved ones just as we avoid unhealthy habits like smoking, we should make effort to avoid isolation and to counter social exclusion. And even if you don&rsquot want to hug hundreds of strangers (although I recommend trying it), don&rsquot underestimate the healing power of touch.

¿Eres un científico que se especializa en neurociencia, ciencia cognitiva o psicología? ¿Y ha leído un artículo reciente revisado por pares sobre el que le gustaría escribir? Envíe sugerencias al editor de Mind Matters Gareth Cook. Gareth, un periodista ganador del premio Pulitzer, es el editor de la serie de Las mejores infografías americanas y puede ser contactado en garethideas AT gmail.com o Twitter @garethideas.

SOBRE LOS AUTORES)

Kasley Killam is a visiting postgrad research fellow at Harvard Medical School and a research assistant in the Harvard Psychology Department. Follow Kasley on Twitter @KasleyKillam.


Before you reach for an aspirin, try for an orgasm.

“Orgasm can block pain,” says Barry R. Komisaruk, PhD, a distinguished service professor at Rutgers, the State University of New Jersey. It releases a hormone that helps raise your pain threshold.

Stimulation without orgasm can also do the trick. “We’ve found that vaginal stimulation can block chronic back and leg pain, and many women have told us that genital self-stimulation can reduce menstrual cramps, arthritic pain, and in some cases even headache,” Komisaruk says.


13 Surprising Things That Can Affect Your Immune System

Certain behaviors can weaken your immune system's ability to fight off coronavirus.

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With the coronavirus pandemic keeping many of us in our homes, we're once again reminded how important it is to have a healthy immune system in order to fight off disease. While our immune system can't always protect us from every virus, there are steps we can take to strengthen it. The basics—like getting enough sleep and maintaining a healthy diet—are key, but there are some unexpected things that can also have a major impact.

From laughing every day to not exercising también much, here are 13 surprising things that can affect your immune system in both positive and negative ways.

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The old adage that laughter is the best medicine has some truth to it, according to Lee S. Berk, DrPH, associate dean of research affairs at Loma Linda University School of Allied Health Professions. Berk has been studying the impact of laughter on mental and physical health since 1988.

Laughter "decreases cortisol, which then reduces stress, lowers blood pressure, increases oxygen intake, enhances the immune system, and reduces the risk of having heart disease or a stroke," Berk explains. He encourages people to laugh every day. Your immune system will thank you.

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Optimism can be hard at a time like this, but there are real health benefits to maintaining a positive perspective. It turns out that looking on the bright side doesn't just aid your mental health—it also impacts your physical well-being. More specifically, an optimistic outlook has been linked to a healthier immune system, according to a pivotal 1998 study published in The Journal of Personality and Social Psychology.

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Because these foods contain high levels of sodium, they can impact the immune system, according to Erin Nance, MD. "In a study examining the effects of excessive salt intake on immune function, they found that a high salt-diet had a potential to trigger an excessive immune response," she explains.

Furthermore, Nance says that high salt intake has also been shown to alter immune function by suppressing regulatory T cells, which help with the body's anti-inflammatory response.

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It's no surprise that not getting enough exercise can weaken your immune system—but over-exercising can also be harmful, according to Dean C. Mitchell, MD, clinical assistant professor at Touro College of Osteopathic Medicine. "Too much exercise increases Interleukin-6 (IL-6)" and depresses immune system function, he explains.

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Losing a loved one is a devastating experience and long-term grief can impact your immune system, according to a 2012 study published in Dialogues in Clinical Neuroscience. Researchers found that "an unresolving grief response may be a risk factor for altered immune response," but this effect is not immediate. Participants characterized as having a "harm-avoidant temperament and long-lasting dysphoric mood" six months after the unexpected loss of a loved one had a more reduced immune system response than participants who exhibited lower grief levels.

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Chances are you're feeling lonelier than usual during this time of social distancing. That's why it's important to maintain all the virtual connections that you can.

A 2015 study published in procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias found that "perceived social isolation" (loneliness) is linked to immune system changes. Steve Cole, the study's lead author, observed that when participants felt lonely, they had significantly higher levels of the hormone norepinephrine in their blood. When a person is in a life-threatening situation, norepinephrine courses through the blood and shuts down immune system functions, such as viral defenses. Meanwhile, the production of white blood cells called monocytes increases.

"It's this surge in these pro-inflammatory white blood cells that are highly adapted to defend against wounds, but at the expense of our defenses against viral diseases that come from close social contact with other people," Cole explained.

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"Our stress hormones evolutionarily were only meant to be activated in a time of serious threat, often referred to as a 'flight or fight' response," says Tania Elliott, MD, an associate attending at NYU Langone Health. But chronic stress means lower levels of these hormones are constantly circulating in your blood. Elliott explains that this stimulates chronic inflammation of a host of organs, which in turn fatigues our immune system.

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According to a 2018 study published by Brain, Behavior, and Immunity, negative moods can affect immune response functions and increase the risk of exacerbated inflammation. That same year, researchers at Penn State found that teenagers who suppressed negative emotions were more likely to "produce more pro-inflammatory cytokines, molecules that signal to other cells that there is a threat present and that the body's immune system needs to kick into gear." A high level of cytokines suggests that the immune system isn't functioning the way it should be.

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Drinking has a negative effect on the immune system, particularly when it's in excess. "Alcohol use may weaken the immune system by changing the balance of normal microorganisms that live in a healthy body, leading to increased inflammation," says Chirag Shah, MD, co-founder of Push Health.

Additionally, Shah says that alcohol use may impair specific cells in the immune system, including macrophages and monocytes, and "reduce the body's capacity to reduce the normal inflammatory response when it needs to be turned off."

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It's no secret that nicotine use can wreak havoc on your respiratory system—which is especially risky during the coronavirus pandemic—but significant research published in 2009 by Acta Pharmacologica Sinica found that it can also harm your immune system. According to the study, nicotine use affects both branches of the immune system and "produces an altered immune response that is characterized by a decrease in inflammation, a decreased antibody response, and a reduction in T cell-receptor-mediated signaling."

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Mitchell says that age also has a bearing on your immune system. "Very young infants are more prone to infections because their antibodies haven't fully developed, and the elderly have decreased immunity because their antibodies have waned," he explains.

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Certain medications can negatively affect your immune system. Mitchell notes that acid-blocking heartburn medications like Prilosec and Nexium decrease stomach acid and allow yeast and bacteria to overgrow, which in turn lowers immunity.

Nance says corticosteroid medications also impact the immune system. Many people take some form of oral steroids to treat conditions like asthma, arthritis, and autoimmune disease. "Steroids decrease inflammation by reducing the chemical activity of the body's immune system," Nance explains. "Glucocorticoids at high concentrations inhibit the production of B Cells and T Cells, the main components of the body's immune system."

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Daniel Naysan, DDS, a dentist in Beverly Hills, says there's a significant connection between oral health and your immune system. "Risk factors such as periodontal disease, decay, [and] oral infections elicit the white blood cells, which are the defense system to our immune system [and] are activated to help fight these oral diseases," Naysan explains. If these oral infections aren't treated, your immune system may become compromised and weaken over time.


Stressors and Immune Function

The question of whether stress and negative emotional states can influence immune function has captivated researchers for over three decades, and discoveries made over that time have dramatically changed the face of health psychology (Kiecolt-Glaser, 2009). Psychoneuroimmunology is the field that studies how psychological factors such as stress influence the immune system and immune functioning. The term psychoneuroimmunology was first coined in 1981, when it appeared as the title of a book that reviewed available evidence for associations between the brain, endocrine system, and immune system (Zacharie, 2009). To a large extent, this field evolved from the discovery that there is a connection between the central nervous system and the immune system.

Some of the most compelling evidence for a connection between the brain and the immune system comes from studies in which researchers demonstrated that immune responses in animals could be classically conditioned (Everly & Lating, 2002). For example, Ader and Cohen (1975) paired flavored water (the conditioned stimulus) with the presentation of an immunosuppressive drug (the unconditioned stimulus), causing sickness (an unconditioned response). Not surprisingly, rats exposed to this pairing developed a conditioned aversion to the flavored water. However, the taste of the water itself later produced immunosuppression (a conditioned response), indicating that the immune system itself had been conditioned. Many subsequent studies over the years have further demonstrated that immune responses can be classically conditioned in both animals and humans (Ader & Cohen, 2001). Thus, if classical conditioning can alter immunity, other psychological factors should be capable of altering it as well.

Hundreds of studies involving tens of thousands of participants have tested many kinds of brief and chronic stressors and their effect on the immune system (e.g., public speaking, medical school examinations, unemployment, marital discord, divorce, death of spouse, burnout and job strain, caring for a relative with Alzheimer’s disease, and exposure to the harsh climate of Antarctica). It has been repeatedly demonstrated that many kinds of stressors are associated with poor or weakened immune functioning (Glaser & Kiecolt-Glaser, 2005 Kiecolt-Glaser, McGuire, Robles, & Glaser, 2002 Segerstrom & Miller, 2004).

When evaluating these findings, it is important to remember that there is a tangible physiological connection between the brain and the immune system. For example, the sympathetic nervous system innervates immune organs such as the thymus, bone marrow, spleen, and even lymph nodes (Maier, Watkins, & Fleshner, 1994). Also, we noted earlier that stress hormones released during hypothalamic-pituitary-adrenal (HPA) axis activation can adversely impact immune function. One way they do this is by inhibiting the production of linfocitos , white blood cells that circulate in the body’s fluids that are important in the immune response (Everly & Lating, 2002).

Some of the more dramatic examples demonstrating the link between stress and impaired immune function involve studies in which volunteers were exposed to viruses. The rationale behind this research is that because stress weakens the immune system, people with high stress levels should be more likely to develop an illness compared to those under little stress. In one memorable experiment using this method, researchers interviewed 276 healthy volunteers about recent stressful experiences (Cohen et al., 1998). Following the interview, these participants were given nasal drops containing the cold virus (in case you are wondering why anybody would ever want to participate in a study in which they are subjected to such treatment, the participants were paid $800 for their trouble). When examined later, participants who reported experiencing chronic stressors for more than one month—especially enduring difficulties involving work or relationships—were considerably more likely to have developed colds than were participants who reported no chronic stressors (Figure 1).

Figura 1. This graph shows the percentages of participants who developed colds (after receiving the cold virus) after reporting having experienced chronic stressors lasting at least one month, three months, and six months (adapted from Cohen et al., 1998).

In another study, older volunteers were given an influenza virus vaccination. Compared to controls, those who were caring for a spouse with Alzheimer’s disease (and thus were under chronic stress) showed poorer antibody response following the vaccination (Kiecolt-Glaser, Glaser, Gravenstein, Malarkey, & Sheridan, 1996).

Other studies have demonstrated that stress slows down wound healing by impairing immune responses important to wound repair (Glaser & Kiecolt-Glaser, 2005). In one study, for example, skin blisters were induced on the forearm. Subjects who reported higher levels of stress produced lower levels of immune proteins necessary for wound healing (Glaser et al., 1999). Stress, then, is not so much the sword that kills the knight, so to speak rather, it’s the sword that breaks the knight’s shield, and your immune system is that shield.

Stress and Aging: A Tale of Telomeres

Have you ever wondered why people who are stressed often seem to have a haggard look about them? A pioneering study from 2004 suggests that the reason is because stress can actually accelerate the cell biology of aging.

Stress, it seems, can shorten telomeres, which are segments of DNA that protect the ends of chromosomes. Shortened telomeres can inhibit or block cell division, which includes growth and proliferation of new cells, thereby leading to more rapid aging (Sapolsky, 2004). In the study, researchers compared telomere lengths in the white blood cells in mothers of chronically ill children to those of mothers of healthy children (Epel et al., 2004). Mothers of chronically ill children would be expected to experience more stress than would mothers of healthy children. The longer a mother had spent caring for her ill child, the shorter her telomeres (the correlation between years of caregiving and telomere length was r = -.40). In addition, higher levels of perceived stress were negatively correlated with telomere size (r = -.31). These researchers also found that the average telomere length of the most stressed mothers, compared to the least stressed, was similar to what you would find in people who were 9–17 years older than they were on average.

Numerous other studies since have continued to find associations between stress and eroded telomeres (Blackburn & Epel, 2012). Some studies have even demonstrated that stress can begin to erode telomeres in childhood and perhaps even before children are born. For example, childhood exposure to violence (e.g., maternal domestic violence, bullying victimization, and physical maltreatment) was found in one study to accelerate telomere erosion from ages 5 to 10 (Shalev et al., 2013). Another study reported that young adults whose mothers had experienced severe stress during their pregnancy had shorter telomeres than did those whose mothers had stress-free and uneventful pregnancies (Entringer et al., 2011). Further, the corrosive effects of childhood stress on telomeres can extend into young adulthood. In an investigation of over 4,000 U.K. women ages 41–80, adverse experiences during childhood (e.g., physical abuse, being sent away from home, and parent divorce) were associated with shortened telomere length (Surtees et al., 2010), and telomere size decreased as the amount of experienced adversity increased (Figure 2).

Figura 2. Telomeres are shorter in adults who experienced more trauma as children (adapted from Blackburn & Epel, 2012).

Efforts to dissect the precise cellular and physiological mechanisms linking short telomeres to stress and disease are currently underway. For the time being, telomeres provide us with yet another reminder that stress, especially during early life, can be just as harmful to our health as smoking or fast food (Blackburn & Epel, 2012).